La asignación.

Marit estaba de pie en la acera gris fuera del cine con un abrigo de lana azul real hasta la rodilla. Sin sombrero. Sin guantes. Su fino cabello rubio hasta los hombros cubría su rostro de manera protectora mientras se inclinaba, como en oración, porque estaba encendiendo un cigarrillo.

“Gracias”, dijo mientras le devolvía el encendedor al chico que estaba junto a ella.

“¿Hay algo más que pueda hacer?” le dijo el chico.

“Nop”, dijo asomando la cabeza hacia arriba y exhalando torpedos de humo por ambas fosas nasales. “Voy a conocer a alguien”.

“Sí, me imaginé”, dijo el chico y siguió caminando.

Sh e sonrió para sí misma y lo vio alejarse hacia un grupo de amigos. El resplandor amarillo de la marquesina del teatro implicaba falsamente una calidez en el aire. Dio unas caladas más a su cigarrillo. Su visión periférica detectó su contacto caminando por la cuadra. Llevaba un chaquetón azul y una gorra de béisbol que estaba vuelta. La bolsa de mensajero marrón le colgaba del hombro derecho. El joven se acercó a la ventana de la taquilla, que era una antigua cabina de vidrio fuera del teatro y compró una entrada. Ella lo miró mientras se volvía hacia ella para entrar. Ella miró un punto más allá de su hombro, pero notó que su cabeza estaba inclinada hacia abajo cuando se arriesgó a mirar su cuerpo. Levantó el cigarrillo para dar otra calada. Desapareció en el cine. Su mirada extinguió cualquier duda que tuviera sobre él, y realmente no tenía ninguna. Él la deseaba; o algo de ella. Marit sabía que no se detendría. Había cruzado la línea de seguridad al dejarle una nota. Una ruptura total con el protocolo.

Durante seis meses, le había pasado información en el teatro. Trabajó para la inteligencia polaca, AW. Marit no sabía su nombre y no tenía curiosidad al respecto. Los polacos tenían el pulso en los rusos, dondequiera que se pudieran encontrar rusos, y Chicago era un lugar al que habían venido. Todas las comunidades de inteligencia querían una línea sobre Putin. Cualquier fragmento de conversación sobre él era importante, sin importar lo mundano que fuera. Muchos polacos en Chicago hablaban ruso, por lo que se infiltraron fácilmente en la comunidad de inmigrantes. Ahora se compartía mucho entre las comunidades de inteligencia. Y gracias a Eric Snowden, el intercambio de inteligencia había vuelto a la forma antigua: pasar copias impresas de la información.

El mes pasado, le pasó más que información. Se suponía que él simplemente deslizaría su bolsa de mensajero debajo de su asiento, ella debía sacar un sobre y empujarlo hacia atrás. Pero el mes pasado, también le pasó una nota. Quería conocerla. O era un truco para obtener información de ella o realmente estaba interesado en ella. Para Marit, su motivación no importaba, aunque se sentía halagada si él estaba interesado en ella. Dejó ir ese pensamiento mientras dejaba caer el cigarrillo y lo molía con el tacón de la bota.

Miró su reloj, compró un boleto en efectivo y entró. Era un antiguo teatro con dos pantallas. Ambos proyectaron películas extranjeras que tuvieron una baja participación: perfectas para lo que necesitaban. Antes de entrar al teatro, fue al baño. Había seis puestos. Alguien había arrojado un pañuelo azul sobre la puerta de un cubículo. Tomó el puesto de al lado y colgó su abrigo en el gancho dentro de la puerta. Sacó un whig marrón de su bolso, se puso una gorra y luego el whig. Ella tiró el inodoro dos veces seguidas y se fue, dejando el abrigo. Llevaba una blusa holgada desabrochada y puso su mano sobre la pistola que estaba enfundada en su cinturón en la parte baja de su espalda.

Cuando salió del cubículo, otra mujer entró rápidamente. Marit continuó hacia el teatro y no tomó su asiento habitual detrás de su contacto. En cambio, se sentó en la parte de atrás en una silla de terciopelo rojo. Ella esperó.

Una mujer de cabello rubio y abrigo de Marit entró al teatro y se sentó detrás del contacto. Tosió una vez. Hubo una espera de 10 minutos entre la tos y el cambio de la bolsa de mensajero. Aproximadamente a los ocho minutos y 30 segundos, Marit dejó su asiento y se sentó junto a la rubia. Marit la miró. Sus ojos estaban empezando a ponerse muy vidriosos y pesados. Marit sacó su arma con el silenciador puesto y disparó hacia el rubio.

El joven se sobresaltó en su asiento pero nunca se dio la vuelta. Conocía ese sonido amortiguado. Marit sonrió. Tenía más autocontrol de lo que ella asumía. O tal vez estaba en shock. O tal vez simplemente siguiendo su propio protocolo. Deslizó el arma de nuevo en su funda de cuero suave. Marit se levantó y acomodó a la mujer de lado en su silla. Ahora estaba completamente flácida. Marit salió rápidamente del teatro por una salida lateral.

El SUV negro estaba esperando con el motor en marcha. Sabía que el contacto la seguiría pronto. Ella se deslizó dentro y se fue.

“¿Lo escuchó?”, preguntó el conductor.

“Sí”, dijo Marit.

“Bien. Hiciste un buen trabajo. Por favor lleve el “EL” a la oficina. Tengo otra camioneta “.

“Correcto”, dijo Marit. La dejó cerca de una parada de EL. Observó las luces traseras del coche mientras avanzaba por la calle: como dos ojos de puma en la oscuridad. Caminó hasta una estación elevada diferente: nunca llegó a donde la dejaron. Ese era su protocolo. Ella se aseguró de que no la siguieran y en la siguiente estación él trotó rápidamente por los escalones y se paró en el andén. No era demasiado tarde, por lo que todavía había una buena multitud de personas esperando. La única luz blanca del tren era visible a lo largo de la vía iluminando los rieles. Se detuvo en la estación con un largo grito de metal contra metal. Su cuerpo de acero reflejaba los abrigos oscuros de los pasajeros que esperaban como una pintura impresionista. Se subió al último automóvil, tomó cinco paradas, tomó un autobús y regresó a la oficina.

Tocó un timbre y la dejaron entrar en una casa de piedra rojiza. Bajó las escaleras y abrió una puerta que estaba junto al pequeño garaje subterráneo del edificio.

La mujer rubia estaba acostada en una cama de hospital. Marit asintió con la cabeza a la enfermera que estaba sentada en la habitación y se acercó al rubio. Se inclinó sobre la cama para estar cerca del rostro de la mujer.

“Te ves bien por estar muerta”, dijo Marit.

El rubio entrecerró los ojos y dijo aturdido: “Me rozaste la pierna. . . perra “.

Marit sonrió. “Dispararé mejor la próxima vez”. Ella despeinó el cabello del rubio. “Duerme bien”.

Marit salió de la habitación. Esperaba que su contacto fuera enviado a un trabajo de oficina en Varsovia ahora que terminó su trabajo.

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