Il compito.

Marit era sul marciapiede grigio fuori dal cinema con un cappotto di lana blu reale al ginocchio. Nessun cappello. Niente guanti. I suoi sottili capelli biondi lunghi fino alle spalle le coprivano il viso in modo protettivo mentre si chinava, come in preghiera, perché si accendeva una sigaretta.

“Grazie”, disse mentre restituiva l’accendino al ragazzo in piedi accanto a lei.

“C’è qualcos’altro che posso fare?” le disse il ragazzo.

“No”, ha detto spingendo la testa verso l’alto ed espirando siluri di fumo da entrambe le narici. “Sto incontrando qualcuno.”

“Sì, immaginavo”, disse il ragazzo e proseguì.

Sh e sorrise tra sé e lo guardò mentre si allontanava verso un gruppo di amici. Il bagliore giallo del tendone del teatro implicava falsamente un calore nell’aria. Prese ancora qualche boccata dalla sigaretta. La sua visione periferica individuò il suo contatto che camminava lungo l’isolato. Indossava una giacca da marinaio blu con un berretto da baseball che era girato. La borsa a tracolla marrone gli pendeva sulla spalla destra. Il giovane si avvicinò alla finestra del botteghino che era una vecchia cabina di vetro fuori dal teatro e comprò un biglietto. Lo guardò mentre si voltava verso di lei per entrare. Guardò un punto oltre la sua spalla, ma notò che la sua testa era inclinata verso il basso mentre lui per caso guardava il suo corpo. Accese la sigaretta per un altro tiro. È scomparso nel cinema. Il suo sguardo spegneva ogni dubbio che aveva su di lui, e in realtà non ne aveva nessuno. La voleva; o qualcosa da lei. Marit sapeva che non si sarebbe fermato. Aveva oltrepassato il limite del fail safe lasciandole un biglietto. Una rottura totale del protocollo.

Per sei mesi le aveva passato delle informazioni a teatro. Ha lavorato per l’intelligence polacca, l’AW. Marit non conosceva il suo nome e non ne aveva curiosità. I polacchi avevano il polso dei russi, ovunque si potessero trovare russi, e Chicago era il posto in cui erano venuti. Tutte le comunità dell’intelligence volevano una linea su Putin. Qualsiasi frammento di conversazione su di lui era importante, non importa quanto banale. Molti polacchi a Chicago parlavano russo, quindi si sono infiltrati facilmente nella comunità di immigrati. Adesso c’era molta condivisione tra le comunità di intelligence. E grazie a Eric Snowden, la condivisione dell’intelligence era tornata alla vecchia maniera: passare copie cartacee delle informazioni.

Il mese scorso le ha passato più che informazioni. Doveva solo far scivolare la sua borsa a tracolla sotto il sedile, lei doveva rimuovere una busta da essa e spingerla indietro. Ma il mese scorso le ha passato anche un biglietto. Voleva incontrarla. O era un trucco per ottenere informazioni da lei o lui era interessato a lei. Per Marit, la sua motivazione non aveva importanza, anche se era lusingata se lui era interessato a lei. Lasciò andare quel pensiero mentre lasciava cadere la sigaretta e la schiacciava con il tacco dello stivale.

Diede un’occhiata all’orologio, comprò un biglietto in contanti ed entrò. Era un vecchio teatro con due schermi. Entrambi proiettavano film stranieri che hanno avuto una bassa affluenza: perfetti per quello di cui avevano bisogno. Prima di entrare in teatro, è andata in bagno. C’erano sei bancarelle. Qualcuno aveva gettato una sciarpa blu sulla porta di una stalla. Prese il box accanto e appese il cappotto al gancio all’interno della porta. Tirò fuori una parrucca marrone dalla borsetta, indossò un berretto e poi la parrucca. Ha tirato lo sciacquone due volte di seguito e se n’è andata lasciando il cappotto. Indossava una camicia piena di sangue fuori dai pantaloni e mise la mano sulla pistola che era nella fondina della cintura, in fondo alla schiena.

Mentre usciva dalla stalla, un’altra donna entrò rapidamente. Marit proseguì verso il teatro e non si sedette al solito posto dietro il suo contatto. Invece, si è seduta dietro su una sedia di finto velluto rosso. Ha aspettato.

Una donna con i capelli biondi e il cappotto di Marit è entrata nel teatro e si è seduta dietro il contatto. Ha tossito una volta. C’è stata un’attesa di 10 minuti tra la tosse e lo spostamento della borsa a tracolla. A circa otto minuti e 30 secondi Marit lasciò il suo posto e si sedette accanto alla bionda. Marit la guardò. I suoi occhi stavano iniziando a diventare molto vitrei e pesanti. Marit estrasse la sua pistola con il silenziatore e sparò verso la bionda.

Il giovane ha iniziato a sedersi ma non si è mai voltato. Conosceva quel suono soffocato. Marit sorrise. Aveva più autocontrollo di quanto lei pensasse. O forse era sotto shock. O forse solo seguendo il suo protocollo. Ripose la pistola nella morbida fondina di cuoio. Marit si alzò e fece scivolare la donna di lato sulla sedia. Adesso era completamente inerte. Marit ha rapidamente lasciato il teatro attraverso un’uscita laterale.

Il SUV nero stava aspettando, il motore acceso. Sapeva che il contatto l’avrebbe seguita presto. Ci è scivolata dentro ed è partita.

“Ha sentito?”, ha chiesto l’autista.

“Sì”, ha detto Marit.

“Bene. Hai fatto un buon lavoro. Si prega di riportare “EL” in ufficio. Ho un altro pick-up. “

“Giusto”, ha detto Marit. L’ha lasciata vicino a una fermata EL. Guardò le luci posteriori della macchina mentre scendeva per la strada: come due occhi di puma nel buio. Ha raggiunto una stazione sopraelevata diversa: non è mai salita dove era stata lasciata. Quello era il suo protocollo. Si assicurò di non essere seguita e alla stazione successiva lui trotterellò svelto su per i gradini e si fermò sul binario. Non era troppo tardi, quindi c’era ancora una buona folla di persone in attesa. L’unica luce bianca del treno era visibile lungo i binari e illuminava i binari. Si fermò alla stazione con un lungo urlo di metallo su metallo. La sua carrozzeria in acciaio rifletteva i cappotti scuri dei passeggeri in attesa come un dipinto impressionista. È salita sull’ultima macchina, ha fatto cinque fermate, ha preso un autobus ed è tornata in ufficio.

Ha suonato un campanello ed è stata introdotta in una brownstone. È scesa al piano di sotto e ha aperto una porta adiacente al piccolo garage sotterraneo dell’edificio.

La donna bionda era sdraiata su un letto d’ospedale. Marit fece un cenno all’infermiera che era seduta nella stanza e si avvicinò alla bionda. Si è sporta sul letto in modo da essere vicina al viso della donna.

“Stai bene per essere morta”, ha detto Marit.

Il biondo strizzò gli occhi e disse intontito: “Mi hai sfiorato la gamba. . . cagna. “

Marit sorrise. “La prossima volta sparerò meglio.” Ha arruffato i capelli del biondo. “Dormitela”.

Marit ha lasciato la stanza. Sperava che il suo contatto sarebbe stato rimandato a un lavoro d’ufficio a Varsavia ora che il suo lavoro è terminato.

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