Houd Portland Vroom

Portland, Oregon is een charmeur. De natuurlijke schoonheid van de stad in combinatie met de vrijgevochten mensen kampen i om van Portland een unieke Amerikaanse plaats te maken en een van de meest populaire plaatsen om te verhuizen in het land. Het unieke van de stad is een kenmerk dat fel wordt bewaakt, vooral door de nieuwste bewoners van de regio, die het idee niet kunnen verdragen dat Portland op enigerlei wijze zou lijken op de saaie, gespannen Amerikaanse huizen die ze achterlieten. Zodra de voorheen tot slaaf gemaakte Amerikaan in Portland is bevrijd, is er geen weg meer terug en is er geen ruimte voor kritiek op haar nieuw opgerichte Nirvana. Alle kritiek wordt bewaard voor de critici.

Mensen in Portland gaan ervan uit dat je van Portland houdt en dat de stad veel beter is dan de plaats die je achterliet. Mensen willen ook gevalideerd worden in hun eigen keuzes. Oregon is geen gemakkelijke plek om naartoe te verhuizen – het is ver weg van overal, behalve Californië, Idaho en Washington. Huisvesting is schandalig, er zijn niet veel goedbetaalde banen en de lokale bevolking houdt de touwtjes stevig in handen. Een mentaliteit van schaarste doordringt de plaats, en dat blijkt op talloze manieren. Dus het laatste dat u wilt doen, is dit op een andere emigrant wijzen, die misschien last heeft van deze uitdagingen, of erger nog, het feit dat u dat bent afkeurt.

Elk verhaal heeft altijd twee kanten en de obsessie van Portlander met handwerk is legendarisch en een welkome afwisseling van de massaproductie die van kust tot kust gebruikelijk is. In Portland is het oké om klein te denken. Klein is mooi hier, en nogmaals, dit is een goede zaak in vergelijking met de wildgroei en religie van constante groei die in het hele land wordt beoefend. Er valt veel te vieren over Portland. Het probleem is dat Portlanders geobsedeerd zijn door de noodzaak om het unieke karakter van Portland te vieren. In Seattle of San Francisco is het een gegeven dat de stad geweldig is, en dat je er geweldig in kunt zijn. Alles is mogelijk. In Portland worden limieten opgelegd en gehandhaafd. Dit is waar klein is mooi gaat van de sporen. Toen de eigenaar van Stumptown, Duane Sorenson, bijvoorbeeld een deel van zijn bedrijf verkocht aan een investeringsmaatschappij in New York, werd hij uitgescholden door Portland-koffiesnoepjes omdat hij te ambitieus was en omdat hij uitverkocht was. Er is een Portland-code en de code moet te allen tijde worden afgedwongen.

“Doe niet groots”, is een van de regels die u zou moeten volgen als u een van de weinige gelukkigen bent die is uitgekozen om bij Wieden + Kennedy, het reclamebureau van Nike, te werken. De bedoeling achter het gezegde was vroeger misschien puur, maar vandaag is het idee absurd. Alle W + K en de mensen die er werken, doen de hele dag door groots, elke dag van de week. Misschien had de mantra moeten zijn: “Blijf nederig.”

In veel opzichten is perceptie niet de realiteit in Portland. Je hoeft niet te hard te krabben om de louche onderbuik van de stad te onthullen. Waar zal ik zelfs beginnen? Hoe zit het met de mensenhandel op de 82e of het feit dat Portland de stripclubhoofdstad van de VS is? Er is niets progressiefs aan de onderwerping en uitbuiting van vrouwen. Wist je dat vrouwen in Oregon te maken hebben met enkele van de hoogste percentages seksueel geweld in de Verenigde Staten? Volgens gegevens van de Centers for Disease Control and Prevention is meer dan 27 procent van de vrouwen in de staat verkracht en is 55,7 procent het slachtoffer geworden van ander seksueel geweld dan verkrachting.

Er is ook niets progressiefs aan arme scholen. Het slagingspercentage van Oregon van 74 procent voor de klas van 2015 was de op twee na slechtste van het land, met bijna 10 procentpunten achter het nationale gemiddelde en versloeg alleen Nevada en New Mexico. Ja, Portland is de thuisbasis van de grootste boekwinkel van het land en ook van een aantal topcolleges. Er zijn intellectuelen en artiesten in elk blok. Afhankelijk van hun economische status is de kans groot dat ze het blok delen met mensen die niet kunnen lezen of schrijven.

Feit versus fictie gaat eindeloos door in Portland. De stad wil een mondiaal baken zijn voor duurzaamheid. Ondertussen is The Willamette River een Superfund-site zonder remedie. De inwoners van de stad zijn trots liberaal, maar uniform in hun witheid en accepteren bijna universeel het enige Fortune 500-bedrijf in de staat dat consequent personeel onderbetaalt, verkopers met minachting behandelt, lokale belastingen vermijdt en weigert te produceren in Oregon. Je zou denken dat de liberalen van Portland zo’n bedrijf een schande zouden vinden. In plaats daarvan dragen velen de Swoosh met trots, als een verdienstenbadge van eigen bodem.

