Heilige Scheiße, als Verbündeter geht es nicht um mich!

Wie ich gelernt habe, ein weißer Liberaler zu sein, macht mich nicht zu einem guten Verbündeten

Was für einen Unterschied fünf Monate machen.

Vor fünf Monaten war ich ein ebenso effektiver weißer Verbündeter wie Trump ein Präsident.

Vor fünf Monaten: In Pantsuit Nation hat eine schwarze Frau einen Thread gepostet, in dem sie darum gebeten hat, dass ich n von anderen Farbigen (POC) setze. Es schien harmlos genug, eine Bitte. Sicherlich würden die Melanin-defizienten Progressiven in diesem liberalen Meer von Weiß dem POC einen miesen Posten ohne Eindringen ermöglichen, oder? Falsch. Verärgerte weiße Kommentatoren entführten und entgleist den Posten und beschuldigten die schwarze Frau von Rassismus bis hin zu „Trennungspolitik“. Ich kletterte bei der Gelegenheit, mich einzuschalten (weil ich auch den Schmerz spürte, in Weiß zum Schweigen gebracht zu werden), eilte zu ihrer Verteidigung und bat mein eigenes Hautvolk, einen einsamen Posten auszusetzen, der an und für POC gerichtet war. Zufällig antwortete mir eine schwarze Frau und fragte, ob ich Mitglied einer intersektionellen feministischen Gruppe werden wolle, die von WOC (Frauen der Farbe) und für WOC geführt wird. Ja, ich wollte mitmachen, weil ich kein Rassist war – nicht diese weiße Frau. So befand ich mich in einer von WOC geführten, intersektionellen Feminismusgruppe – einer Gruppe, zu der ich immer noch gehöre.

Ich habe dort als ahnungslose Frau angefangen, die glaubte, alles zu wissen. Ich werde Ihnen einen kleinen Einblick in meinen Hintergrund geben. Ich bin eine spanisch-deutsche cis-heterosexuelle christlich-amerikanische weiße Frau aus dem Mittleren Westen. Ich konnte es kaum erwarten, mir und allen anderen zu beweisen, dass ich einer der guten Weißen und definitiv kein Rassist war. Nee. Nicht ich.

Ich habe versucht, das WOC in der Gruppe dazu zu bringen, mich zu mögen, indem ich meine übliche Online-Freundschaftstaktik ausprobiert habe: Kompliment an ihre Intelligenz, ihre Haare, ihr Profilbild… und natürlich auf jeden Kommentar und jeden Beitrag „Gefällt mir“ . Meine Bemühungen blieben jedoch unbelohnt. Niemand achtete auf meine Bemühungen und niemand lobte mich.

Wie ein entschlossenes Kleinkind entschied ich, dass, wenn der WOC alle meine guten Taten für POC verstand (schwarze und braune Leute in der U-Bahn anlächelte und POC sagte, dass ich nicht rassistisch sei und mich nicht für die Hautfarbe interessiere) und tatsächlich 2 muslimische und 2 schwarze Freunde ), die mich mögen würden. Sie würden endlich meine Gefühle verstehen. Nun, als ich diese Dinge erwähnte, wurde mir gesagt, ich solle aufhören, nach Cookies zu fragen.

Ich habe wirklich nicht verstanden, was Cookies sind. Ein Großteil der Sprache in dieser Gruppe war für mich neu – “Privileg” dies und “Aneignung” das, “Zentrieren” dieses und “Reparieren” das, “Entgleisen” dieses und “weiße Tränen” das. Ich dachte, wenn ich anfangen würde, viele Fragen zu stellen, würde das WOC meine guten Absichten verwirklichen. Sie würden mich als die weiße Heldin sehen, die versuchte, “es zu bekommen”. Aber nein. “Schauen Sie bei Google nach”, sagten sie immer wieder.

Ich schnaufte und schnaufte und überlegte einmal, die Gruppe zu verlassen. Sie verdrehten die Augen (ich konnte es durch meinen Computerbildschirm fühlen).

Was habe ich so falsch gemacht? Und was noch wichtiger für mich war: Was habe ich wirklich aus dieser Gruppe herausgeholt, als der WOC meine Hilfe, mein Lob oder meine Meinung weder wollte noch brauchte? Warum wollten sie nicht aufhören und mir beibringen, wie man es besser macht?

Das war ich vor fünf Monaten:

Weiße Frauen (WW), waren Sie jemals dort und haben diese Dinge getan? Die meisten von uns haben.

Diese Person, die ich vor fünf Monaten war – gute Absichten und alles – war für POC und ihren Kampf für die Befreiung äußerst gefährlich. Ich gebe zu, dass ich der Gruppe zur Validierung beigetreten bin. Mir wollte gesagt werden: “Du bist die richtige Art von weißer Person.” Dies ist die Art von Scheiße, die mich und den progressiven WW wie mich (und vielleicht auch Sie?) Genauso beängstigend macht wie erbärmliche Rassisten, die versuchen, POC zu zerstören.

Ich habe festgestellt, wie sehr wir POC erschöpfen. Wir hören nicht zu. Wir schätzen uns so sehr, dass wir uns weigern, uns zu ändern. Wir bestreiten, Teil des Problems zu sein. Wir glauben, dass alles über uns und für uns ist, weil wir weiß sind. So schwer es zuzugeben ist, es war schon immer so.

Das war ich, als ich mich der Gruppe anschloss. Ich war eine Bedrohung. Widerwillig blieb ich. Ich hörte. Ich lernte. Als ich hörte, wie WOC ihre einzigartigen Kämpfe, Schmerzen, Errungenschaften und Freuden zum Ausdruck brachte, dämmerte mir etwas.

