Jim Thorpe wint Olympisch goud met hardloopschoenen die in de vuilnisbak zijn gevonden

Jim Thorpe staat lang, de handen rusten op zijn heupen en de aderen van zijn gespierde lichaam puilen uit. Zijn lichaam, gespannen van de concurrentie, lijkt bijna niet op zijn plaats voor de atleten van die tijd met een magerder lichaam. In zijn vierkante gezicht zijn kalme, maar doordringende ogen te zien, ogen die de gebeitelde houding weerspiegelen van een man die veel onrust in zijn leven heeft meegemaakt. Aan zijn voeten zijn schoenen die niet bij elkaar passen en sokken die niet bij elkaar passen.

Het is de zomer Olymp i cs van 1912 in Stockholm. Jim, een Indiaan uit Oklahoma, vertegenwoordigt de VS in vier atletiekevenementen, waarvan de tienkamp de belangrijkste is. De tienkamp, ​​een reeks van tien evenementen bestaande uit sprints, sprongen, worpen, hindernissen, gewelven en een afstandsloop, bepaalt de beste atleet ter wereld.

Sport is altijd een belangrijk onderdeel geweest van Jims leven. Hij zwom en reed paarden toen hij drie jaar oud was. En in zijn tienerjaren was Jim, die tegen die tijd zijn ouders en zijn broer aan de dood had verloren door verschillende natuurlijke oorzaken, de stervoetballer van zijn kleine college voor indianen. Hij leidde ze twee keer naar een Nationaal Kampioenschap.

“Ik was nooit tevreden tenzij ik mijn vaardigheid probeerde in een wedstrijd tegen mijn medespeelkameraadjes of mijn uithoudingsvermogen en verstand testte tegen een lid van het dierenrijk,” zei hij.

Zijn talent voor sport reikte tot ver buiten het voetbalveld. Hij nam deel aan meer dan 20 verschillende sporten, waaronder kunstschaatsen, lacrosse, handbal, tennis, boksen en hij won zelfs een intercollegiaal stijldansen kampioenschap. Deze diversiteit maakte de tienkamp tot een perfect evenement voor hem.

De tienkamp begon goed voor Jim. Hij ontwikkelde al na de eerste dag een mooie voorsprong. Toen Jim zich op de ochtend van dag twee voorbereidde op de wedstrijd, merkte hij dat zijn rupsplaten ontbraken. Tot op de dag van vandaag wordt aangenomen dat ze zijn gestolen.

Het was niet eenvoudig om een ​​paar hardloopschoenen te kopen. Er was geen winkel waar je naar binnen kon lopen en een paar kon kopen. Rupsplaten werden op maat gemaakt. Dus gingen hij en zijn baancoach op zoek naar een afgedankt paar. Zijn coach vond een rechterschoen en een linker. Ze waren van verschillende sneakers, verschillende maten, maar gezien de beperkte tijd was dit de beste optie. De ene schoen paste prima, de andere was te groot. Dus trok Jim twee paar sokken aan om in de grote schoen te passen.

Jim kwam op de eerste plaats met deze hardloopschoenen. En hij won niet alleen, hij domineerde en won met een marge van ongeveer 700 punten. Om in perspectief te plaatsen hoe goed hij presteerde: zijn winstmarge werd tot nu toe slechts één keer overtroffen.

Zoals de legende zegt, zei de koning na het ontvangen van zijn gouden medaille van koning Gustav van Zweden: “U, meneer, bent de grootste atleet ter wereld.” Jim, nederig als altijd, antwoordde naar verluidt “Bedankt, King.”

Jim keerde terug naar huis voor een ticker tape-parade op Broadway in New York. Hij was een held en officieel de beste atleet ter wereld.