¿La tercera vez es un encanto? Manejo de la inevitable partida de Russell Westbrook

Es solo cuestión de tiempo antes de que el último clavo sea clavado en el ataúd de Oklahoma City. La muerte llega de tres en tres y, tras el colapso de la final de la Conferencia Oeste, el Thunder ya ha perdido a Kevin Durant y Serge Ibaka . Russell Westbrook es el último hombre en pie en OKC, pero es probable que no permanezca mucho más tiempo.

El GM de Thunder Sam Presti ya ha pasado antes por el timbre de la superestrella que huye. A estas alturas ya debería saber qué esperar y probablemente ya esté planeando una estrategia de salida para Westbrook, que puede caminar al final de la próxima temporada. Presti ya ha probado ambos métodos para lidiar con agentes libres superestrellas.

Vender activos codiciados es un juego arriesgado. Como gerente general, debe ser el mejor vendedor de autos usados. Supere el valor de mercado y será un genio (es decir, el atraco de Serge Ibaka). Venda por debajo del valor de mercado (es decir, James Harden) o no venda en absoluto (es decir, Kevin Durant), agarre un arma de alto calibre y desee una vida mejor.

Dado su conocimiento experimentado, Presti debería saber cómo manejar su última ficha azul. Cobrarlo en el mejor momento posible al mejor postor. Presti ha utilizado este método de pensamiento al prepararse para las salidas de Harden e Ibaka, lo que produjo resultados completamente opuestos. Con Durant era demasiado optimista y finalmente se quemó por pensar con el corazón.

Con Westbrook, Presti tiene que caminar por la cuerda floja de ganar en este momento y preparar a su equipo para la inevitable reconstrucción. Los informes sugieren que los sentimientos de Westbrook hacia el equipo no han cambiado después de la partida de Durant. Si siente algo, este es su equipo más que nunca. Si ese es el caso, sería imposible que Presti no esperara una carrera de Allen Iverson en 2001 de Westbrook la próxima temporada.

¿Tendrá Presti las bolas para apretar el gatillo en una oferta del Padrino de los LA Lakers si Westbrook está en el modo Terminator completo y los Thunder están respirando a los Warriors ? ‘cuello? ¿Qué pasa si Phil Jackson se fascina tanto con Westbrook que le ofrece a Kristaps Porzingis (nota al margen: si la palabra Porzingis se menciona en CUALQUIER rumor de intercambio este año, los fanáticos de los Knicks deberían destruir MSG)?

Por otro lado, ¿qué pasa si el Thunder sale por la puerta a trompicones? ¿Qué pasa si ese joven y prometedor núcleo defensivo de Steven Adams, Andre Roberson y Victor Oladipo no es lo que pensaban que sería? ¿Qué pasa si Westbrook tiene problemas y sus acciones se desploman como la libra? ¿Qué pasa si saca un Carmelo Anthony y le entrega a Presti una pequeña lista de equipos con los que prometería volver a firmar al final de la temporada? Presti debe ser consciente de estas cosas antes de emprender cualquier acción.

I. ¿Quién está en el oído de tu jugador?

La fuente de la mayoría de las acciones de los jugadores se puede encontrar en quiénes mantienen a su alrededor. Si el séquito de Westbrook tiene grandes aspiraciones de vida fuera del baloncesto, es probable que OKC no esté en las cartas. Además, ¿los jugadores de otros equipos están hablando con Westbrook? La temporada pasada los Warriors – principalmente Draymond Green casualmente – estuvieron en contacto constante con Durant. Si bien la mayoría (incluido el Thunder) descartó la idea de que Durant se uniera a los mejores perros defensores, el constante parloteo en el oído jugó un papel al final.

II. ¿Qué se dice en la calle?

Además de que los jugadores de los Warriors reclutaron a Durant, se habló entre los ejecutivos de que la oficina central de los Warriors planeaba perseguirlo. Independientemente de cuál sea el rumor, todo debe tomarse en serio. Si se corre la voz de que un equipo está de acuerdo con Westbrook o que Westbrook planea probar la agencia libre, intensifique las negociaciones comerciales y aproveche.

III. Enviar palpadores

El Thunder nunca obtendrá el mismo valor por Westbrook. Esto es algo con lo que Presti probablemente ha llegado a un acuerdo. El objetivo del Thunder es sacar provecho en el momento más oportuno. Negociar antes de la temporada podría generar grandes ofertas en el papel como parecía ser el cambio de Harden en 2012. Entonces la temporada comenzó y el mundo se dio cuenta de que el Thunder cambió al mejor escolta de la liga por una mezcla de mediocridad y Steven Adams.

Para esquivar un remix de Harden Trade, Presti tiene que jugar a la gallina. Participe en conversaciones comerciales antes de la temporada, pero no se comprometa con nada. Tenga una lista fija de lo que se considera cercano al valor igual. Aquí es donde surgirán los verdaderos pretendientes y permitirán a Presti limitar su búsqueda de activos.

IV. Fecha límite personal

Esperar hasta la fecha límite de cambios de la liga a fines de febrero no es el mejor lugar para buscar un trato. A veces, tu equipo puede tener la suerte que tuvieron los Denver Nuggets y obtener un intercambio algo parejo por tu estrella. Pero para que eso suceda, necesitaría dos pretendientes desesperados con activos.

Si el Thunder establece una fecha límite personal para ver dónde está el equipo en la temporada (idealmente alrededor de diciembre o enero), será mucho más fácil convencerse de un intercambio. Esto hace dos cosas: mantiene la ventaja en las negociaciones (más tiempo para negociar frente a la fecha límite impuesta por la liga) y permite que el panorama de la liga se estabilice. Lo peor que puede suceder es que el Thunder cambie a Westbrook y luego caiga un cuatro grande de los Warriors para la temporada.

La clave para Presti y los Thunder es caminar por la cuerda floja de jugar por ahora y mirar hacia el futuro. Si pueden hacer eso, todo lo demás se resolverá solo.

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Publicado originalmente en The Baller Mind Frame 7.13.16