Hojas de ruta: qué son y qué no son.

“Entonces, básicamente, esto es solo una mentira”, dijo mi compañero de trabajo. Mi respuesta, “Sí”.

Estaba construyendo una hoja de ruta. Completo con épicas, historias, fechas por mes y trimestre; parecía un diagrama de Gantt muy colorido.

Luego le pregunté: “¿Tiene algún objetivo de producto específico que esté tratando de lograr el resto de este año?” “No, en realidad no”, dijo.

La “mentira” de la que estaba hablando era el ridículo esfuerzo de poner los “proyectos” en una línea de tiempo, totalmente sin desarrollar desde una perspectiva empresarial, y no examinados por el equipo de desarrollo en términos de esfuerzo. Ambos sabíamos que la lista y las fechas eran una mierda.

Al no tener metas específicas para alcanzar, simplemente sonreí y volví a mi trabajo. Sinceramente, ni siquiera sé cómo mantener una conversación sobre una hoja de ruta que no comience con los objetivos del producto. Simplemente no tiene sentido.

Hoja de ruta 101

Considere el término “hoja de ruta” por un minuto, particularmente la parte de “ruta” de la palabra “hoja de ruta”. Las carreteras son largas y cortas, rectas y sinuosas, cuesta arriba y cuesta abajo. Las complicadas intersecciones y la superposición de carreteras le permiten tomar una cantidad casi infinita de rutas para llegar a su destino.

Mientras viajas, cruzarás puentes, te encontrarás con desvíos, te toparás con callejones sin salida y maniobrarás a través de innumerables farolas y letreros, lo que restringirá el movimiento hacia adelante, tu capacidad para girar y qué tan rápido o lento puedes viajar.

Pero en ningún lugar de sus viajes encontrará un cartel que anuncie la fecha o la hora de su llegada. Sin embargo, verá muchas señales que indican la distancia a la siguiente ciudad, el aeropuerto, el hospital u otros lugares para eventos. Apreciará estas señales para confirmar que está en la carretera correcta y permitirle planificar su llegada.

¿Pero por qué no hay citas? Porque si un árbol se cae al otro lado de la carretera, llegará tarde. Y si encuentra una ruta alternativa con menos tráfico, llegará temprano. No hay forma de predecir lo impredecible durante sus viajes.

Ahora considere los últimos seis meses de actividad dentro de su equipo Scrum. No hace falta mucha imaginación para ver las similitudes metafóricas entre la conducción y el desarrollo de productos. Tus sprints incluyeron cambios rápidos y desarrollos de funciones importantes. Es probable que haya cambiado de rumbo o al menos cambiado su enfoque en una dirección ligeramente diferente. Tuviste problemas a veces y navegaste hacia un final rápido en otras ocasiones. Y es probable que haya golpeado un bloqueador que lo detuvo en seco o lo hizo hacer una pausa y esperar antes de continuar.

Por eso, compañeros Scrum, se le llama “hoja de ruta” y no “plan de proyecto” o “cronograma” o, mejor dicho, “cronograma”.

Comience con los objetivos del producto

Siempre que te subes a tu coche y conduces a algún lugar, tienes un destino en mente. Tu objetivo es llegar a alguna parte. Incluso si solo vas a dar una vuelta en coche para disfrutar del paisaje o pasear y explorar la zona, eventualmente querrás volver a casa. Es inconcebible conducir un automóvil sin un destino en mente, incluso si ese destino es simplemente un regreso al punto de partida.

Sin embargo, ¿no es eso precisamente lo que estamos pidiendo a nuestros equipos de Scrum que hagan si no estamos estableciendo y comunicando objetivos de producto claros? “Nuestro objetivo es implementar la función X”, dice. Yo digo: “Mierda”. Una característica en sí misma no es un objetivo.

Los objetivos del producto generalmente respaldan uno de estos objetivos comerciales: aumentar los ingresos, disminuir la rotación o aumentar la satisfacción del cliente. Claro, esos objetivos se pueden dividir y dividir en un número infinito de objetivos más específicos, pero generalmente se incluyen en esas tres categorías.

Su hoja de ruta muestra las iniciativas que cree que lo ayudarán a lograr uno o más de esos objetivos. En qué invierte su esfuerzo de desarrollo es secundario a los resultados comerciales producidos a partir de ese esfuerzo. Si “lo” que entregó el equipo no contribuye al logro de uno o más de esos objetivos, fue una pérdida de tiempo.

Pero, ¿cuándo se hará?

Ahí está. El elefante en el cuarto. Si no pone fechas en una hoja de ruta, ¿cómo sabremos cuándo se hará?

Al igual que cuando comenzó el negocio, y logró pasar el primer año sin un presupuesto o con un presupuesto que era una suposición total, deberá hacer lo mismo con un nuevo equipo Scrum. Después del primer año, la productividad y los gastos serán mucho más predecibles.

Junto con esa creciente previsibilidad, su equipo de Scrum ofrecerá valor en el camino. En lugar de centrarse en qué trabajo se hará dentro de seis meses, ¿qué tal si se toma el tiempo para medir los resultados del último sprint o de los tres sprints anteriores?

Una vez que comienza a informar sobre el valor entregado, en términos de objetivos comerciales, la conversación cambia de lo que está entregando y cuándo, a dónde se encuentra en términos de lograr sus objetivos. Una vez más, “cuándo” está cumpliendo es mucho menos importante que los resultados de lo que ya se ha entregado.

Permita que surja su hoja de ruta, girando y girando.

El propósito principal de una hoja de ruta es proporcionar al Equipo Scrum una herramienta para la planificación a largo plazo basada en los objetivos del producto. La creación de una hoja de ruta obliga a los propietarios de productos a analizar el mejor enfoque para lograr los objetivos del producto y luego priorizar el trabajo en consecuencia. Alinear Epics e Stories con los objetivos del producto le da al equipo de desarrollo un propósito para su trabajo. La medición de los resultados de las versiones confirma que el equipo va por buen camino o proporciona señales de alerta que pueden indicar la necesidad de un ajuste.

Una hoja de ruta no es un “plan de proyecto” utilizado para responsabilizar a los equipos de “cumplir fechas” establecidas arbitrariamente con poco o ningún descubrimiento de esfuerzo real. Una hoja de ruta tampoco es una herramienta para evaluar la productividad o un arma utilizada para evaluar el desempeño.

Las mejores hojas de ruta dan vueltas y vueltas, y permiten rutas alternativas cuando hay nueva información disponible para tomar mejores decisiones. Y al igual que muchas carreteras reales, siempre estará “en construcción”.

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