Hoofdstuk één (van A Devil in a Blue Dress)

Ik was verrast om een ​​blanke man Joppy’s bar binnen te zien lopen. Het is niet alleen dat hij blank was, maar hij droeg ook een gebroken wit linnen pak en overhemd met een strooien hoed van Panama en benen schoenen over flitsende witte zijden sokken. Zijn huid was glad en bleek met slechts een paar sproeten. Een likje aardbeiblond haar ontsnapte aan de band van zijn hoed. Hij stopte in de deuropening, vulde die met zijn grote lijst en bekeek de kamer met bleke ogen; geen kleur die ik ooit in de ogen van een man had gezien. Toen hij naar me keek, voelde ik een kick van angst, maar dat verdween snel omdat ik in 1948 aan blanken gewend was.

Ik had vijf jaar met blanke mannen en vrouwen doorgebracht, van Afrika tot Italië, via Parijs en het vaderland zelf. Ik at met ze en sliep met ze, en ik doodde genoeg jongemannen met blauwe ogen om te weten dat ze net zo bang waren om te sterven als ik.

De blanke man glimlachte naar me en liep toen naar de bar waar Joppy een smerige lap over het marmeren blad gooide. Ze schudden elkaar de hand en begroetten elkaar als oude vrienden.

Het tweede dat me verraste, was dat hij Joppy nerveus maakte. Joppy was een stoere ex-zwaargewicht die zich op zijn gemak voelde in de ring of op straat, maar hij boog zijn hoofd en glimlachte naar die blanke, net als een verkoper wiens geluk slecht was gegaan.

Ik legde een dollar op de bar en wilde vertrekken, maar voordat ik van de kruk af was, draaide Joppy me om en wenkte me naar hen.

“Kom hierheen, makkelijk. Dit is iemand die ik je niet wil ontmoeten. “

Ik kon die bleke ogen op me voelen.

“Dit zijn de mijnen van een oude vriend, Easy. Mr. Albright. ”

‘Noem me maar DeWitt, Easy,’ zei de blanke. Zijn greep was sterk maar glibberig, als een slang die om mijn hand rolt.

“Hallo,” zei ik.

“Ja, makkelijk,” ging Joppy verder, buigend en grijnzend. “Dhr. Albright en ik gaan ver terug. Je weet dat hij waarschijnlijk mijn oudste vriend uit L.A. is. Ja, we gaan ver terug. ”

“Dat klopt,” glimlachte Albright. “Het moet 1935 zijn geweest toen ik Jop ontmoette. Wat is het nu? Moet dertien jaar zijn. Dat was voor de oorlog, voordat elke boer, en de vrouw van zijn broer, naar L.A. wilde komen. ”

Joppy lachte om de grap; Ik glimlachte beleefd. Ik vroeg me af wat voor zaken Joppy met die man had en daarbij vroeg ik me af wat voor soort zaken die man met mij zou kunnen hebben.

“Waar kom je vandaan, makkelijk?” Vroeg meneer Albright.

“Houston.”

“Houston, dat is nu een leuke stad. Ik ga daar soms heen voor zaken. ” Hij glimlachte even. Hij had alle tijd van de wereld. “Wat voor werk doe je hier?”

Van dichtbij waren zijn ogen de kleur van roodborsteneieren; mat en saai.

“Hij werkte tot twee dagen geleden bij Champion Aircraft”, zei Joppy toen ik niet antwoordde. “Ze hebben hem ontslagen.”

Mr. Albright verdraaide zijn roze lippen en toonde zijn afkeer. “Dat is jammer. Je weet dat deze grote bedrijven niets om je geven. Het budget klopt niet helemaal en ze lieten tien gezinsmannen gaan. Heb je een gezin, Easy? ” Hij had een licht accent als een welgestelde zuidelijke heer.

“Nee, alleen ik, dat is alles,” zei ik.

“Maar dat weten ze niet. Voor zover ze weten, zou je tien kinderen kunnen hebben en één onderweg, maar ze lieten je toch gaan. ”

“Dat klopt!” Riep Joppy. Zijn stem klonk als een regiment mannen dat door een grindgroeve marcheerde. “Die mensen bezitten die grote bedrijven die niet eens komen werken, ze bellen gewoon om erachter te komen hoe hun geld is. En je weet dat ze maar beter een goed antwoord kunnen krijgen, anders gaan er hoofden rollen. ”

Mr. Albright lachte en gaf Joppy een klap op zijn arm. “Waarom haal je ons niet wat te drinken, Joppy? Ik neem whisky. Wat is je plezier, makkelijk? “

“Gebruikelijk?” Vroeg Joppy me.

“Zeker.”

Toen Joppy bij ons vandaan liep, draaide meneer Albright zich om en keek de kamer rond. Hij deed dat om de paar minuten, draaide zich een beetje om en keek of er iets was veranderd. Er was echter niet veel te zien. Joppy’s was een kleine bar op de tweede verdieping van een slagerij. Zijn enige vaste klanten waren de negerslagers en het was vroeg genoeg in de middag dat ze nog hard aan het werk waren.

De geur van verrot vlees vulde elke hoek van het gebouw; er waren maar weinig mensen, behalve slagers, die in Joppy’s bar konden zitten.

