Jose Mourinho este absolut omul potrivit la Manchester United

În ciuda unui sezon de debut copleșitor, Jose Mourinho se simte ca succesorul natural al lui Sir Alex Ferguson.

La începutul actualului sezon din Premier League, unii fani ai Manchester United au îndrăznit să speculeze că simpla aură și forța de personalitate a lui Jose Mourinho ar fi suficientă pentru a-și propulsa echipa, o echipă care a terminat pe locul cinci în sezonul trecut, pentru a provoca pentru Premier League titlu de data aceasta. În realitate, mulți adepți ai Uniunii Unite s-ar fi mulțumit cu bucurie pentru un loc confortabil pe locul patru.

United se află acum pe locul șase la trei puncte de primele patru, cu 12 jocuri rămase din sezonul ligii. Ei nu au ocupat un loc în Liga Campionilor de când au pierdut în fața lui Manchester City la începutul lunii septembrie. În realitate, Mourinho a evoluat la egalitate cu cel de-al doilea sezon al lui Louis van Gaal, la Old Trafford.

În luna mai a anului trecut, cu FA Cup încă încinsă din prinderea de fier a predecesorului său, Jose Mourinho a fost anunțat ca noul manager al Manchester United, al patrulea în ultimii trei ani. A fost o întâlnire care a venit la trei ani după ce a putut și, cu retrospectivă, poate ar fi trebuit să o facă.

Pe cât de inevitabilă a fost eventuala numire a lui Mourinho, este ușor acum să uităm că au existat alte nume legate de rolul United de data aceasta anul trecut. Ryan Giggs, sperând că clubul ar putea adopta o abordare asemănătoare Barcelonei și va căuta să promoveze din interior, nu a ascuns dorința sa pentru marea slujbă. Mauricio Pochettino, un favorit al lui Sir Alex Ferguson și proaspăt dintr-o provocare la titlu cu Tottenham Hotspur, și-a menționat și numele cu acuratețe.

Cu toate acestea, într-o eră post-Ferguson a cluburilor de fotbal ca furnizori de conținut, campaniile de socializare care susțineau un singur jucător cu etichetă hash și mai mulți sponsori corporativi și parteneri globali decât jucătorii primei echipe, United avea să meargă doar pentru box office opțiune.

Vara anului 2013 pare acum foarte multă vreme, un moment în care Manchester United încă se lăuda cu strălucirea dispărută a succesului revoltător al lui Ferguson și cu fanfaronarea pe care a impus-o clubului. Pe atunci, ierarhiei unite îi lipsea înclinația și nevoia de a se îndrepta către ceea ce mulți percepeau ca o armă angajată, cum ar fi Mourinho.

Atitudinile se schimbă totuși și nicăieri cu o rapiditate mai nerușinată decât în ​​fotbal. După un sezon de fotbal obositor și diabolic neinspirat sub conducerea lui Louis van Gaal, United s-au trezit nevoiți de o scuturare urgentă dintr-un declin stagnant și uluitor spre mediocritate. După cum a subliniat Gary Neville la acea vreme, singurul lucru pe care United nu putea fi este plictisitor.

Puterile de la Teatrul Viselor erau în sfârșit gata să-l numească pe omul pe care îl consideraseră anterior nedemn de slujba de manager al Manchester United. Jose Mourinho, în spatele unei jumătăți de sezon îngrijorătoare și apărând titlul cu Chelsea, a avut în sfârșit slujba pe care egoul său o dorise întotdeauna.

Pre-sezonul a simțit cu siguranță că o parte din vechea siguranță și ambiție a lui United s-au întors. A fost pentru prima dată de la retragerea lui Ferguson când a existat un plan clar pentru transferuri. Mai mult, a fost, nu întâmplător, prima vară fără o poveste jenantă care să evidențieze ineptitudinea uluitoare a lui United pe piață.

În plus față de plata pentru Marouane Fellaini, condus de Sergio Ramos pe cărarea grădinii, permițându-i lui Pedro să se strecoare public printre degete. Toate circumstanțele care au făcut ca un club de talie United să pară amator și naiv.

În prima sa fereastră de transfer, Mourinho a adus patru jucători la Old Trafford. Mulți au pus sub semnul întrebării înțelepciunea semnării unui Zlatan Ibrahimovich în vârstă de treizeci și cinci de ani și, deși uneori încetinește atacul lui United într-un ritm pietonal, recordul său de goluri până acum în acest sezon, pentru un jucător de epocă, este sincer ridicol.

La nouăzeci de milioane de lire sterline, Paul Pogba a fost întotdeauna prea scump. Tânărul de douăzeci și trei de ani a arătat la Euro’s din vara trecută că era departe de articolul terminat. Cu toate acestea, el deține o abundență evidentă de talent. A-și vedea picioarele întunecate întinzându-se în formă de caracatiță, recâștigând posesiunea în mod repetat în timp ce a fost hărțuit de doi sau trei adversari a fost una dintre atracțiile fermecătoare ale privirii lui United jucând în acest sezon.

Cu toate acestea, unele spectacole de-a lungul drumului i-au evidențiat imaturitatea, în special în fața Liverpool și Bournemouth la Old Trafford. În ciuda acestor dezamăgiri, Pogba a demonstrat, din toate punctele de vedere, capacitatea suficientă pentru a garanta credința că poate deveni un jucător extrem de important și influent în următoarele sezoane.

Eric Bailey a început sezonul bine, arătând ca un fundaș central autoritar și agresiv. Accidentarea și Cupa Africii a Națiunilor i-au deraiat oarecum sezonul, dar și el pare să fie o semnătură de calitate.