Nike is verre van de enige in het zakelijke onzinkamp. Ze zetten gewoon de toon voor de rest van het veld. Conflicten ontstaan ​​consequent in het bedrijfsleven, maar in het grote schema zijn de conflicten geschenken in vergelijking met een nog groter probleem op de werkvloer in Portland. Mensen zijn doodsbang voor directe conflicten, dus in plaats van bezig te zijn met normale zaken heen en weer, zullen mensen stilletjes in vergaderingen zitten als slangen in het gras. Deze adders reserveren geen oordeel – ze wachten erop om hun gif van een afstand te ontketenen. In gerelateerd nieuws is ghosting hoogtij. U bevindt zich misschien midden in een groot project of een reeks projecten en de persoon met wie u werkt, verdwijnt gewoon. Voor alle duidelijkheid: u zult geen directe feedback krijgen van veel ‘professionals’ uit Portland, en het is ook waarschijnlijk dat u nooit enige feedback zult ontvangen.

De faalangst is een stank in de lucht van Portland. Ik geef dit de schuld van de heersende schaarstemindset van Portland. In een stad met te weinig goede banen vinden mensen dat er geen ruimte is voor kritiek of klagen. Mensen accepteren minder dan ze waard zijn en rationaliseren het, omdat ze in Portland wonen! Een buurvrouw vertelde me dat ze een loonsverlaging had gekregen om hier te werken. Ze is een C.P.A. bij een Big Eight-accountantskantoor dat overkwam uit St. Louis. Ze kreeg een loonsverlaging uit St. Louis, waar een mooi huis $ 200.000 kost. Werkgevers weten wat ze hebben in Portland – een grote en gewillige pool van geschoolde werknemers die perfect bereid zijn om financieel geprofiteerd te worden.

Waarom worden Portlanders zo gemakkelijk gepacificeerd? Portland is een stad gebouwd door pioniers. Waar is de pioniersgeest nu? Pioniers zijn op zoek, en de zoektocht naar het betere houdt niet op wanneer je ergens aankomt.

Je kunt stellen dat de makers van Portland de pioniers van vandaag zijn. Ik ben het ermee eens, maar ik zie de consequent gedurfde bewegingen en moed van de oprichtende pioniers niet, tenzij ik zoek in de kieren waar de beste artiesten en activisten van de stad erin slagen vast te houden.

Portland is niet perfect en de inwoners verwachten geen perfectie. Helaas zijn er verwachtingen dat u voor minder zult werken dan u waard bent, nooit klagen of vragen stellen, en uw stem zacht houden. Als meer Portlanders ook speels waren, zou het werken om veel van de bovenstaande negatieven te compenseren. Maar speels maakt geen deel uit van de Portland-deal. Daar heb je gevoel voor humor voor nodig, en de ruimte om hardop te lachen. Ik beloof je dat als je hardop lacht op een openbare plaats in Portland, het kostbare oren zal beledigen en de passief-agressieve blikken onmiddellijk zullen beginnen. Denk je dat ik dit verzin? Denk je dat ik het mis heb? Ga naar een coffeeshop en lach met je buik. Serieus, doe het gewoon.

Hypocriete vertoningen van deugd zijn overvloedig aanwezig in de Rose City. Dit is al het rare dat iemand nodig heeft. Toegegeven, er is ook veel potentieel in Portland, maar niemand kan geweldig zijn op een plek die routinematig in je hand slaat en vraagtekens plaatst bij je ambitie en zoektocht naar positieve verandering. Portlanders zouden willen dat de stad een dorp was. Het is niet. Portland is ruw, puber in zijn manier van doen, en ondergefinancierd. Te veel mensen weigeren een hand te bieden, of zelfs de beleefdheid van een mondelinge groet terloops. Op weg naar de coffeeshop om hardop te lachen, hallo te zeggen tegen iedereen die je tegenkomt en hun reacties te noteren. De koude schouder komt met de regen.

Portland vroom is al erg genoeg. “Save Portland from yourself” is een bumpersticker die ik nog nooit heb gezien, maar die ik graag zou willen zien. Als je vroom, pretentieus en provinciaal bent, is zielig niet ver achter. Ik zou graag iets beters zien voor Portland en zijn inwoners. Om daar te komen, moeten de onwaarheden en mythen worden verwijderd als verf uit een oud huis. Misschien vinden we dat het frame van het huis in orde is. Wat voor niemand goed is, is het echte Portland verbergen onder lagen van bedrog. Feit is dat mensen in deze regio de neiging hebben om passief te zijn in hun persoonlijke contacten. Dit is een slechte vorm, maar het echte gevaar komt aan de achterkant. Wanneer mensen hun stem, hun ware gevoelens, enzovoort onderdrukken, komt de lelijkheid op een slechte manier naar voren.

