FÉMINOSHING: L’appétit est un problème féministe

En 2009, le magazine féminin en ligne Sirens (plus tard Sexy Feminist, maintenant malheureusement disparu et repris par un compte zombie qui pense qu’il est normal de voler du contenu sans payer) a commencé à publier Feminoshing, ma série sur les femmes et la psychologie et sociologie de l’alimentation et de l’alimentation. La série a duré encore quelques années et a été saluée par les milieux des blogs. Pour honorer le 10e anniversaire de son lancement, je réimprime mes entrées préférées ici sur Medium.

Pour Noël, un ami p m’en a voulu avec un exemplaire de «Me Talk Pretty One Day» de David Sedaris. J’avais lu quelques-uns de ses essais, en particulier ceux sur ses difficultés avec diverses compulsions, mais je n’en avais pas lu autant sur sa famille.

Dans «A Shiner Like a Diamond», il écrit sur ses quatre sœurs – en particulier l’actrice Amy – et leur relation quelque peu brisée avec leur père.

«Mon père a toujours accordé une grande importance à la beauté physique de ses filles», écrit Sedaris. «C’est, pour lui, leur plus grand atout, et il surveille leur apparence comme un proxénète… mon frère et moi avons été autorisés à devenir aussi potelés et laids que nous le voulions. Nos corps étaient considérés comme de simples véhicules, des machines pâteuses et ventrues conçues pour transporter nos pensées d’un endroit à un autre. Je pourrais me promener librement dans la maison en buvant de la pâte à crêpes dans un seau en plastique, mais au moment où l’une de mes sœurs a débordé son bikini, mon père était là pour mélanger ses métaphores. «Jésus, Flossie, que dirigeons-nous ici, une ferme laitière? Regardez-vous, vous avez la taille d’une maison. »

Sedaris attribue l’attitude de son père à son âge avancé et à son origine ethnique. Sedaris Sr. se trouve être grecque.

Maintenant, l’amie qui m’a donné le livre est aussi grecque, alors je lui ai demandé si son père avait des opinions similaires en ce qui concerne ses habitudes alimentaires.

«Certainement», dit-elle, se rappelant comment, en tant que fille, son père faisait souvent remarquer, avec dégoût, qu’elle mangeait «comme une maison en feu».

Ces remarques ont troublé mon amie, car elle était loin d’être en surpoids et était fortement impliquée dans le sport à l’époque et avait besoin de carburant. Du sport, il faut ajouter, que son père insistait pour qu’elle fasse, même si elle ne s’en souciait jamais.

Pourtant, elle n’était pas la seule du ménage à être critiquée; sa mère a également été critiquée en utilisant les mêmes termes chaque fois qu’elle semblait trop apprécier son dîner.

Mais un membre du ménage n’a jamais eu à justifier d’avoir un appétit copieux, quel que soit son poids.

“Personne n’a jamais rien dit à mon frère”, m’a dit mon amie, et elle est clairement en colère à ce sujet.

Quelque chose de similaire s’est produit dans ma maison quand j’étais enfant, mais le fait que mon frère soit autorisé à avoir plus d’appétit que moi était formulé dans des termes qui semblaient parfaitement raisonnables. Il avait cinq ans de plus, grandissait rapidement (il a finalement dépassé à 6’6) et était un joueur de basket-ball star, alors naturellement il avait droit à des portions plus importantes que moi.

J’aurais pu accepter cela sans le fait qu’à 11 ans, j’ai commis le péché impardonnable de devenir rondelette. Après cela, chaque fois que je semblais aimer manger était regardé avec mépris par les adultes autour de moi.

Je me souviens d’un incident avec le fils d’un ami de la famille, qui, lorsqu’on lui a demandé s’il me verrait à l’école, a dit «oui, mais chaque fois que je la vois, elle a toujours des miettes de biscuits autour de sa bouche.»

