Jurnalul Fatimei Ahmed

Marta face o pauză din a-și lovi minicina la gât. „Nu ai de gând să mănânci asta?” întreabă ea, dând din cap către vasul meu de oțel neatins.

Canalizând energia străbunicului meu, o renumită mișcare new age și x pert, mă ocup de reinventarea ciupercii de porumb. În ciuda foamei mele copleșitoare, nu pot dezgoli să-mi aduc lingura pe lângă buze. Nu, nu – în seara asta, am un risotto de dovlecei cu nucă asiago și pin. Strângând ochii în ochi, transform ciorchinii reci într-un fel de mâncare la modă, de sezon. Atât de delirant de hrană și lipsa de somn, mă uit cum un abur primitor înoată drumul în sus din castron spre nările mele. Această masă este AF gourmet, îmi reamintesc înainte de a lua o mușcătură mare. Ținând ciuperca pe limbă, chem un ușor indiciu de fenicul și un strop de zahăr brun deschis, pentru a-mi arăta papilele gustative. Nu e de folos. „Uf, are un gust de frotiu.”

Marta ridică din umeri. “Terci. Este ceea ce este la cină. ”

În timpul Ramadanului, obișnuiam să ascund Oreos cu umplutură dublă sub patul meu – naiba să postesc. Aici, la Camp America, o astfel de rebeliune delicioasă și procesată nu este o alegere. Aici nu există unde să cumpărați delicioase, tampoane sau cărți sau bine … orice. Singurele facilități pe care iadul de gentrificare le oferă sunt terci pe bază de amidon și ținute de pânză.

Împingând substanța lipicioasă de la o parte la alta a vasului, îmi prind reflexul scufundat în fundul vasului de oțel.

„Ar putea fi mai rău”, oferă Marta.

„Cum?”

„Ei bine, nu am putea avea deloc mâncare.”

„Aș vrea să fie așa”, spun. „Aș prefera să fiu mort decât aici. „

„Ia asta înapoi!” În ciuda faptului că a fost deținută prizonieră – chiar dacă din punct de vedere tehnic nici măcar nu aparține aici, optimismul Marta pare să nu se estompeze niciodată. „Haide acum, trebuie să mănânci”. Apucându-mi lingura, Marta scoate o mușcătură și mi-o zboară în gură. „Deschideți-vă pentru avionul privat.”

Obligator, zâmbesc și deschid larg gura. Ciupercile cu aromă de frotiu nu au un gust atât de rău când sunteți în companie bună. Cu siguranță, aș fi strâns lașitatea ca să mă sinucid dacă nu aș fi întâlnit-o pe Marta în prima mea săptămână la Camp America. Îmi amintesc de parcă ar fi fost acum două sute treisprezece zile și asta pentru că a fost (duh).

Era chiar înainte de jumătatea perioadei de primăvară și eram ocupat să găzduiesc o sesiune de revizuire opțională. Prezența a fost destul de puternică – au participat un număr solid de treizeci și șase de studenți. Era o miercuri. Așa că, în mod firesc, aveam planuri de a mă întâlni cu unii dintre prietenii mei la Hemm’s pentru seara de karaoke după recenzie.

„Ei bine, dacă nu mai sunt alte întrebări”, am spus, băgându-mi notițele în geantă, „atunci cred că vom termina câteva minute mai devreme.”

M-am uitat la anxietate acoperind fețele studenților în fața mea. Teoria codificării a fost un curs eclectic și destul de dificil care se întindea atât pe știință, cât și pe filosofia personală. A fost tipul de clasă care i-a încurajat pe elevi să caute prescripții suplimentare. Cu ultimele mele cuvinte de înțelepciune, mi-am închis geanta mare pe corp și am aruncat-o peste umăr – un indiciu destul de mare, nenorocit, era timpul să plec. Pentru un student spazzy din primul rând; cu toate acestea, se pare că acest lucru însemna că a venit timpul să punem mai multe întrebări.

Suzi, un student imigrant din China, se lupta cu aspectele teoretice ale cursului. Fluturându-și mâna pe cer, coborând în sus și în jos pe scaunul ei, era evident că această jumătate a perioadei era la fel de semnificativă pentru ea pe cât era pentru mine noaptea de karaoke.

„Da, Suzi?”

„La fel ca … um, putem face referință la textele și notele noastre în timpul examinării, da?”

Știa deja că era un mare hellz naw . “Nu Nu. Profesorul Jung nu vrea informații regurgitate ”. După ce am avut parte din luptele mele academice, m-am simțit pentru fată. „Ascultă …” am început, dar cuvintele mele au fost întrerupte de văietele sirenelor de afară. Multe, multe sirene, care se apropie din ce în ce mai aproape de campus.