Henrik Mkhitaryan a avut dificultățile sale la începutul campaniei. O primă repriză cu adevărat slabă în fața lui Manchester City în septembrie l-a înlocuit la pauză și nu va mai vedea fotbalul din Premier League până la sfârșitul lunii noiembrie. Mourinho a simțit că Mkhitaryan are nevoie de timp pentru a se adapta, ceea ce reprezintă un punct de vedere. Având în vedere că Mkhitaryan, care a fost ales jucătorul Budesliga al sezonului anul trecut, se întorcea doar de la accidentarea împotriva City-ului și ținând cont de performanțele sale de când s-a stabilit în prima echipă, înțelepciunea lui Mourinho cu privire la acest punct ar putea fi pusă sub semnul întrebării.

Mourinho care a început campania cu United a fost departe de bărbatul care a preluat la Chelsea în 2004 și, respectiv, cel special și fericit. Manchester United Mourinho este lipsit de umor și concentrat. S-au dus intrările cu cremă de cremă la interviurile de după meci și afirmațiile bombastice de frică de gripă aviară care au făcut ca prima sa vizită la Chelsea să fie atât de distractivă.

În sezonul său de debut cu United, Mourinho nu a avut timp pentru astfel de momente Youtube. Poate că știe că această echipă United este la o distanță de capacitatea pe care a găsit-o la dispoziție în cele două ocazii în care a ajuns la Chelsea. Poate, așa cum ne-ar dori să credem, la cincizeci și patru de ani este într-adevăr un om mai matur. Sau poate că această nouă morocănosie, deghizată în oțel, este modul lui Mourinho de a arăta că este într-adevăr, de a împrumuta un termen actual, potrivit pentru funcții, în ceea ce privește slujba managerului Manchester United.

United a început sezonul într-o manieră cuprinzătoare, chiar dacă nu emfatică, cu victorii asupra Bournemouth, Southampton și Burnley, înainte de a se dezlănțui împotriva Manchester City la Old Trafford. Jocul City le-a arătat multor oameni care îl urmăresc pe United că Mourinho nu va aduce în Old Trafford succesul instant pe care l-a inspirat la atâtea cluburi anterioare. În deschiderea unei jumătăți de oră, City a rupt United și ar fi putut conduce cu trei sau patru. O performanță extrem de tremurată de la Claudio Bravo a fost singurul lucru care a dat concursului un ten de competitivitate.

Luna următoare, la întoarcerea lui Mourinho la Stamford Bridge, după ce a primit un gol în primele patruzeci de secunde, United a implodat și a fost atacat de Chelsea într-o jenantă și umilită înfrângere cu 4-0. Lucrurile nu mergeau conform planului.

În această etapă au început să se pună întrebări dacă aceasta a fost o continuare a sezonului diabolic al lui Mourinho cu Chelsea în anul precedent sau situația pe care a găsit-o la United a fost o astfel de frământări de care ar avea nevoie de tot timpul de care ar fi putut să se rezolve ?

Pe scurt, Mourinho nu mai este magicianul ca manager care s-a agitat la Porto, Chelsea sau Inter. Timpul său la Real Madrid pare să-l fi epuizat. Chiar și la întoarcerea la Chelsea, el a tăiat adesea o figură mohorâtă, ca un adolescent îndrăgostit care nu este niciodată la fel după prima lor suferință. La întoarcerea sa la Chelsea, succesul a venit într-un ritm mai constant. Pentru a fi corect, rata de succes obținută în primii șapte ani de conducere a fost atât de absolută, atât de ciudată, încât, în retrospectivă, va fi întotdeauna nesustenabilă.

Cu toate acestea, Mourinho este încă un manager de top cu o experiență extraordinară. De când înfrângerea lui Chelsea din octombrie United este neînvinsă în ligă, a trecut la Europa League în șaisprezece ani și a câștigat Cupa EFL. Problema pentru Mourinho este că din cele șaptesprezece meciuri din liga de la pierderea lui Chelsea, opt s-au încheiat cu egaluri, majoritatea dintre care United ar fi trebuit să câștige, dar nu au reușit frustrant să termine opoziția dinaintea lor.

Totuși, dacă United ar fi transformat jumătate din cele opt remize în victorii, în prezent ar fi al doilea în clasament. În schimb, ele par a fi legate permanent de poziția a șasea.

Începutul lui Mourinho cu United a fost lent și constant în comparație cu cluburile sale anterioare. Totuși, să nu uităm că este un club care încă se învârte de trauma retragerii lui Sir Alex Ferguson. Jocul de fotbal al lui Mourinho’s United este uneori mai bun decât fotbalul jucat în ultimele sezoane ale lui Ferguson și de un milion de ori mai bun decât ceea ce a trecut pentru fotbal sub Van Gaal. Numerele lui Mourinho s-ar putea să nu diferă foarte mult de cele ale lui Van Gaal, dar să te concentrezi asupra acestui lucru înseamnă să ratezi ideea.

United s-a plictisit din punct de vedere stoic sub conducerea lui Van Gaal în sezonul trecut și au fost un club disperat când s-au adresat lui Mourinho.

Pentru United și Mourinho, probabil că este cazul omului potrivit în locul potrivit, în cele din urmă, la momentul potrivit. Acesta va fi măsurat și nu se va potrivi cu succesul aprins al lui Ferguson United sau Chelsea al lui Mourinho. Dar după trei ani de apocalipsă post-Ferguson, Manchester United simte în sfârșit că este în mâinile potrivite.