În bătălia secretă a lui SmugMug cu brevetele Trolls

În urmă cu un an, SmugMug aproape și-a dublat prețurile din cauza „costurilor crescute de stocare”. Dar mai era ceva?

Această postare a apărut inițial în Săptămâna aceasta în fotografie.

Nu este un secret faptul că legea brevetelor este la fel de învechită și disfuncțională ca și telefonul rotativ. În ultimii ani, procese precum cazul Apple împotriva Samsung au scos la iveală acest lucru. Intenția inițială a procesului de brevetare a fost de a preveni daunele, dar nu de a înăbuși inovația. Din păcate, industria tehnologică este în prezent înăbușită de brevete înăbușitoare și frecvent de trolii care le urmăresc.

Am putea să ne adâncim în buruienile acestui subiect dens și frustrant sau puteți citi acest post excelent „De ce legea brevetelor este de rahat” de Chad Allard.

Mor este important pentru comunitatea fotografică decât motivul pentru care legea brevetelor este o problemă. trăind.

V-ați gândit vreodată de ce există atât de puține start-up-uri de fotografie care o fac mare (și rămân mare)?

De fapt, una dintre cele mai profitabile companii de fotografie existente este una pe care probabil nu ați auzit-o niciodată: FotoMedia.

Ce face FotoMedia? Ei bine, este greu de spus. Conform Termenilor și & amp; Condiții, nu pot afișa nimic de pe site-ul lor web chiar și fără acordul lor scris (pe care încă îl aștept). Nici măcar nu pot oferi o excepție din cea mai recentă postare de pe blogul lor care discută despre cea mai recentă companie pe care o dau în judecată

De fapt, potrivit lor, nici măcar nu pot crea un link către site-ul lor web, unde puteți vedea cât de ridicole au devenit practicile lor. Nu cred că înțeleg cum funcționează internetul. . citiți singur: http://www.fotomedialabs.com

FotoMedia neagă faptul că ar fi un „troll de brevete”, dar practicile lor de afaceri ar sugera altfel. Povestea „Când patentele atacă” în această viață americană a vorbit de fapt cu CEO-ul lor. (Aceasta este o lectură sau o ascultare minunată.) În esență, își licențiază brevetele către alte site-uri web de partajare a fotografiilor sau se presupune că amenință că îi vor da în judecată din existență. Când aveți brevete care protejează încărcarea și organizarea fotografiilor, probabil că veți găsi că există destul de multe organizații cu bani care sunt dispuși să vă plătească. Facebook este doar un exemplu. Acest lucru s-ar putea să nu fie lipsit de etică în conformitate cu standardele actuale ale legii, dar companii de acest gen vă costă bani și împiedică fotografii să aibă acces la cea mai bună tehnologie.

Iată un extras din procesul împotriva Facebook (una dintre cele peste 60 de companii pe care le-au dat în judecată):

Pârâții Facebook, Tagged și MySpace („„ 399 Pârâții ”) au încălcat direct brevetul din anul 399 în statul Delaware, în acest district judiciar și în alte părți ale Statelor Unite, printre altele , realizarea, utilizarea, acordarea de licențe, vânzarea, oferirea spre vânzare și / sau importul de servicii de partajare a fotografiilor și servicii de încărcare a fișierelor asociate, precum și servicii media conexe acoperite de una sau mai multe revendicări ale brevetului ‘399, toate pentru prejudiciu din FotoMedia.

Puteți citi mai multe aici și aici. Nu există niciun prejudiciu aparent pentru FotoMedia, deoarece nu par să ofere produse sau servicii proprii , dar dacă doriți să oferiți un serviciu de încărcare a fotografiilor – și aveți niște bani, vă puteți aștepta un apel de la avocații lor – McKool Smith – în curând.

Iată o listă parțială a companiilor care au fost trimise în judecată de FotoMedia. S-ar putea să observați că prietenii noștri de la SmugMug apar pe lista respectivă. Mai multe despre asta într-un minut.

Fotomedia nu este singura companie care face acest lucru. O companie numită VPS, LLC a dat în judecată Pictage în 2009 pentru încălcarea brevetului, rezultând în „ o taxă de milioane de dolari pentru o licență care acoperă vânzările online trecute și viitoare pe Pictage.com ”.