Hey, was wäre, wenn – was wäre wenn – WOC nicht dankbar für meine Versuche sein müsste, ein Verbündeter zu sein? Was ist, wenn es bei dieser einen Sache eigentlich nicht um mich ging?

Es ist mir peinlich, das zu sagen, aber in meiner Unwissenheit war diese Vorstellung erstaunlich. Mir wurde plötzlich klar, dass alles in meinem Leben immer um mich gegangen war. In meinen 40 Lebensjahren haben die Leute meistens mein Lob gesungen. Wenn sie es nicht taten, hatte es nichts mit der Farbe meiner Haut zu tun.

Dies ist das weiße Privileg. Als Weiße (WP) liebt oder akzeptiert die Gesellschaft uns im Allgemeinen. Wir fühlen uns aufgrund unserer Hautfarbe niemals unsicher oder unerwünscht. Wir werden niemals zum Schweigen gebracht und stereotypisiert, weil wir weiß sind. Viele von uns WP fühlen einen Ruck in ihrem Wesen, wenn es jemanden nicht zu interessieren scheint, ob wir der Party beitreten oder nicht.

Sobald ich dieses kleine Stück Erleuchtung gesammelt habe – es ging nicht um mich oder um mich, sind meine Gefühle hier nicht so wichtig, mach die Arbeit oder schlag die Straße, keine Streicheleinheiten auf dem Rücken, um POC als würdige Menschen zu behandeln – dies wurde mein AHA-Moment der Klarheit „Er steht einfach nicht auf dich“.

Ich habe mit neuen Augen gesehen. Anstatt zu fragen, was ich aus dem Verbündeten herausbekomme, begann ich zu fragen, was POC als potenzieller Verbündeter aus mir herausholen würde. Ich dezentrierte mich und ging von “Wie kann ich sie so machen wie ich?” zu “Wie kann ich von ihnen besser sein?”

Mir wurde klar, dass Beiträge über die Schrecken des Weiß nicht unbedingt auf mich persönlich gerichtet waren, sondern eher auf die systemischen Ungerechtigkeiten einer weißen Gesellschaft. Während viele von uns Weißen von den Wahlergebnissen verblüfft waren und erst nach Trumps Wahl zu kämpfen begonnen hatten, war POC von der Wahl überhaupt nicht überrascht und hatte bereits seit mehreren hundert Jahren gekämpft. Mein eigener weißer Widerstand steckte noch in den Kinderschuhen. Diese augenöffnenden Erkenntnisse haben es mir ermöglicht, aufzutauchen und meine Versprechen zu halten; sich dem Kampf um die Befreiung des POC im wirklichen Leben anzuschließen, anstatt nur als Keyboard-Krieger; mein Geld dorthin zu legen, wo mein Mund ist; meine Verteidigung niederzulegen, wenn ich gerufen werde; und im Gegenzug andere weiße sogenannte „Progressive“ mit einem freundlichen, aber strengen Herzen zu rufen.

Ich habe diese Lektionen genau deshalb gelernt, weil WOC in dieser Gruppe wusste, dass ich diese Lektionen nicht lernen würde, wenn sie mich mit meinem Verbündeten füttern würden. Als ich die Marke verfehlte und WOC mir nichts gab, gaben sie mir tatsächlich alles. Sie wussten, was ich nicht tat: Dass wir als WP unseren eigenen Weg gehen müssen, um Verständnis zu erlangen. Wir müssen an einen Ort gelangen, an dem wir bestürzt über die Hässlichkeit des Rassismus sind und wie wir zu dieser Hässlichkeit beitragen.

WP, wir müssen diesen Weg gehen, wenn wir versuchen, POC beim Kampf für die Befreiung zu helfen. Manchmal muss weißes Baby tatsächlich in die Ecke gestellt werden. Nur dann kann sie über ihre eigene Nase hinaus sehen, die rohen Wahrheiten von POC spüren und sich den Unterdrückungssystemen stellen, die ihre Geister brechen und ihnen das Leben nehmen.

Hier bin ich also fünf Monate später, mir dieser Wahrheiten bewusst und mit der POC-Führung zufrieden. Kann ich jetzt endlich sagen, dass ich ein Verbündeter bin?

Nein.

Ich kann mir diesen Titel nicht verleihen oder behaupten, ich sei „aufgewacht“. Als WP kann das keiner von uns. So wie sich ein sich erholender Alkoholiker immer erholt, werden wir immer Verbündete im Training sein. Obwohl ich hoffe, als gut gemeinter WP Teil der Lösung zu sein, muss ich erkennen, dass ich immer Teil des Problems sein werde. Ich habe vielleicht von POC gelernt, wie ich mein besseres Selbst erblicken, ein besserer Freund sein und keine Anerkennung mehr brauchen kann, um ein „guter Verbündeter“ zu sein, aber ich kann ihre Welt nie vollständig verstehen oder ihre Wahrheiten erfahren.

Die letzten fünf Monate haben mich Folgendes gelehrt: Wenn wir mit unserem Verbündeten wirklich gegen Rassismus und Unterdrückung kämpfen wollen, müssen wir erkennen, dass unser Lernen – sowohl in der weißen Gesellschaft als auch in unseren eigenen rassistischen Herzen – so sein wird ein lebenslanges Unterfangen. Als WP müssen wir uns für den Rest unseres Lebens dieser Arbeit widmen. Wir schulden POC mindestens so viel.

* Dies ist das kollektive Produkt von Frauen mit Hautfarbe und Verbündeten. Dieses Stück stammt speziell aus den Stimmen einer Gruppe von Verbündeten.