Cette remarque m’a été relayée par mon père avec joie. Et le message était douloureusement clair; la raison pour laquelle j’étais dodue était évidemment que j’avais un appétit vorace et malsain pour les biscuits. Qu’importe que ce gamin ne m’ait probablement vu qu’au déjeuner – il était un an plus jeune et nous n’avions pas de cours ensemble – et que les miettes supposées proviendraient d’un sandwich. Non. J’étais un monstre horrible parce que je mangeais des cookies tout en étant dodu. Et – horreurs! – en profiter.

Et oui, il est clair que je suis toujours en colère contre celui-là.

Pourtant, lire sur la façon dont les appétits des sœurs Sedaris et de mon amie étaient également surveillés, que ce soit par la famille (et pas seulement les pères, mais les mères, les grands-mères, les tantes, etc.) ou les connaissances, m’a fait me sentir moins seul.

Tout comme un article de blog qui est apparu sur le côté communautaire de la féminisation de Jessica Valenti le mois dernier.

Dans «Féminité et alimentation», la blogueuse communautaire Electrikoolaid a parlé de deux expériences spécifiques:

La première était qu’elle allait dans un restaurant italien avec son père et commandait une gigantesque calzone. Son père ne lui a rien dit quand elle a fait ça, mais les deux hommes à la table d’à côté n’avaient pas de telles réserves.

“Lorsque mon énorme calzone est arrivé, j’ai eu ces regards de la table à côté du nôtre – un duo père-fils, je pense – avec des haussements de sourcils et des sourires condescendants”, a-t-elle écrit.

«Peut-être que j’y lisais trop à ce stade, mais après avoir tout dévoré, les regards et les ricanements sont devenus des rires – et encore une fois, des rires très condescendants. Je les ai regardés du coin de l’œil et le père m’a dit: «Je n’ai jamais vu une fille aussi petite avec un si grand appétit!»

La deuxième histoire d’Electrickoolaid concernait une fête d’anniversaire au cours de laquelle elle découpait le gâteau. Elle a coupé un gros morceau pour son cousin de 3 ans et dit que les autres adultes ont pensé que la vue d’un petit garçon avec un si gros gâteau était adorable. Puis elle a coupé une pièce tout aussi grande pour sa nièce de 5 ans.

“Elle aussi s’est retrouvée avec une pièce de taille décente, probablement de la même taille que celle de mon autre cousin sinon un peu plus grande, et ma grand-mère a en fait dit: ‘Une fois sur les lèvres, pour toujours sur les hanches, chérie! »»

L’indignation d’Electrickoolaid a été reprise avec ferveur par d’autres membres de la communauté, qui avaient leurs propres histoires de se faire honte de vouloir des portions plus importantes ou de voir des femmes se faire honte d’avoir un appétit.

De plus, le tabou sur les appétits féminins copieux semblait commun à toutes sortes d’ethnies:

“J’ai remarqué cela dans ma famille et dans la manière dont les Latinos (en particulier les Mexicains et les Mexicains américains) sont représentés dans les médias”, a écrit Bianca. «L’homme reçoit toujours le gros repas, puis le fils, puis la fille et enfin la femme. C’est très typique dans de nombreux ménages, surtout partout où je suis en famille. Je ne pense pas non plus que ce soit une coïncidence.

«Pour ma part, j’aime beaucoup manger. J’aime la nourriture. Je déteste la façon dont les gars me disent «Merde. Ralentissez “comme si c’était normal pour eux de manger mais je ne peux pas. … Je suis totalement avec vous pour être frustré comme «WTF? Est-ce que je ne peux pas manger autant que je veux sans être ridiculisé? “Les gens me rendent vraiment fou.”

Il est difficile de s’éloigner de cette colère (et je ne l’ai clairement pas encore fait entièrement), mais je me demande pourquoi tant de sociétés sont si investies dans la réduction de l’appétit des femmes.

