La grandeza de LeBron

En la noche del 25 de mayo de 2017, cuando quedaban 2:40 en el tercer cuarto, LeBron James anotó un triple que lo impulsó a superar a Michael Jordan como el máximo anotador de todos los tiempos en los playoffs. Desde el primer día, LeBron ha sido coronado heredero de Jordan. Su juego siempre ha suscitado críticas y críticas constantes, ya que criticamos todo sobre su juego, conferencias de prensa e incluso sus publicaciones en las redes sociales. A pesar de los impresionantes pases de LeBron, los bloqueos devastadores o la puntuación constante, todo lo que ha escuchado en toda su carrera es “todavía no es tan bueno como MJ” o “MJ nunca perdió en la final” o “MJ no necesitaba formar un equipo con otras estrellas ”. Esto no es para tratar de presentar un argumento a favor de Jordan o LeBron, sino solo un argumento de que estamos siendo testigos de uno de los mejores atletas de la historia, así que ¿podemos simplemente apreciarlo mientras todavía está aquí?

Como tantos, LeBron veneraba a Jordan. Después de la victoria del Juego 5 contra Boston, donde James rompió el récord de anotaciones de postemporada, dijo: “Llevo el número por Mike. Creo que me enamoré del juego por Mike, solo por lo que pudo lograr. Cuando estás viendo a Michael Jordan es casi como un dios. Así que no pensé que pudiera ser Mike “. Esto fue fácilmente lo más sincero que ha sido LeBron al hablar de las comparaciones y expectativas. Fue refrescante y un lado que rara vez llegamos a ver. Si bien la puntuación es a menudo la estadística de referencia, no es la única lista en la que LeBron ha superado a Jordan. En la postemporada, LeBron es actualmente el primero en puntos, séptimo en rebotes, tercero en asistencias y segundo (pronto será el primero) en robos.

En todas estas categorías, LeBron está por delante de Jordan. LeBron hace cumplir su voluntad en todos los aspectos del juego, razón por la cual lo hemos visto en los playoffs prácticamente todos los años.

Durante los últimos 12 años, hemos visto a LeBron correr en los playoffs donde nunca ha perdido una serie de primera ronda. Además de esto, LeBron hará su séptima aparición consecutiva en una final que no se ha hecho desde los Celtics de Bill Russell. Durante los últimos 12 años, LeBron ha jugado 212 juegos adicionales y 8,915 minutos, así que si quiere tomarse algunos juegos en la temporada regular, estoy de acuerdo.

Independientemente del atleta, a lo que todos regresan es a cuántos anillos tienen. En la final, Lebron está 3-4. Obviamente este no es el récord ideal, pero sus equipos solo han sido los favoritos en esas siete finales en dos ocasiones. En 2007, LeBron lideró un equipo de los Cavs que tuvo un desempeño enormemente superior y no tenía por qué estar allí. Como referencia, el segundo máximo anotador de ese equipo fue Larry Hughes. Si bien este equipo de los Cavs tuvo la cuarta mejor calificación defensiva de 101.3, también tuvo la calificación ofensiva 18 de 105.5 contra la fuerza del calendario del 30. El hecho de que llevó a ese equipo a la final con actuaciones como las siguientes es increíble.

El año pasado, LeBron superó al equipo de los Warriors con 73 victorias después de caer 3-1. Mientras derrotaba al mejor equipo de temporada regular de todos los tiempos, promedió asombrosos 29.7 puntos, 8.9 asistencias, 11.3 rebotes, 2.6 robos y 2.3 tapones para ganar su tercer campeonato.

LeBron también ha sido una fuerza en la temporada regular. A lo largo de sus 14 años ha promediado 27,1 puntos, 7,3 rebotes y 7 asistencias. Estos promedios lo han llevado al séptimo en anotaciones de todos los tiempos y al duodécimo en asistencias. Si bien estos números son claramente impresionantes, no cuentan toda la historia, sus estadísticas avanzadas están fuera de serie. Tiene la segunda eficiencia más alta de 27.61 (Jordan tiene 27.91), el más alto más menos de todos los tiempos con 9.15 y el séptimo porcentaje de victorias más alto de 205.4. Mientras publica estos números absurdos, ha ganado 4 MVP, 13 selecciones All-Star, 13 selecciones All-NBA, 6 selecciones All-Defense y el Novato del Año.

