La vitamine D pourrait être beaucoup plus importante pour votre santé que vous ne le pensez

V L’itamine D aide notre corps à réguler les niveaux de calcium et de phosphate – des nutriments qui maintiennent les os, les dents et les muscles en bonne santé. Souvent, la lumière du soleil sur notre peau peut être suffisante pour nous permettre de produire toute la vitamine D dont nous avons besoin. Mais lorsque le soleil fait défaut, la vitamine D doit être ingérée et il peut être difficile d’atteindre les niveaux recommandés uniquement à partir de la nourriture. Cela est important car les bienfaits pour la santé d’un apport adéquat en vitamine D peuvent être encore plus importants qu’on ne le pensait auparavant.

Les carences en e en vitamine D sont répandues, avec environ un milliard de personnes, de tous les groupes d’âge et ethnies, qui en souffrent, même dans les pays ensoleillés toute l’année . En effet, ils sont particulièrement courants au Moyen-Orient, en partie à cause de la prévalence des vêtements couvrant la peau et de l’habitude culturelle de rester à l’abri du soleil. Cette même habitude, associée à une peau plus foncée, contribue à réduire les niveaux de vitamine D chez les Africains.

Même dans les pays industrialisés, les médecins constatent la résurgence du rachitisme, une maladie qui affaiblit les os qui avait été en grande partie éradiquée grâce au lait enrichi en vitamines et à d’autres produits. Et le rachitisme est loin d’être la seule maladie à laquelle une carence en vitamine D peut contribuer. Les recherches menées au cours de la dernière décennie suggèrent que la vitamine D joue un rôle de lutte contre la maladie beaucoup plus large qu’on ne le pensait autrefois.

Par exemple, l’étude de suivi auprès des professionnels de la santé a révélé que les hommes souffrant de carences en vitamine D étaient deux fois plus susceptibles d’avoir une crise cardiaque que les hommes qui avaient des niveaux adéquats . Plusieurs autres études ont trouvé des liens entre de faibles taux de vitamine D et un risque plus élevé d’insuffisance cardiaque et de mort cardiaque subite, d’accident vasculaire cérébral et de maladie cardiovasculaire globale. Une autre étude a montré que les suppléments quotidiens de vitamine D peuvent améliorer la fonction cardiaque chez les personnes souffrant d’insuffisance cardiaque chronique.

Des dizaines d’autres études indiquent un lien potentiel entre de faibles niveaux de vitamine D et un risque accru de cancer , en particulier le risque de cancer colorectal (bien que, d’après les données actuelles, on ne sait toujours pas si les suppléments de vitamine D réduisent réellement le risque de cancer. De même, les niveaux de vitamine D peuvent contribuer dans une certaine mesure à prédire la survie au cancer (bien que les preuves restent limitées ici également).

Puis il y a la sclérose en plaques, qui survient à des taux beaucoup plus faibles dans les climats plus ensoleillés, peut-être en partie à cause des niveaux plus élevés de vitamine D. Une étude a révélé que, des patients qui souffrent déjà de SEP, ceux qui prenaient une forte dose de suppléments de vitamine D avaient des taux de rechute inférieurs. Une autre étude a montré que les personnes ayant les taux sanguins de vitamine D les plus élevés avaient un risque 62% plus faible de développer la SEP que celles ayant les taux de vitamine D.

De même, une étude de 30 ans menée en Finlande a révélé que les enfants qui recevaient régulièrement des suppléments de vitamine D pendant la petite enfance avaient un risque de développer un diabète de type 1 près de 90% plus faible que ceux qui n’en ont pas reçu. D’autres études cas-témoins européennes renforcent la conclusion selon laquelle la vitamine D peut aider à protéger contre le diabète de type 1.

Même l’obésité peut avoir des liens avec la vitamine D. Une étude clinique a révélé que la fourniture de suppléments aux personnes obèses et en surpoids présentant une carence en vitamine D facilite la perte de poids et améliore les avantages d’un régime hypocalorique. Une autre étude a révélé que les femmes à la diète avec une insuffisance de calcium qui prenaient un supplément de calcium et de vitamine D perdaient plus de graisse que celles qui n’en avaient pas.

Comme si cela ne suffisait pas, la vitamine D aide également à lutter contre les infections. Les scientifiques ont découvert que la vitamine D est nécessaire pour activer les cellules T du système immunitaire, qui identifient et attaquent les mauvais agents pathogènes circulant dans tout le corps.

Cela peut expliquer, au moins en partie, pourquoi le virus de la grippe atteint son apogée pendant les mois d’hiver (dans les climats tempérés). Cette saisonnalité a conduit un médecin britannique à émettre l’hypothèse que les épidémies de grippe sont affectées par un «stimulus saisonnier» lié à la lumière du soleil. Un essai contrôlé randomisé chez des enfants japonais a révélé que les taux de grippe de type A chez les enfants prenant des suppléments de vitamine D étaient inférieurs d’environ 40% à ceux de ceux prenant un placebo; il n’y avait pas de différence significative dans les taux de grippe de type B. Une étude récente a révélé que la supplémentation en vitamine D était sûre et protectrice contre l’infection aiguë des voies respiratoires en général.

Le rôle de la vitamine D dans la lutte contre l’infection n’est pas vraiment une nouvelle. Avant la découverte des antibiotiques, la lumière du soleil faisait partie du traitement standard de la tuberculose (TB). Une étude a montré que les patients tuberculeux récupéraient plus rapidement lorsqu’ils recevaient de la vitamine D en même temps que des antibiotiques. Et plusieurs études, analysées ensemble, suggèrent que les personnes atteintes de tuberculose ont des taux de vitamine D inférieurs à ceux des personnes en bonne santé d’âge similaire et d’autres caractéristiques.

<↓ Des recherches supplémentaires sont nécessaires avant de pouvoir être certain de l’un de ces avantages, mais les résultats récents sont prometteurs. Dans tous les cas, il ne fait aucun doute que la vitamine D est cruciale pour la santé humaine.

Alors, de combien de vitamine D avons-nous besoin pour récolter ses fruits contre la maladie? L’Institut de médecine recommande de tripler l’apport quotidien recommandé en vitamine D pour les enfants et les adultes aux États-Unis et au Canada, à 600 UI (15 microgrammes) par jour. L’apport alimentaire recommandé par Public Health England pour les adultes et les enfants de plus d’un an est de 400 UI (10 mcg) par jour. Étant donné le peu d’aliments contenant naturellement de la vitamine D, atteindre ces niveaux peut exiger un effort conscient.

Certaines personnes peuvent avoir besoin de plus que l’apport alimentaire recommandé – si elles sont obèses ou prennent des anticonvulsivants, des immunosuppresseurs, des antifongiques comme le kétoconazole ou des médicaments contre le VIH / SIDA – bien qu’il soit important de consulter un médecin avant de un régime. L’ingestion d’une trop grande quantité de vitamine D – plus de 10 000 UI par jour – peut endommager les reins et les tissus et favoriser l’hypercalcémie (accumulation de calcium dans le sang).

Nous sommes encore à quelques années d’essais cliniques qui explorent le lien possible entre les suppléments de vitamine D, les niveaux plus élevés de vitamine D et la réduction du risque de maladie. Cependant, étant donné les implications pour la santé publique d’un tel lien – de faibles niveaux de vitamine D ont été liés à un risque doublé de décès prématuré – la recherche ne pourrait pas être plus importante. Dans le domaine de la santé publique, il n’y a pas beaucoup de choses qui changent la donne. La vitamine D pourrait encore en être une.

Publié à l’origine sur < Le Forum économique mondial .