Le robot de la résistance

Où Resistbot est allé au cours de ses 180 premiers jours, et quelle est la suite.

Lors de sa 180e journée en ligne, Resistbot a franchi le cap des 1 000 000 utilisateurs. Jusqu’à présent, j’en ai peu écrit. La vague de couverture médiatique, la plupart involontaire, juste après le lancement a surtout révélé le quoi de l’histoire avec peu de pourquoi . Il y a beaucoup plus dans le “robot que les télécopies, et il y a une équipe de personnes qui travaille pour en faire beaucoup plus chaque jour depuis son lancement.

Le problème: les voix ne réussissent pas

Resistbot lui-même est né d’une a frustration simple: Eric Ries, qui a littéralement écrit le livre sur la lean startup, n’a pas pu joindre ses responsables par téléphone. Pas étonnant – il y a deux Sénateurs pour 38 millions de Californiens. Jon Tester (Montana) a le même nombre de correspondants législatifs que Barbara Boxer (Californie). Les bureaux de la maison sont limités à 18 membres du personnel, laissant généralement environ 8 à 10 personnes en DC et répartissant le reste dans les bureaux locaux. Si les voix de la résistance se limitent à quelques membres du personnel pendant une journée ouvrable, il est impossible que nous soyons tous entendus, et les lobbyistes de DC prendront notre place à la place. Je construis des technologies civiques depuis environ 7 ans, donc une fois que je me suis remis de l’élection et que j’ai regardé autour de moi, ayant perdu ma confiance dans les applications, j’ai pensé à quelque chose de plus léger et de plus facile: un petit chat bot pour inciter les gens à créer appelle et agissez. J’ai eu la chance de parler à mon amie Catherine Bracy au bon moment. Elle m’a pointé vers Eric qui lui a dit qu’il construisait lui-même un chat bot. Il a trouvé toutes les autres applications ou sites Web si difficiles et lents à utiliser qu’il a en fait commencé à envoyer des télécopies et a pensé à créer un robot autour de lui. Nous avons réconcilié nos visions et les choses ont évolué rapidement. Twilio a offert son soutien et nos premiers bénévoles, et Eric a conçu le prototype: un robot qui se comporterait comme un jeu, introduisant lentement les utilisateurs à l’engagement civique, où vous apprenez d’abord les bases, puis vous développez sur celles-ci pour devenir plus puissant au fil du temps.

L’espoir de le concevoir de cette façon était que plus de gens tomberaient amoureux du produit et continueraient à l’utiliser. Les outils pour contacter le Congrès ne manquent pas, mais est-ce que certains sont devenus des habitudes ou sont assez populaires parmi les citoyens ordinaires? Nous ne le pensions pas, alors nous voulions essayer quelque chose de différent basé sur des principes de produit qui s’étaient avérés efficaces pour atteindre ces deux types de produits dans d’autres types de produits.

Le produit minimum viable

La première conversation avec le robot n’a produit qu’un fax aux deux sénateurs: il a saisi un nom, un zip, le message, et cela a été fait en une minute ou deux. Les jours suivants demanderaient l’adresse complète d’un utilisateur afin d’écrire également à la Maison des États-Unis, puis autoriseraient le ciblage de messages individuels, et ainsi de suite. La simplicité dès le premier jour était cruciale, et l’équilibre entre ce que nous demandions aux gens et les avantages qu’ils recevaient. Demander trop aux utilisateurs ou avoir trop d’options complexes aurait découragé les gens avant de passer quoi que ce soit, mais un artefact visuel d’un vrai fax en 2 minutes était délicieux pour l’utilisateur, et ils ont compris qu’ils avaient créé quelque chose de réel avec le bot. Les gens voulaient tellement les montrer qu’ils ont pris la peine de prendre leurs images de fax, d’effacer leurs informations et de publier sur les réseaux sociaux, sans que nous ne les demandions ou ne nous facilitions la tâche.

Sans une excellente première expérience utilisateur, qui était à la fois simple et enrichissante, rien d’autre que nous voulions accomplir ne se produirait. La plupart du temps, les gens ne savent pas qui écrire, ni qui sont leurs fonctionnaires. Et même si vous êtes suffisamment averti pour savoir ces choses, la législation passe souvent par un processus de réconciliation où elle est examinée par les deux chambres. Si vous avez écrit à vos sénateurs, avez-vous également contacté votre représentant au sujet de la facture interne correspondante? Pourquoi est-ce important? Vous vous souciez d’un problème et vous devriez être en mesure de l’exprimer clairement et clairement aux personnes que vous payez pour représenter vos intérêts. Cela ne devrait pas être difficile à faire.