Joppy heeft meneer Albrights whisky en een bourbon op de rotsen voor me meegebracht. Hij legde ze allebei neer en zei: “Mr. Albright zoekt een man om zijn werk te doen, Easy. Ik heb hem gezegd dat je niet hoeft te werken en ook een hypotheek hebt. “

“Dat is moeilijk.” Meneer Albright schudde weer zijn hoofd. “Mannen in de grote bedrijven merken het niet eens of het kan ze niet schelen dat een arbeider wil proberen iets van zichzelf te maken.”

“En je weet dat Easy altijd probeert om niet beter te zijn. Hij heeft net zijn middelbare schoolpapieren van de avondschool gehaald en hij is op een universiteit bedreigd. ” Joppy veegde de marmeren bar af terwijl hij sprak. ‘En hij is een oorlogsheld, meneer Albright. Easy ging met Patton naar binnen. Vrijwilligerswerk! Je weet dat hij wat bloed voor hem heeft gezien. ”

“Is dat een feit?” Zei Albright. Hij was niet onder de indruk. “Waarom gaan we geen stoel nemen, Easy? Daar bij het raam. ”

Joppy’s ramen waren zo groezelig dat je niet naar 103rd Street kon kijken. Maar als je naast hen aan een kleine kersentafel zat, had je tenminste het voordeel van de doffe gloed van daglicht.

“Je moet een hypotheek betalen, eh, Easy? Het enige dat erger is dan een groot bedrijf, is de bank. Ze willen hun geld bij de eerste en als je de betaling mist, zullen ze de marshal op de tweede plaats laten inslaan. “

“Wat hebben mijn zaken met u te maken, meneer Albright? Ik wil niet onbeleefd zijn, maar ik heb je net vijf minuten geleden ontmoet en nu wil je al mijn zaken weten. “

“Nou, ik dacht dat Joppy zei dat je werk moest zoeken, anders zou je je huis kwijtraken.”

“Wat heeft dat met jou te maken?”

“Ik heb misschien wel een paar heldere ogen en oren nodig om iets voor me te doen, Easy.”

“En wat voor werk doe je?” Ik heb gevraagd. Ik had moeten opstaan ​​en weglopen, maar hij had gelijk over mijn hypotheek. Hij had ook gelijk over de banken.

“Ik was advocaat toen ik in Georgië woonde. Maar nu ben ik gewoon een andere kerel die gunsten doet voor vrienden en voor vrienden van vrienden. “

“Wat voor soort gunsten?”

“Ik weet het niet, Easy.” Hij haalde zijn grote witte schouders op. ‘Wat iemand ook nodig heeft. Laten we zeggen dat je iemand een bericht moet sturen, maar dat het niet, eh, handig is om het persoonlijk te doen; Nou, dan bel je me en neem ik de baan. Weet je, ik doe altijd het werk waarvoor ik word gevraagd, dat weet iedereen, dus ik heb altijd veel werk. En soms heb ik een kleine helper nodig om de klus te klaren. Dat is waar u binnenkomt. “

“En hoe komt dat?” Ik heb gevraagd. Terwijl hij aan het praten was, drong het tot me door dat Albright veel leek op een vriend die ik in Texas had – Raymond Alexander heette hij, maar we noemden hem Mouse. Gewoon aan Mouse denken zette mijn tanden op scherp.

“Ik moet iemand vinden en misschien heb ik wat hulp nodig bij het zoeken.”

“En wie is het die je wilt -”

“Makkelijk,” onderbrak hij. “Ik zie dat je een slimme man bent met veel goede vragen. En ik zou er graag meer over willen praten, maar niet hier. ” Uit zijn borstzak haalde hij een witte kaart en een wit geëmailleerde vulpen. Hij krabbelde op de kaart en gaf hem toen aan mij.

“Praat met Joppy over mij en dan, als je het wilt uitproberen, kom dan vanavond na zeven uur naar mijn kantoor.”

Hij sloeg het schot neer, glimlachte weer naar me en stond op en strekte zijn manchetten. Hij hield de panamahoed schuin op zijn hoofd en salueerde naar Joppy, die vanachter de bar grijnsde en zwaaide. Toen wandelde meneer DeWitt Albright Joppy uit als een vaste klant die na zijn middagsnuif naar huis gaat.

Op de kaart stond zijn naam in bloemrijke letters gedrukt. Daaronder stond het adres dat hij had gekrabbeld. Het was een adres in de binnenstad; een lange rit van Watts.

Ik merkte op dat meneer DeWitt Albright niet had betaald voor de drankjes die hij had besteld. Joppy leek echter geen haast te hebben om zijn geld te vragen.

Walter Mosley is de bestsellerauteur van de New York Times van vijf Easy Rawlins-mysteries: Devil in A Blue Dress, A Red Death, White Butterfly, Black Betty en A Kleine gele hond ; drie niet-mysterieuze romans, Blue Light, Gone Fishin ’ en R. L.’s Dream ; twee verhalenbundels met Socrates Fortlow, Always Outnumbered, Always Outgunned, waarvoor hij de Anisfield Wolf Award ontving en die een HBO-film was; en een non-fictieboek, Workin ’On The Chain Gang . Mosley is ook de auteur van de Leonid McGill- en Fearless Jones-mysterieserie The Tempest Tales en S ix Easy Pieces . Hij is een voormalig president van de Mystery Writers of America, een oprichter van de PEN American Center Open Book Committee, en zit in de raad van bestuur van de National Book Awards. Hij is geboren in Los Angeles en woont nu in New York City.

Koop vandaag nog Devil in a Blue Dress .