Studenții au alergat la ferestre pentru a vedea ce naiba se întâmplă. M-am alăturat lor.

„Ce se întâmplă?”

„Ce se întâmplă acolo?”

„Woah, ce s-a întâmplat?”

„Este totul în regulă?”

Întrebările lor s-au îndreptat către mine, ca și cum a fi T.A pentru Teoria Codării m-a făcut cumva un expert în toate. Nu aveam niciun indiciu. Bineînțeles că nu am făcut-o. Ambiția mea pentru seară presupunea să cânt „I Try” al lui Macy Gray cu o voce de fumător aspru. Nu am fost în niciun caz calificat să fiu autoritatea oficială a camerei. Am presupus că au existat dezechilibre de putere mai nebunești, ca atunci când Donald Trump a fost ales președinte cu câteva luni în urmă.

Am privit de la fereastră cum o escortă de mașini de poliție cu sirenele persistente conducea douăzeci de autobuze spre centrul campusului. Fără a lua în considerare locurile de parcare, podul vehiculelor a tras în acest fel și altul, pe trotuare și borduri.

Corpul meu s-a strâns într-o stare totală de constipație. Mintea mea, pe de altă parte, a continuat: „A existat un atac terorist? O împușcare în campus? Răpirea? Analizați recenziile la jumătatea perioadei, în mod clar am ratat câteva știri majore. De ce nu mă trimisese nimeni? Telefonul meu era vizavi de sala de pe podiumul de curs. Cu siguranță, unul dintre cei mai buni prieteni sau meciurile lui Bumble a avut suficientă grijă pentru a mă avertiza dacă viața mea era în pericol iminent.

Autobuzele s-au descărcat. Trupele au ieșit. Militari și femei cu puști de asalt mari în mână s-au revărsat de pe ușă, pășind în clădiri.

„Ce se întâmplă?” A repetat Suzi.

Am încercat din răsputeri să par ca o femeie matură. Cuvintele mi-au scuturat din gură, nu cred că am fost foarte convingător. „Nu sunt sigur”, am spus. „Dar cred că ar trebui să rămânem aici.” Poate dacă aș fi spus: „Să aruncăm acest suport de gheață!” în cea mai mare schimbare de viață a serilor, atunci eu și treizeci și șase de studenți în inginerie informatică nu am trăi acest coșmar supremacist. Am pierdut mult somn în această privință. Am găsit liniște dând vina pe Suzi și afurisitele ei de întrebări.

Înfundându-se robotic, un echipaj camuflat și-a făcut drum în Hagan Hall. Au apărut gata de luptă. Au apărut cu fața de piatră. Păreau că le lipsesc sufletele. Privind prin cameră în căutarea de răspunsuri, fețele inexpresive s-au întâlnit cu ale mele. Pași metalici sunau din afara ușii.

Trupele nu s-au deranjat să bată în sala de la ușă. În schimb, un locotenent a deschis-o cu țeava pistolului. Suzi a scos un țipăt, un scâncet, un țipăt – nu sunt sigur. A fost un tip de zgomot obsedant pe care încă nu l-am scuturat din memorie. Sosirea agresivă a forțelor armate a lămurit-o, nu veniseră să ne protejeze. (Părea la fel de puțin probabil că au ajuns să ia notițe despre teoria codării).

Nu mi-am luat niciodată brânza la grătar pierogi și nici să fac karaoke „Încerc” în acea cea mai memorabilă dintre Hump Days. Cu fiecare zi care trece, mă întreb dacă voi avea vreodată ocazia. În ultimele două sute treisprezece zile, viața mea a fost ca o rolă de hârtie igienică uzată – complet și complet pătată de rahat.

Atingând țeava puștii sale de asalt pe colțul mesei noastre împărțite, un paznic îmi întrerupe experiența culinară. „Dacă ai terminat, începe să te miști. Avem alții care să vă hrănească și știți în sus tacâmurile. ”

Îmi dau ochii peste cap la cuvântul „tacâmuri”. În ciuda faptului că purta îmbrăcăminte oficială a armatei, gardianul care nu respecta manierele la masă nu era de fapt un oficial militar al SUA. Cu peste un sfert de trupe care refuzau să servească sub regimul președintelui Trump, iar forțele rămase au ordonat să îi dea jos rebelilor, Camp America avea în principal personal cu angajați anteriori ai Trump Hotels și Casinos. Deși viețile lor trecute de argintărie și schimbarea foilor de pat au fost mai puțin decât intimidante, pistolele de asalt, gazele lacrimogene și pistolele taser au fost suficiente pentru a ne ține prizonierii respectând fiecare comandă.

Marta mă apucă de cot și mă scoate de pe masă. „Abia ieșeam.”