Le but de Resistbot n’a jamais été d’envoyer autant de fax que possible ou de spammer le Congrès, bien que nous voulions que les citoyens soient entendus et écoutés, il était de susciter l’engagement des gens sur une base régulière. Que ce soit par écrit, ou une autre action civique. J’ai écrit ceci comme notre déclaration de positionnement initiale:

Pour les citoyens ordinaires qui sont frustrés par leurs élus, Resistbot est un chat bot qui offre un moyen simple et efficace de faire du lobbying. Contrairement à des outils similaires, nous fonctionnons par SMS, il n’y a pas d’application à télécharger ou de site Web à tâtonner, et c’est aussi simple que d’envoyer un SMS à un ami.

Après quelques semaines de développement, nous avons lancé. Nous avons construit quelque chose de bogué, mais réalisable. Quelqu’un s’en soucierait-il? Est-ce que les gens reviendraient le lendemain? Fourniraient-ils une adresse pour écrire à la Chambre des États-Unis? En parleraient-ils à leurs amis? Telles étaient les questions que nous nous posions. Nous n’essayions pas de faire bouillir l’océan, nous espérions apprendre d’un échantillon raisonnable d’utilisateurs – peut-être quelques centaines ou mille. Nous avons posté sur Product Hunt, et j’ai écrit un journaliste. C’est tout.

Faire face à l’hyper-croissance

Ce qui a suivi était un déluge. Les articles et les tweets de célébrités se sont succédés en mars, générant de plus en plus de trafic. Étant donné que le robot fonctionnait par SMS, et non par une plate-forme de chat gratuite, cette croissance a eu un coût: chaque message texte envoyé vers et depuis le robot coûte de l’argent, et cela s’est ajouté. Nous avons fini par traiter 11 millions de SMS en 22 jours. Nous avons lancé une page Paypal environ 10 jours plus tard, mais il ne semblait pas que ce soit presque suffisant. Le 23 mars, lorsque le projet de loi sur l’abrogation des soins de santé a été voté à la Chambre, nous sommes presque morts avec 100 000 nouveaux utilisateurs en deux jours et une augmentation correspondante des messages. Eric et moi avons commencé à appeler pour des dollars – j’ai envoyé un courrier électronique froid à Mark Cuban au milieu de la nuit – et de plus en plus d’instances Amazon ont été créées pour faire face. Nous l’avons fait de l’autre côté, grâce à nos utilisateurs. Nous avons maintenant plus de 24 000 donateurs individuels, qui ont donné en moyenne 15 $ chacun. Notre volume de dons a été adapté à l’utilisation du bot, avec des invites après quelques actions ou lorsque nous sommes sous une charge importante. La facturation sur facture nous a sauvés très tôt. Mais apprendre à partir d’un échantillon de petite taille a rapidement fait reculer la survie, l’évolutivité et le soutien.

Même lorsque la nouveauté s’est dissipée pour la presse, nous avons continué à grandir. Nous ajoutions encore des utilisateurs chaque minute pendant la journée. Il s’est avéré que beaucoup de bouche à oreille se passait sans articles: dans les publications et groupes Facebook, sur Twitter, à travers les chapitres Indivisible et d’autres groupes de résistance comme TWW, et le bouche à oreille réel – quelqu’un s’est arrêté l’ancien secrétaire d’État du Missouri Jason Kandar dans la rue et lui a montré.

Avec notre nouvelle taille, la réflexion s’est tournée vers la façon dont nous pouvons utiliser cela pour avoir un impact réel sur les soins de santé étant donné que l’opportunité se présentait juste devant nous, en particulier par Eric. Tous les bénévoles connaissaient des gens qui craignaient de perdre leur couverture et leurs protections, et pour beaucoup, c’était la vie ou la mort – nous avons poussé dur.

Pour nous, ce n’était pas une question partisane, c’était une question d’humanité et de défense des plus vulnérables des États-Unis. Un thème qui est revenu encore et encore sous cette administration.

Plus la base d’utilisateurs était grande, plus les pics étaient importants lorsque Trump faisait quelque chose de stupide exceptionnellement . Le jour où Comey a été licencié, nous avons inscrit plus de 87 000 nouveaux utilisateurs. Lorsque Politico a divulgué que Trump allait mettre fin au programme DACA, plus de 220000 utilisateurs se sont inscrits et ont écrit à leurs sénateurs, nous donnant plus de 1200000 utilisateurs. Plus nous avons d’utilisateurs, plus le bouche-à-oreille se multiplie pour les moments où un problème est au premier plan.