Waarom zou je doen alsof Portland geen serieuze problemen heeft? Dakloosheid is een epidemie. De wegen zijn in slechte staat. Bus- en treinschema’s zijn verlaagd door bezuinigingen. Het merendeel van de gebouwen in de stad is nog niet aangepast voor seismische activiteit (in een regio die bekend staat om zware aardbevingen). Mensen van kleur worden snel beroofd van hun buurt door vastgoedontwikkelaars en hun lange rij nieuwe klanten. Dit zijn dezelfde problemen die de meeste Amerikaanse steden achtervolgen. Gelukkig is de bevolking in levendige steden als Pittsburgh, waar Portland in sommige opzichten op lijkt, niet vastbesloten te doen alsof. In Pittsburgh en vele andere Amerikaanse steden kun je zeggen wat je bedoelt en meent wat je zegt, en iedereen begrijpt het. Ik verlang hier naar dat soort uitwisseling en soms verlies ik mijn kalmte als het keer op keer wordt ontkend. Enkele jaren geleden, toen ik hier nieuw was, suggereerde een vriend dat ik te veel meningen had en dat ik misschien mijn aanpak zou willen aanpassen om goed met elkaar overweg te kunnen in Portland. Hij had gelijk in zijn inschatting van wat er nodig is om hier met elkaar om te gaan. Van nieuwkomers wordt verwacht dat ze zich buigen voor de macht van Portland. Vergeef me vader Portland, want ik heb gezondigd.

Mag ik je nog een pretentieus Portland-verhaal vertellen? Er zijn er zo veel. Ik bestelde ooit een iced quad-espresso van een plaats in het centrum en de barista weigerde het drankje voor me te maken. Hij zei dat het ijs het smaakprofiel van de koffie zou bederven. Ik zei dat ik daar oké mee was. Hij zei dat hij het er niet mee eens was. Ik verzin dit niet. Dit is echte berichtgeving vanuit de frontlinies van de cultuuroorlog. Hoe zit het met de tijd dat we een gemeenschappelijke tafel deelden in een verfijnd restaurant in NE Portland en de familie naast ons weigerde onze aanwezigheid te erkennen of hallo te zeggen? Dat was onaangenaam. We wilden niet met ze praten of hun maaltijd onderbreken, maar we wilden ook niet onbeleefd zijn, dus zeiden we hallo. Hallo zeggen tegen iemand bij jou in de buurt is iets dat Midwesteners natuurlijk doen zonder erover na te denken. Tenzij je in de metro zit en Portland geen metro heeft.

Ik herinner me dat ik Portland voor het eerst bezocht in de zomer van 1992. Ik woonde toen in Salt Lake City, en Portland leek me een vrijheidszone, een stad met een grote open lucht waar mensen wonen en leven. Portlanders leven en laten leven. Ze doen dat niet zonder oordeel. “Wanneer ben je naar hier verhuisd?” is een vraag die de rechter in Portland, of de handhaver van de code, stelt? Het is een manier om uw betaalde contributie te beoordelen. Als je hier minder dan 10 jaar woont, moet je een contributie betalen. Sommigen suggereren een veel langere tijdlijn, maar het aantal jaren is niet belangrijk. Het belangrijkste is om in de rij te vallen en / of in de rij te komen. Inheemse Oregonianen staan ​​naar mijn mening meestal boven dit kinderlijke spel. Aan de andere kant blijven mensen bezig met het zoeken naar acceptatie, en als het eenmaal verdiend is, willen ze vanaf dat moment graag acceptatie verlenen of weigeren aan anderen. Voor deze burgers is Portland een privéreservaat, een plaats waar het staatsburgerschap na verloop van tijd wordt verdiend door de lokale gebruiken en codes te volgen.

De noodzaak om lid te worden van de Portland-club is een van de factoren bij het bereiken van een gewenste staat van stroom in de stad. In een vooruitstrevende, moderne, gezonde stad bewegen mensen zich als lichaamscellen door de stad. Flow verwelkomt mensen en helpt ze op weg. Flow verplaatst kapitaal zodat meer mensen kunnen genieten van de overvloed van de commons. Flow leidt tot gemakkelijke, luchtige gesprekken met echte mensen die je oog in oog ontmoeten. Flow is niet bang voor wat er zich in de bocht afspeelt, omdat flow een continue toestand is, die zich voortdurend aanpast aan wat ons te wachten staat.

Weet jij wat het staatsdier van Oregon is? De bever. De bever werkt tegen stroming. De bever staat erop dingen te verstoppen en stilstaande vijvers te maken in de perfecte rivier. De bever kan dan naar zijn eigen spiegelbeeld kijken en misschien zelfs leuk vinden wat hij daar ziet. Veel inwoners van Oregon, en Portland in het bijzonder, houden van wat ze in hun spiegelvijvers zien. De problemen beginnen wanneer iemand een rimpel in de kalme vijver durft te veroorzaken. De kijkers houden er niet van dat hun gezichten worden vervormd door voorwaartse beweging.