Las soluciones digitales pueden complementar la participación en el mundo real, pero no deben excluir

Una vez que se puedan reanudar las reuniones públicas, es probable que la participación digital crezca como complemento de los eventos fuera de línea. Esto ampliará la participación ciudadana, pero debemos tener cuidado de que no congele a la gente

Coautores de: Kelly McBride y Anthony Zacharzewski

La necesidad es la madre de la invención, y la crisis del coronavirus ha impulsado una gran cantidad de invención. En nuestro campo como en otros, ha actuado como un acelerador de procesos que ya estaban en marcha, rompiendo las objeciones al cambio obligando a las personas a adoptar nuevos comportamientos. Ahora, a medida que las economías comiencen a reabrirse y se reanude la normalidad, el reinicio será en el nuevo mundo, no en el viejo.

Hemos estado ampliando nuestros esfuerzos para comprender cómo las diferentes herramientas y enfoques pueden trabajar juntos para aprovechar al máximo las herramientas en línea y preservar al máximo lo que hace que la deliberación en persona sea valiosa.

Hemos estado poniendo esto en práctica en nuestros proyectos actuales, incluida la Asamblea de Ciudadanos de Escocia . Este proceso, encargado por el gobierno escocés para deliberar sobre el futuro de Escocia, está a dos tercios del camino a través de un proceso cara a cara que involucra a más de 100 participantes y avanza hacia el desarrollo de recomendaciones. Hasta ahora, los participantes se han involucrado principalmente en línea para leer actualizaciones y acceder a informes y sesiones informativas entre reuniones.

La evaluación es fundamental antes de implementar soluciones digitales

La secretaría independiente de la Asamblea no se movió de inmediato para poner las reuniones restantes en línea, pero se ha mantenido en contacto con los miembros mientras espera ver cómo se desarrolla la situación. Este tiempo para pensar nos ha permitido considerar algunos de los aspectos prácticos de tener espacios deliberativos en línea, pensamientos que hemos incluido en una nueva publicación con nuestros amigos de newDemocracy en Australia.

En Escocia, para garantizar que las soluciones se basen en lo que los participantes querían y necesitaban, la secretaría realizó una encuesta a los participantes para medir el interés en diferentes actividades y descubrir las barreras individuales a la participación en línea. Los resultados mostraron un deseo continuo de participar, pero plantearon preocupaciones sobre cómo la tecnología puede ser utilizable para todos. Esto es particularmente importante en esta Asamblea donde un número significativo de participantes proviene de áreas remotas y rurales, incluidas islas, donde la conectividad puede ser deficiente. Uno de los primeros desafíos será encontrar métodos en línea y diseñar procesos que satisfagan esos desafíos tecnológicos específicos sin perjudicar a los participantes ni reducir el volumen de algunas voces.

Aunque el alcance de las actividades en línea aún no se ha determinado, al menos habrá oportunidades para aprovechar el aprendizaje que ya había comenzado, mediante la provisión de materiales de aprendizaje, presentaciones, preguntas y respuestas y debates en grupos pequeños facilitados.

Retos potenciales de mover espacios deliberativos en línea

En nuestro informe, destacamos algunos de los principales elementos de diseño necesarios si realizamos nuestras reuniones finales en línea. Algunos de los más importantes son:

Uno de los desafíos es cómo garantizar que las personas puedan elaborar recomendaciones y tomar decisiones en un formato totalmente en línea. También adaptaremos el formato, mientras que el mundo puede estar cambiando las perspectivas de los participantes. ¿Cómo habrá afectado el coronavirus a nuestros participantes? ¿Las prioridades que tenían el mes pasado serán las mismas ahora? Tendremos que estar preparados para reabrir un poco el diseño del proceso, por lo que damos espacio para discutir el impacto del coronavirus y revisar las conclusiones anteriores.

En cualquier proceso que utilice herramientas para la participación digital, también debemos ser conscientes de muchos de los desafíos que destacan las investigaciones existentes sobre la exclusión digital. Muchas barreras son sistemáticas y no todos estos son desafíos que los innovadores democráticos pueden abordar solos.

En Escocia, siguiendo los pasos de una Carta de Participación Digital y la financiación del gobierno escocés que ha apoyado proyectos para abordar la exclusión digital desde 2014, COVID-19 intensificó la respuesta de los colaboradores intersectoriales para organizar el apoyo a las personas en mayor riesgo y digitalmente excluido, coordinado a través del programa No One Left Behind Digital Scotland.

El camino a seguir

La colaboración intersectorial rápida e intencionada para abordar la exclusión y demostrar una práctica inclusiva y equitativa es necesaria y debe ser un esfuerzo continuo. Debemos evitar suposiciones y ser conscientes de que “constrúyelo y vendrán” no siempre suena cierto. La participación digital requiere un esfuerzo concertado de compromiso y generación de confianza. Es importante comprender quiénes participan y quiénes no, y los motivos.

La colaboración y la investigación de usuarios ayudarán a diseñar, construir, perfeccionar y probar los procesos y herramientas en línea para satisfacer las necesidades de los participantes. Nos complace ser parte de la conversación internacional sobre estos temas y compartir nuestro aprendizaje e ideas a medida que avanzamos.

Kelly McBride es la Directora de Gobierno Abierto y Democracia Deliberativa, y Anthony Zacharzewski es el Director General de la Sociedad Democrática. No dude en contactarnos a través de: www.demsoc.org / Tweets @demsoc / hello@demsoc.org

¿Es usted un profesional que ofrece un proceso deliberativo representativo total o parcialmente en línea? La OCDE ha elaborado esta encuesta para profesionales sobre lo que están haciendo, cómo y por qué. Las respuestas están disponibles públicamente desde el momento en que se envían en esta base de datos visible de Airtable (excepto el nombre, el trabajo título y correo electrónico de la persona que completa el formulario).

Esta publicación es parte de la serie Digital for Deliberation. Lea los otros artículos:

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¿Cómo pueden las herramientas digitales apoyar la deliberación? ¡Únase a la conversación!

La serie se centrará en tres preguntas generales: (1) ¿Cómo pueden las herramientas digitales apoyar los procesos deliberativos representativos? (2) ¿Cuáles son los límites del uso de herramientas digitales para procesos deliberativos representativos? (3) ¿En qué otros contextos se podrían aplicar estos aprendizajes?

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