De nouvelles façons de résister ont été rapidement ajoutées

Le robot a cessé d’être uniquement destiné à la télécopie dans les semaines suivant son lancement. Le courrier postal et les appels téléphoniques ont été ajoutés – vous pouvez simplement dire au robot à qui vous voulez parler et il jouera le rôle de secrétaire pour vous. Récemment, nous avons testé un nouveau protocole de messagerie du Congrès lorsque les fonctionnaires débranchent leurs télécopies, comme beaucoup l’ont fait en réponse à notre volume. Nous avons également lancé sur Messenger, ajouté des signatures dessinées à la main, la possibilité d’écrire des gouverneurs d’État, la possibilité de soumettre des lettres à l’éditeur de votre journal local, une recherche à la mairie et une recette d’Alexa, tout en continuant à apprendre et à améliorer le expérience utilisateur.

Nous avons également mené de nombreuses expériences: nous avons effectué trois jours de livraisons en mains propres dans le Capitole américain, alerté des centaines de milliers d’électeurs dans des États clés lorsque des votes pour les soins de santé approchaient, alerté les gens avant des élections spéciales en La Californie, le Kansas, la Géorgie et la Caroline du Nord, ont alerté les habitants de DC sur diverses manifestations et actions, ont alerté SJ Res 34 et autres. Nous aidons également le Charlottesville-to-DC. les organisateurs de la marche coordonnent les bénévoles sur le terrain ce mois-ci.

Amour des robots et douleurs croissantes

Je construis des produits et autour de la Silicon Valley depuis dix ans, de la menthe pour les premiers et des produits civiques pour les sept autres, et je n’ai jamais rien vu de tel. Le bot recevait suffisamment de propositions de mariage pour que nous ayons intégré une réponse dans notre mot-clé feedback . C’est un produit que les gens adorent.

C’était aussi incroyablement bogué, avec des milliers de messages de soutien inondant ma boîte de réception très tôt d’un côté, et des membres du personnel du Congrès polis mais frustrés de l’autre quand les choses ne se passaient pas tout à fait comme prévu. Mais avec chaque utilisateur qui a envoyé un commentaire ou envoyé un e-mail ou un SMS d’assistance, et avec chaque journal de discussion, nous sommes devenus plus intelligents et avons rendu le robot plus résistant. En tant que concepteur, une chose étonnante à propos d’un chat bot est: le mécanisme de rétroaction est le produit. Vous n’avez pas besoin de suivi de la souris, de mesures ou d’enquête contextuelle pour savoir ce que les utilisateurs essaient de faire, les journaux sont bien là, et les commentaires et erreurs de nos clients ont été transmis à notre équipe Slack afin que les bénévoles puissent réagir instantanément, et itérer rapidement. Les robots de chat sont décriés par la communauté du design, à juste titre, car beaucoup de ceux que j’ai essayés sont plus gênants que tout, mais écrire des officiels est si proche du type de textos auquel les gens sont habitués, que cela semble fonctionner. Nos utilisateurs sont des mamans qui attendent d’aller chercher leurs enfants à l’école, des grands-parents qui envoient des SMS mais n’utilisent pas d’ordinateurs, des gens qui prennent le bus pour se rendre au travail, et la liste est longue.

Notre organisation est virtuelle et toutes bénévoles. Notre équipe Slack siège aujourd’hui à 123, et ce que l’équipe technique a été capable de faire, et à quelle vitesse ils ont pu le faire, m’époustoufle – et tout cela pendant leur temps libre. Il a totalement redéfini ce que signifie pour moi «axé sur la mission» et ce qui est possible.

Et la suite en 2017

Le cœur du bot restera un plaidoyer efficace. Trump continue de nous montrer ses tendances autocratiques dans son érosion des normes, son utilisation du pouvoir exécutif et en attaquant le pouvoir judiciaire. Nous ne pouvons pas toucher ces deux branches aussi facilement, mais nous pouvons faire pression sur nos représentants. Jusqu’à présent, nous avons livré plus de 4,7 millions de pages de correspondance au Congrès entre télécopies, e-mails et lettres. Notre prochaine mise à jour majeure nous verra déplacer davantage la charge de messagerie vers le nouveau système de messagerie du Congrès, et ajouter un soutien à la Maison Blanche, aux législatures des États – car le vote et les droits de l’homme sont attaqués au niveau de l’État – et les grandes municipalités. J’ai longuement discuté avec des membres du personnel du Congrès de plusieurs bureaux, ainsi qu’avec la Congressional Management Foundation, pour savoir comment travailler au mieux avec le Congrès et comment nos utilisateurs peuvent être entendus au mieux, et ces changements sont en cours de déploiement.

