Jose Mourinho é absolutamente o homem certo no Manchester United

Apesar de uma temporada de estreia nada assombrosa, José Mourinho parece o sucessor natural de Sir Alex Ferguson.

No início da atual temporada da Premier League, alguns fãs do Manchester United ousaram especular que a mera aura e força de personalidade de Jose Mourinho seriam suficientes para impulsionar sua equipe, que terminou em quinto na temporada passada, a lutar pela Premier League título desta vez. Na realidade, muitos seguidores do United teriam se contentado com um confortável quarto lugar.

O United está agora em sexto lugar, a três pontos dos quatro primeiros, faltando doze jogos para o final da temporada. Eles não ocupam uma vaga na Liga dos Campeões desde a derrota para o Manchester City no início de setembro. Diante disso, Mourinho teve um desempenho semelhante à malfadada segunda temporada de Louis van Gaal no comando em Old Trafford.

Em maio do ano passado, com a FA Cup ainda quente devido às garras de ferro de seu antecessor, Jose Mourinho foi anunciado como o novo técnico do Manchester United, o quarto deles em três anos. Foi um compromisso que aconteceu três anos depois do que deveria e, em retrospectiva, talvez devesse ter.

Tão inevitável quanto a eventual nomeação de Mourinho foi, é fácil agora esquecer que havia outros nomes ligados à função do United no ano passado. Ryan Giggs, esperando que o clube adote uma abordagem semelhante à do Barcelona e busque se promover internamente, não escondeu seu desejo pelo grande cargo. Mauricio Pochettino, favorito de Sir Alex Ferguson e recém-chegado de uma disputa pelo título no Tottenham Hotspur, também teve seu nome mencionado com entusiasmo.

No entanto, em uma era pós-Ferguson de clubes de futebol como provedores de conteúdo, campanhas de mídia social defendendo um único jogador hash tag e mais patrocinadores corporativos e parceiros globais do que jogadores de primeira equipe, o United sempre iria às bilheterias opção.

O verão de 2013 parece muito distante agora, uma época em que o Manchester United ainda se deleitava com o brilho desaparecido do sucesso escandaloso de Ferguson e a arrogância que ele impôs ao clube. Naquela época, a hierarquia do United não tinha a inclinação e a necessidade de recorrer ao que muitos consideravam um pistoleiro, como Mourinho.

No entanto, as atitudes mudam, e em nenhum lugar com mais rapidez descarada do que no futebol. Depois de uma temporada de futebol cansativo e diabolicamente nada inspirador sob o comando de Louis van Gaal, o United precisava de uma sacudida urgente de um declínio estagnado e impressionante rumo à mediocridade. Como Gary Neville destacou na época, a única coisa que o United não poderia ser é entediante.

Os poderes do Theatre of Dreams estavam finalmente prontos para nomear o homem que eles haviam anteriormente considerado indigno do cargo de técnico do Manchester United. José Mourinho, depois de uma meia temporada sóbria e uma defesa do título chorona com o Chelsea, finalmente conseguiu o trabalho que seu ego sempre desejou.

A pré-temporada certamente parecia que parte da antiga segurança e ambição do United estava de volta. Foi a primeira vez desde a aposentadoria de Ferguson que houve um plano claro para as transferências. Além disso, foi, não por coincidência, o primeiro verão sem uma história embaraçosa destacando a incrível inépcia do United no mercado.

Excedendo o pagamento de Marouane Fellaini, sendo conduzido pelo caminho do jardim por Sergio Ramos, permitindo que Pedro escapasse publicamente por entre seus dedos. Todas as circunstâncias que faziam um clube da estatura do United parecer amador e ingênuo.

Na sua primeira janela de transferência, Mourinho trouxe quatro jogadores para Old Trafford. Muitos questionaram a sensatez de contratar Zlatan Ibrahimovich de 35 anos, e embora ele às vezes diminua o ataque do United para um ritmo pedestre, seu recorde de gols até agora nesta temporada, para um jogador de sua safra, é francamente ridículo.

Por noventa milhões de libras, Paul Pogba sempre foi superfaturado. O jovem de 23 anos mostrou nos Euro’s do verão passado que estava longe de ser o artigo acabado. Ele, entretanto, possui uma óbvia abundância de talento. Ver suas pernas esguias esticadas como um polvo, recuperando repetidamente a posse de bola enquanto é assediado por dois ou três oponentes foi uma das vistas encantadoras de assistir ao jogo do United nesta temporada.

No entanto, algumas atuações ao longo do caminho destacaram sua imaturidade, especificamente as exibições contra Liverpool e Bournemouth em Old Trafford. Apesar dessas decepções, Pogba, considerando todas as coisas, mostrou capacidade suficiente para garantir a crença de que pode se tornar um jogador extremamente importante e influente nas próximas temporadas.

Eric Bailey começou bem a temporada, parecendo um zagueiro autoritário e agressivo. Lesões e a Copa das Nações da África atrapalharam um pouco sua temporada, mas ele também parece ser uma contratação de qualidade.