Iată un extras din e-mail-ul Pictage și-a trimis clienții explicând de ce trebuie să își mărească prețurile cu 50%:

Săptămâna trecută Pictage a încheiat o soluționare a unui proces de încălcare a brevetelor intentat împotriva Pictage și a unora dintre clienții noștri de către VPS, LLC. Printre altele, brevetele VPS acoperă afișarea online a imaginilor digitale și vânzarea de produse pe baza acestor imagini digitale. VPS a licențiat aceste brevete pe scară largă și solicită companiilor (inclusiv fotografi profesioniști) care furnizează vânzări online de produse bazate pe imagini digitale online să plătească VPS o taxă de licență sau redevență pentru toate aceste vânzări online.

Ca parte a acordului cu VPS, Pictage plătește o taxă de milioane de dolari pentru o licență care acoperă vânzările online anterioare și viitoare pe Pictage.com. Toate vânzările dvs. anterioare și cele pe care le veți realiza în viitor pe Pictage.com sunt acoperite de licența la Pictage și de taxele plătite de Pictage. Cu toate acestea, este important să rețineți că orice vânzări pe care le-ați realizat sau le veți realiza pe orice alt site web (inclusiv al dvs.) nu sunt acoperite de licența Pictage.

Iată un link către brevetul propriu-zis dacă doriți să-l citiți și mulțumim lui Cory Trese pentru postarea e-mailului.

Mai recent, am aflat de la președintele și cofondatorul SmugMug Chris MacAskill de la TWiP despre creșterea prețului lor. În interviu, domnul MacAskill menționează creșterea rezoluției imaginii și a costurilor de stocare ca motiv al dublării tarifelor pentru unii clienți. Dar ar putea fi faptul că SmugMug a devenit de fapt cea mai recentă victimă a unui troll de brevete?

După câteva cercetări, am constatat că nu ar fi prima dată și că MacAskill a vorbit anterior despre acest subiect pe PatentFairness.org. (Link-ul pare a fi rupt, dar un extras apare mai jos.)

Într-o scrisoare deschisă adresată congresmanului John Conyers, Jr., MacAskill consideră că este orbit de un proces din 2009:

Ceea ce nu am văzut venind a fost creșterea exponențială a companiilor care inventează brevete cu scopul unic de a da în judecată, spre deosebire de brevetarea invențiilor cu visul de a le vedea în produse comerciale.

Nu ne-am imaginat niciodată companii fără produse și litiganti ca directori, care ne pot distruge acolo unde suntem slabi: în sălile de judecată. Au toate avantajele legale, inclusiv alegerea sălilor de judecată. Potențialele decontări sunt atât de mari încât pot angaja firme de urgență mari și își pot păstra propriile cheltuieli la o fracțiune din a noastră.

Am vorbit cu zeci de companii mici care, ca și noi, au aflat mai întâi despre ceea ce par a fi brevete incredibil de evidente (atașarea de fotografii la e-mail), fiind numiți în procese. Și exact așa, am fost prezumați vinovați dacă nu am putea găsi milioane de dolari și ani pentru a ne dovedi nevinovăția. Însă companiile mici nu au nici bani, nici putere de foc legală, așa că suntem forțați să încheiem așezări paralizate, la un preț chiar sub costul apărării.

Este o posibilitate distinctă ca megapixeli și gigaocteți să nu aibă nimic de-a face cu creșterea recentă a planului de prețuri al SmugMug. SmugMug a fost de la început o companie de încredere și de încredere. Pare mai mult decât o coincidență faptul că, după 7 ani de prețuri stabile, își dublează ratele peste noapte.

Când avem încredere în sistemul nostru judiciar pentru a ne proteja cetățenii și industriile, nu ne așteptăm ca tipul rău să câștige.

Există mai multe povești SmugMug care privesc cu ochiul? Presupun că da, iar fotografii vor suferi alături de ei până când sistemul nostru de brevete va fi reformat. Din fericire, există speranță.

Recent, un parteneriat între Oficiul de Brevete și Mărci al SUA, Stack Exchange și Google își propune să identifice brevetele inutile și, sperăm, să le anuleze într-o zi. Puteți căuta brevete aici și le puteți trimite și discuta aici.