Gods genadige gaven

“Want door genade bent u gered door geloof. En dit is niet uw eigen werk; het is de gave van God, niet het resultaat van werken, zodat niemand kan opscheppen. Want wij zijn zijn vakmanschap, geschapen in Christus Jezus voor goede werken, die God van tevoren heeft voorbereid, opdat wij daarin zouden wandelen. ” Efeziërs 2: 8-10

Waar zullen we aan het einde van ons leven op moeten opscheppen? Mogen wij opscheppen over het verbazingwekkende reddingswerk van Christus vanaf het moment van onze geboorte tot onze laatste ademtocht. Mijn moeder, 33 jaar geleden, vierde haar twintigste verjaardag in een ziekenhuiskamer en ontving een geschenk dat op dat moment misschien niet als iets heel plezierigs leek, terwijl ze met pijn werkte en me in deze wereld baarde. Terwijl ik nadacht over de vieringen die we nu samen zullen vieren en het ontvangen van geschenken bij deze gelegenheid. Ik denk bij mezelf: “Ik heb niets gedaan om verjaardagscadeautjes te verdienen, ik krijg ze gewoon omdat ik leef.” Het viel me op hoe we worden gevierd voor iets dat we echt niet zelf hebben gedaan. God is degene die alle lof verdient omdat hij ons op deze wereld heeft gebracht. Elk jaar dat we mogen leven, kunnen we vieren en God danken dat hij ons meer tijd op deze aarde heeft gegeven. De waarheid is dat niemand van ons een nieuwe dag gegarandeerd is. God heeft al onze dagen geteld voordat we er zelfs maar een hebben gekregen (Ps 139: 16.) Ons leven en onze gezondheid zijn een rentmeesterschap; maar wat meer is, het zijn gaven van God. Deze realiteit kan ons helpen om elke dag te leven met het gevoel elke dag te willen tellen in het licht van de eeuwigheid.

Het grootste geschenk van allemaal is die van verlossing. We kunnen er niets aan doen om het te verdienen – daarom is het een geschenk. Het is gratis voor iedereen beschikbaar. Onze schepper God maakte ons naar Zijn beeld en gaf ons alles in de Hof van Eden. Toen Adam & amp; Eva zondigde, het hele menselijke ras viel in de strijd met zonde en dood. Zo worden we geboren met een zondige en egoïstische neiging. Maar omdat God rijk was aan liefde en barmhartigheid, konden we vergeving ontvangen en opnieuw worden gemaakt. Hij stuurde zijn enige zoon naar deze wereld van lijden en pijn om de toorn over hem uit te gieten die voor ons was weggelegd. Jezus, de almacht van God, overwon het graf en stond op de derde dag op; zodat allen die hun geloof in hem stellen, gered kunnen worden. Geloof is een geschenk, maar het vraagt ​​om beantwoording. “Geloof is simpelweg de adem inademen die Gods genade verschaft. Maar de paradox is dat we het moeten uitoefenen en de verantwoordelijkheid moeten dragen als we dat niet doen. ” (MacArthur) Als we ons geloof in Christus stellen, ons afkeren van onze zonden en voor Hem leven, zal dit leven niet langer voor onszelf of door onze eigen kracht geleefd worden. Met God zullen we echter meer bereiken met een kort leven aan hem toegewijd dan duizend jaar zonder hem.

Waar willen we voor herinnerd worden op de dag van onze dood? Herdenkingsdiensten zijn ontnuchterend, omdat ze ons herinneren aan de kwetsbaarheid van ons leven. Maar ze doordringen ons ook de noodzaak om dit leven te leven voor een hoger doel dan wijzelf, aangezien we zien wat ons vroeg of laat zal zijn. In Prediker 7: 1 zegt God dat de dag van onze dood beter is dan de dag van onze geboorte. Als we worden geboren, hebben we niet veel ervaringen of nog niet geleefd; we hebben geen verhaal te vertellen. De dag van onze dood is stralend als we een eeuwige toekomst met God verwachten en een verhaal te vertellen hebben over Christus ‘verlossing die Zijn heerlijkheid verkondigt. Onze naam en nalatenschap zouden moeten voortleven om te vertellen over Gods geweldige trouw en Zijn reddende en vervolmakende werk. We hopen een stempel op deze wereld te hebben achtergelaten en voor de eeuwigheid te leven met een gevoel van ontzag voor wat onze geweldige Heiland heeft gedaan!