Henrik Mkhitaryan teve dificuldades no início da campanha. Uma péssima exibição no primeiro tempo contra o Manchester City em setembro o viu substituído no intervalo e ele não veria o futebol da Premier League novamente até o final de novembro. Mourinho sentiu que Mkhitaryan precisava de tempo para se ajustar, o que é um ponto de vista. Dado que Mkhitaryan, que foi eleito o melhor jogador da temporada da Budesliga no ano passado, estava apenas voltando de lesão contra o City e levando em consideração suas atuações desde que se estabeleceu na primeira equipe, a sabedoria de Mourinho neste ponto pode ser questionada.

O Mourinho que começou a campanha com o United estava muito diferente do homem que assumiu o Chelsea em 2004 e 2013, o especial e o feliz, respectivamente. O Manchester United Mourinho é focado e sem humor. Já se foram as intrusões de creme de leite em entrevistas pós-jogo e as afirmações bombásticas de medo da gripe aviária que tornaram sua primeira passagem pelo Chelsea tão divertida.

Em sua temporada de estreia com o United Mourinho não teve tempo para tais momentos no Youtube. Talvez saiba que esta equipa do United está um pouco longe da capacidade que encontrou nas duas ocasiões em que chegou ao Chelsea. Talvez, como ele quer que acreditemos, aos 54 anos ele seja de fato um homem mais maduro. Ou talvez esse novo mau humor disfarçado de rigidez seja a maneira de Mourinho mostrar que ele é de fato, para usar um termo atual, adequado para o cargo, em termos do trabalho do gerente do Manchester United.

O United começou a temporada de uma maneira abrangente, se não enfática, com vitórias sobre Bournemouth, Southampton e Burnley antes de se desvencilhar do Manchester City em Old Trafford. O jogo com o City mostrou a muitos que seguem o United que Mourinho não traria a Old Trafford o sucesso instantâneo que inspirou em tantos clubes anteriores. Na meia hora de abertura, o City rasgou o United e poderia ter liderado por três ou quatro. Uma atuação extremamente instável de Claudio Bravo foi a única coisa que deu ao concurso uma aparência de competitividade.

No mês seguinte, no retorno de Mourinho a Stamford Bridge, depois de sofrer um gol nos primeiros quarenta segundos, o United implodiu e foi atacado pelo Chelsea em uma derrota vergonhosa e humilhante por 4 a 0. As coisas não estavam indo de acordo com o planejado.

Nesta fase, começaram a ser questionados se esta era uma continuação da temporada diabólica de Mourinho com o Chelsea no ano anterior ou se a situação que ele encontrou no United era tão desastrosa que ele precisaria de todo o tempo que pudesse reunir para corrigi-la ?

Resumindo, Mourinho já não é o treinador mágico que arrasou no Porto, Chelsea ou Inter. Sua passagem pelo Real Madrid parece tê-lo exaurido. Mesmo em seu retorno ao Chelsea, ele costumava ter uma aparência taciturna, como um adolescente apaixonado que nunca mais é o mesmo depois de seu primeiro desgosto. Em seu retorno ao Chelsea, o sucesso também veio em um ritmo mais constante. Para ser justo, a taxa de sucesso alcançada em seus primeiros sete anos de gestão foi tão absoluta, tão bizarra, que, em retrospectiva, sempre seria insustentável.

No entanto, Mourinho ainda é um treinador de topo com uma vasta experiência. Desde a derrota do Chelsea em outubro, o United está invicto no campeonato, avançou para a Liga Europa nos últimos dezesseis anos e conquistou a Copa da EFL. O problema para Mourinho é que dos dezessete jogos do campeonato desde a derrota do Chelsea, oito terminaram em empates, a maioria dos quais o United deveria ter vencido, mas foi frustrante não conseguir eliminar o adversário antes deles.

No entanto, se o United tivesse convertido metade desses oito empates em vitórias, eles ocupariam o segundo lugar da tabela. Em vez disso, eles parecem estar perenemente amarrados à sexta posição.

O início de Mourinho no United foi lento e estável em comparação com seus clubes anteriores. No entanto, não podemos esquecer que este é um clube ainda se recuperando do trauma da aposentadoria de Sir Alex Ferguson. O futebol O jogo de Mourinho pelo United é às vezes melhor do que o futebol jogado nas últimas temporadas de Ferguson e um milhão de vezes melhor do que o que passou pelo futebol sob Van Gaal. Os números de Mourinho podem não diferir muito dos de Van Gaal, mas se concentrar nisso é não entender.

O United foi estoicamente chato sob o comando de Van Gaal na temporada passada e era um clube em desespero quando se voltou para Mourinho.

Para United e Mourinho, talvez seja o caso do homem certo no lugar certo, finalmente, na hora certa. Será medido e não igualará o sucesso estrondoso do Ferguson’s United ou do Mourinho’s Chelsea. Mas depois de três anos do apocalipse pós-Ferguson, o Manchester United finalmente parece que está nas mãos certas.