Estas hazañas son cosas con las que la gente sueña con lograr y muchos asumen que son imposibles de alcanzar. Después de hacer esto durante 14 años, adivinaría que está empezando a disminuir a medida que envejece. De alguna manera, esa suposición es incorrecta.

Como puede ver, sus estadísticas por juego no solo han sido consistentes sino también de alto nivel. Además de pequeñas caídas aquí y allá, no hemos visto ninguna caída drástica de LeBron, lo que plantea la pregunta de cuánto tiempo va a mantener este nivel de juego. Sin nunca habernos herido realmente y sin signos obvios de deterioro, podríamos ver que esto continuará durante algunos años más.

Si bien sus estadísticas de puntaje de caja son impresionantes, sus estadísticas avanzadas son aún más impresionantes, ya que siempre ha mantenido una alta tasa de eficiencia y siempre ha sido la opción principal para su equipo.

Cada año su tiro ha mejorado como prueba por su porcentaje real de tiro.

Si bien su índice defensivo siempre ha sido alto, también ha encontrado una manera de seguir mejorando su índice ofensivo.

Los números ofensivos son los más fáciles de comprender, ya que son los más fáciles de cuantificar e ilustrar cómo impactan el juego, pero los números defensivos de LeBron también son extremadamente impresionantes. El índice defensivo de su carrera es de 102,73 (Jordan tenía 102,83). Ha podido hacer esto no solo por lo que puede hacer defendiendo al manejador del balón, sino más aún por lo que hace con su defensa sin balón. Según NBA Hustle Stats, LeBron fue 31 ° en la liga este año en distancia cubierta en defensa, muy por detrás de otras alas estrella como Jimmy Butler (5 °), Klay Thompson (7 °) y Giannis Antetokounmpo (9 °). A menudo está protegiendo las alas, lo que naturalmente lo lleva a cubrir más terreno que los demás, pero puede conservar su energía tomando mejores rutas, haciendo los cambios apropiados y leyendo los carriles de adelantamiento. Su conciencia sin balón lo puso en el décimo lugar de la liga con 3.6 desviaciones y empató en el octavo lugar de la liga con balones sueltos recuperados.

La conciencia defensiva y el coeficiente intelectual de LeBron se destacan por sus llamativas jugadas fuera de la pelota, como los bloqueos de persecución y los pases interceptados, pero también debe mencionarse su defensa en la pelota. Su tamaño y fuerza hacen que sea extremadamente difícil para los oponentes anotarle. Este último año, los oponentes dispararon solo el 55,7% en la pintura, el 41,3% en la gama media y el 35,45% desde tres. Estos números están en línea con los de otros defensores de élite como Jimmy Butler, Kawhi Leonard y Draymond Green. LeBron es criticado por no esforzarse tanto en defensa, pero está claro que sigue siendo uno de los más difíciles de anotar en la liga.

Lo que LeBron ha podido hacer año tras año tras año en la NBA es realmente asombroso. Todos los años es un legítimo candidato a MVP. Cada año es uno de los favoritos para llegar a las Finales de la NBA. Todos los años, la gente se pregunta si finalmente es cuando empezamos a ver la diapositiva.

Durante los últimos 14 años, LeBron ha demostrado una y otra vez que es el mejor jugador del mundo. ¿Es mejor que Jordan? No lo creo todavía. ¿Se merece estar en una conversación legítima y ponerse al mismo nivel que Jordan? Absolutamente (especialmente si derriba a un gran equipo de todos los tiempos en los Warriors, nuevamente). Al entrar en las finales de este año, trate de no mirar a LeBron y compararlo con Jordan o cuestionar qué significa cada jugada para su legado. En cambio, solo mire y disfrute de la brillantez que muestra. Esté atento a su precisión al pasar. Esté atento a su jersey mejorado. Esté atento a su increíble juego de pies mientras prepara a un defensor. Esté atento a su hábil defensa fuera del balón. Esté atento a sus poderosos acabados en el aro. Esta versión de LeBron no estará disponible para siempre, así que mira y disfruta de su grandeza antes de que te la pierdas.