Hoe het internet reageerde op de zwangerschapsaankondiging van Nieuw-Zeelandse leider Jacinda Ardern

PERSPECTIEF | ‘Ze moet zo snel mogelijk ontslag nemen’

Essay door Caitlin Gibson.

De premier van Nieuw-Zeeland, Jacinda Ardern, gaat een land leiden en een baby krijgen.

“We gaan ervoor zorgen dat dit lukt, en Nieuw-Zeeland gaat ons helpen ons eerste kind groot te brengen”, zei ze op een persconferentie vrijdag buiten haar huis, waar ze vertelde dat zij en haar partner in verwachting zijn van hun baby Juni.

Als zwangere vrouw met het gedurfde plan om ondanks de geboorte en het opvoeden van een kind carrière te blijven maken, juichte ik meteen toen ik het nieuws voor het eerst zag.

Toen maakte ik de fout om door enkele van de online discussies over haar aankondiging te scrollen en wilde ik prompt met mijn gezicht naar beneden op de grond liggen.

Ardern – die met 37 jaar de jongste premier van Nieuw-Zeeland in meer dan een eeuw is – zal de eerste leider zijn die een kind in functie heeft sinds de Pakistaanse premier Benazir Bhutto in 1990 het leven schonk aan haar dochter. Bhutto, die werd vermoord tijdens een verkiezingsbijeenkomst in 2007, was ook zwanger tijdens haar kandidaatstelling in 1988; ze vertelde de BBC ooit dat de toenmalige president en militaire generaal van Pakistan, Zia ul-Haq, de verkiezingen had afgesproken omdat hij aannam dat Bhutto niet in staat zou zijn om campagne te voeren: “Ik kon, ik deed, en ik won, dus dat weerlegde dat idee, ”zei ze.

Maar natuurlijk moeten vrouwen het keer op keer weerleggen.

Wees bijvoorbeeld getuige van de niet verrassende veelheid aan negatieve reacties op het verhaal van The Post over Ardern, waarvan er vele blijkbaar door mannen zijn gepost. Een hele reeks online commentaren viel Ardern’s burgerlijke staat aan (ze is niet getrouwd met haar partner, Clarke Gayford), haar vermogen om haar gevoelens onder controle te houden (vanwege vrouwelijke hormonen!), En de hoeveelheid tijd die ze van plan is te nemen om voor haar te zorgen newborn (maar liefst zes hele weken ).

Samen bieden deze opmerkingen een deprimerend grondig overzicht van de verschillende stereotypen van vrouwenhaters waarmee vrouwen geconfronteerd blijven worden:

Ze moet zo snel mogelijk ontslag nemen en zich op het gezin concentreren. Ze komt niet in aanmerking om te regeren. . .

Ik denk dat millenniumleiders het niet belangrijk vinden om eerst te trouwen.

Dat is precies wat Nieuw-Zeeland nodig heeft, een slaapgebrek, emotioneel vluchtig persoon die de show leidt.

Zulke vrouwen zijn verantwoordelijk voor het doorbreken van traditionele gezinswaarden.

Toont onverantwoordelijkheid als premier en als ouder, voor de helft beide.

Ik vind gewoon niet dat vrouwen zo’n macht zouden moeten hebben als ze baby’s ter wereld brengen. Je kunt niet discussiëren met biologie.

Je moet kiezen tussen moederschap en leiderschap.

Om eerlijk te zijn, er waren vele anderen die hun bewondering en vreugde voor Ardern uitten; een paar dappere zielen waadden zelfs de strijd in om erop te wijzen dat mannen op de een of andere manier vrijgesteld zijn van soortgelijke inquisities en verwachtingen wanneer ze vader worden.

Er is ook het simpele feit dat zwangerschap voor veel vrouwen een volkomen normaal, gezond onderdeel van het leven is. Het is bijvoorbeeld geen ernstige ziekte, die veel meer afleidend en uitputtend kan zijn, en waarmee veel mannelijke leiders en wetgevers tijdens hun ambtsperiode te maken hebben gehad.

Denk eens aan de vele presidenten van de Verenigde Staten die tegen belangrijke medische problemen hebben gestreden: Grover Cleveland, die een geheime operatie onderging om een ​​kankergezwel uit zijn mond te verwijderen; John F. Kennedy, die steroïden gebruikte om de ziekte van Addison, een bijnieraandoening, te behandelen; Dwight Eisenhower, die tijdens zijn tweede termijn een hartaanval kreeg en later een beroerte kreeg. Vier Amerikaanse presidenten (William Henry Harrison, Zachary Taylor, Warren G. Harding en Franklin Delano Roosevelt) zijn tijdens hun ambtsperiode overleden vanwege een slechte gezondheid. En veel mannelijke wetgevers – waaronder, meer recentelijk, Maryland Gov. Larry Hogan en Arizona Sen. John McCain – hebben tijdens hun ambtsperiode ernstige of levensbedreigende diagnoses gekregen.

Geen van deze mannen nam ontslag als gevolg van hun omstandigheden. En geen van hen werd geconfronteerd met een stortvloed van publieke verontwaardiging omdat ze het aandurfden om als gekozen leider te blijven dienen en tegelijkertijd een persoonlijk leven en een menselijk lichaam hadden.

Ardern heeft al bewezen dat haar zwangerschap haar macht om te regeren niet in het minst verstoort; ze wees erop dat ze erin slaagde haar hele regering te vestigen terwijl ze jongleerde met ‘behoorlijk slechte’ ochtendmisselijkheid in het eerste trimester. (Iedereen die de ellende van ochtendmisselijkheid heeft meegemaakt, zal als eerste ten volle beseffen hoe indrukwekkend dit is.)

Toen Ardern werd gevraagd hoe ze er precies in slaagde haar ongemak te doorstaan ​​en haar werk te doen zonder dat iemand haar zwangerschap ontdekte, antwoordde ze simpelweg: “Dat is wat dames doen.”

En helaas heeft ze gelijk. Bescherming tegen aanvallen door elk teken van kwetsbaarheid te maskeren; blijk geven van de wilskracht en het lichaam die nodig zijn om een ​​patriarchale dubbele standaard te overwinnen; beledigende vragen over onze fitheid beantwoorden, ondanks overweldigend bewijs van onze kwalificaties – dat is wat dames doen.

Men kan alleen maar hopen dat we, met de hulp van Arderns voorbeeld, het misschien niet veel langer hoeven te doen.

Dit essay is oorspronkelijk verschenen in The Washington Post.