In un violento accordo – entrambe le parti nelle guerre per l’energia immaginano lo stesso futuro, ma troppo trincerate per accorgersene

Qui in Canada, le guerre energetiche stanno raggiungendo il culmine. Il business del petrolio ha iniziato a combattere ba c k dopo essere stato completamente sconfitto da un avversario molto scaltro sotto forma di gruppi di protesta formidabilmente organizzati. I combustibili fossili, costituiti principalmente da ingegneri tecnici, geologi e addetti alla finanza, erano impegnati a concentrarsi sui flussi di cassa e trovare nuove riserve, mentre il team sui cambiamenti climatici era al lavoro per costruire un’immagine pubblica quasi inattaccabile. Era come se l’industria petrolifera fosse svenuta a una festa e si fosse svegliata il giorno dopo e involontariamente si fosse lanciata nel mondo con una faccia piena di pennarelli. Il mondo ora vede come una vera e propria alza le sopracciglia come l’idea che il bitume diluito sia più pericoloso del petrolio normale, che le sabbie bituminose siano una “ bomba al carbonio ” che sta per “ esplodere ”, che gli oleodotti sono oltraggiosamente pericolosi e che il mondo lo farà saranno tutti alla guida di auto elettriche entro un decennio. Nessuno di questi è minimamente vero, ma è troppo tardi: qualsiasi tentativo di contrastare questi mantra è ridicolizzato come la voce del diavolo stesso.

Ciò che lo rende davvero ironico è che, se entrambe le parti dovessero posare le pistole di paintball, togliersi le maschere e confrontare le note, si accorgerebbero che stanno mirando allo stesso obiettivo. Potrebbe sembrare incredibile, ma è vero.

Il più realistico dei guerrieri del cambiamento climatico vuole vedere un drastico calo dell’utilizzo di combustibili fossili entro il 2050. Questo è tra 32 anni. Sembra una forzatura, con il consumo globale di petrolio che supera i 100 milioni di barili al giorno, a un tasso che aumenta dell’1% all’anno. Non solo il mondo non si allontana dai combustibili fossili, ma gli piacerà ancora di più.

Questo aumento dell’appetito provoca esattamente la stessa costernazione nella zona petrolifera, anche se per ragioni che non potrebbero essere più diverse. Le industrie petrolifere osservano queste tendenze: 100 milioni di barili al giorno sono 36 miliardi di barili all’anno; un decennio vale 360 ​​miliardi, ecc. Entro il 2050, anche se il consumo rimanesse piatto, ciò significherebbe quasi 1.200 miliardi di barili di consumo. I produttori di petrolio guardano a queste somme e sono costretti a concludere, beh, non c’è modo di farlo.

Per quanto riguarda la produzione di petrolio, il mondo è attualmente ipnotizzato dalla produzione di scisto statunitense, che ora supera i 5 milioni di barili al giorno. Secondo le previsioni ottimistiche, potrebbe raddoppiare entro un decennio, fino a forse 10 milioni di barili al giorno e poi diventare piatto. Sarebbe il 10% della produzione globale, se mai arrivasse a quel tasso.

Vedi il problema? Il mondo sta diventando piuttosto scelto per riserve di petrolio facili e veloci. Nuove scoperte, che diventano sempre più rare ogni anno, avvengono nelle regioni più remote e inospitali del mondo, perché tutte le cose facili sono state divorate. Acque ultra profonde, artiche o paesi del terzo mondo sottosviluppati sono i luoghi in cui si svolge l’azione e, quando vengono selezionati, è tutto.

Anche luoghi come le sabbie bituminose del Canada, uno dei più grandi giacimenti al mondo, non possono iniziare a intaccare quel totale. La regione è stata sollecitata al massimo per produrre 2,5 milioni di barili al giorno come fa ora. Raddoppiarlo a 5 milioni di barili al giorno è quasi impossibile e, anche se accadesse, a quel ritmo in 30 anni produrrebbe solo 55 miliardi di barili o il 5% di ciò che il mondo potrebbe desiderare.

Non importa da che parte lo guardi, il mondo avrà bisogno di molte nuove fonti energetiche entro il 2050 e il petrolio sarà in discesa. È divertente ma triste che entrambe le parti non possano nemmeno sentirsi a vicenda.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Public Energy Number One.