Peut-être plus important encore, nous travaillerons avec tous les groupes de résistance intéressés à avoir un avant-poste sur le bot. Si vous avez une organisation, je veux vous entendre. Écrire une lettre est le premier échelon de notre échelle, mais si l’utilisateur a le temps de faire du bénévolat et de faire plus, nous voulons l’aider à trouver le bon groupe à rejoindre, comme frapper aux portes pour Swingleft – notre première intégration de ce type bientôt lancée, où les utilisateurs peuvent envoyer un mot-clé par SMS à leur quartier de swing adopté et apprendre comment les aider.

Autoriser les mairies constituantes, lorsque les mairies n’ont pas lieu, est une autre caractéristique qui nous passionne vraiment. Ce sera notre première tentative d’organisation peer-to-peer. Tout d’abord, nous cherchons à étendre notre système d’événements au-delà des assemblées publiques aux réunions de comités du parti, et à d’autres formes institutionnelles clés d’engagement que les citoyens ordinaires connaissent peu – et devraient s’engager pour faire une différence. Aujourd’hui, vous pouvez envoyer un SMS à Townhall au bot, mais d’ici peu, si vous le souhaitez, nous pouvons vous donner un coup de coude s’il y a un événement important à proximité. Je décris souvent la vision d’expérience du bot en tant que lobbyiste personnalisé: vous pouvez prendre le téléphone ou lui envoyer un e-mail lorsque vous voulez que quelque chose soit fait au Congrès, et un bon vous poussera à vous pousser si vous devez savoir quelque chose. Nous avons des moyens d’y parvenir.

Regard vers 2018

À la fin de 2017 et en 2018, l’attention se portera sur le fait de permettre à nos utilisateurs de s’inscrire eux-mêmes et leurs amis pour voter, de s’engager et de recueillir des promesses de vote, de savoir où et comment voter, et d’être sûr que nous sommes tous entendus aux urnes. Les élections hors année ont notoirement un faible taux de participation, et notre objectif sera de résoudre ce problème en continuant de croître et en veillant à ce que chaque utilisateur soit compté dans les urnes. Je suis ravi de travailler très bientôt avec mon amie Debra Cleaver de Vote.org sur cette pièce, car je me souviens très bien de ce que Michael Moore nous a demandé de faire il y a un peu plus d’un an:

Ajoutez un nom à [votre liste] tous les jours d’ici le 8 novembre jusqu’à ce que vous ayez 50 personnes – 50 noms en 90 jours. Concentrez-vous sur les non-votants. Puis, les 7 et 8 novembre, appelez, envoyez un SMS et / ou envoyez un courriel à chacun d’eux et rappelez-leur de voter. Offrez-leur un tour. Offrez-leur le déjeuner. Offrez de surveiller les enfants. Offrez de tondre leur pelouse. Organisez une réunion ou une fête pour tout le monde après avoir voté. Vous devez rappeler même aux personnes qui, selon vous, n’ont pas besoin de le rappeler. Cette élection ne concerne pas vous voter – il s’agit vous de faire voter 50 autres personnes.

Comment vous pouvez aider

Faites un don et rendez-le récurrent si vous le pouvez, ou faites du bénévolat.

Sans ces deux ingrédients, nous ne pouvons pas continuer à diffuser des messages et à fonctionner. 100% de notre financement va aux coûts d’infrastructure, et il y a toujours plus de code et de tests à écrire, de lettres à l’éditeur à soumettre, d’assurance qualité, de science des données, de conception, de rédaction de politiques, de médias sociaux et d’autres choses à faire!

Si vous êtes un organisateur, écrivez-moi, surtout si vous avez une organisation avec une API ou un moyen permettant à notre système de communiquer avec la vôtre. Nous avons 1,2 million d’utilisateurs qui ont soif d’actions significatives à entreprendre et de grands organisateurs comme vous à rencontrer. Je me réjouis de vos commentaires et critiques, et je suis ravi de continuer à fournir des armes à la résistance.

Si vous ne pouvez rien faire de tout cela, inscrivez-vous! Envoyez resist au 50409 ou à Resistbot sur Facebook.