Dans «Notre relation inconfortable avec la nourriture», j’ai parlé de l’acceptation joyeuse par notre société de l’idée que les femmes suivent ou devraient suivre un régime permanent pour éviter que le pire ne leur arrive et qu’elles grossissent. Nous sommes donc encouragés à manger des aliments «féminins» moins caloriques.

Mais d’où vient cette idée?

J’ai trouvé mes réponses dans une variété de sources, mais les plus convaincantes étaient Naomi Wolf et Mark Twain.

Ils semblent une paire improbable, mais ont des arguments similaires sur ce qui se passe lorsqu’une société limite l’appétit des femmes.

Wolf, dans «The Beauty Myth», consacre un chapitre entier aux relations des femmes avec la nourriture. Bien qu’une grande partie soit axée sur les troubles de l’alimentation et les troubles de l’alimentation, elle offre une perspective intéressante sur l’appétit féminin, actuel et historique.

Les appétits des femmes, dit-elle, ne sont pas aussi importants que ceux des hommes, car les hommes, dans un patriarcat, sont plus importants que les femmes. Et pendant presque toute l’histoire enregistrée, nous avons vécu dans un patriarcat.

«La nourriture est le symbole primordial de la valeur sociale», écrit Wolf. «À qui une société valorise, elle se nourrit bien.»

Lorsque la nourriture est rare, poursuit-elle, les femmes reçoivent moins que les hommes en raison de leur position inférieure dans la société.

Cela a été souligné par Twain près d’un siècle plus tôt dans «À la suite de l’équateur: un voyage autour du monde».

Dans un chapitre, Twain visite Honolulu, Hawaï, et parle du roi Liholiho, fils de Kamehameha. Liholiho, écrit Twain, a radicalement changé la société en abolissant le «tabou», un ensemble de lois draconiennes qui rendaient les choses les plus anodines, comme marcher sur le mauvais bout de pelouse, passibles de mort.

“Le tabou était la plus ingénieuse et la plus efficace de toutes les inventions qui aient jamais été conçues pour garder un

Les privilèges des personnes sont limités de manière satisfaisante », écrit-il.

Les plus restreintes par les tabous étaient les femmes. Quand il s’agissait de problèmes de nourriture, ils n’étaient pas autorisés à manger avec les hommes, écrit Twain, bien qu’ils aient été autorisés à cuisiner pour eux et à leur servir. Les hommes ont mangé en premier et ont mangé la meilleure nourriture «les bonnes choses, les belles choses, les choses de choix… par le tabou, ces choses étaient sacrées pour les hommes; les femmes passaient leur vie à les désirer et à se demander à quoi elles pourraient goûter; et ils sont morts sans le savoir. »

Heureusement, les choses ont changé pour ces femmes hawaïennes, et ont changé pour les femmes de nombreux pays – mais malheureusement pas tous – qui ne voient rien de mal à nourrir les femmes moins que les hommes.

Les progrès que nous avons réalisés, du moins dans les pays industrialisés au cours des 150 dernières années, ont fait que “les femmes sont inférieures aux hommes” n’est plus une excuse acceptable pour garder le ventre vide et le ventre des hommes plein.

Ce qui est alarmant – et Wolf me soutient ici – c’est qu’une autre excuse encore plus insidieuse a pris sa place.

Santé.

C’est vrai, l’appétit des femmes de nos jours doit être limité pour des raisons de “santé”.

Mais comme le mouvement d’acceptation des graisses continue de nous le rappeler, toutes les personnes grasses n’ont pas de problèmes de santé. Et pourquoi ce sont toujours les femmes qui sont les plus restreintes?

Les gros hommes sont confrontés quotidiennement à de nombreuses discriminations, mais ce n’est rien comparé à ce à quoi les femmes – et je parle de toutes les femmes, même celles qui ne sont pas techniquement en surpoids – sont confrontées. Et les hommes, à moins qu’ils ne souffrent d’obésité morbide, sont autorisés à prendre un repas copieux sans jugement ni inquiétude quant à leur «santé».

Je terminerai par un plaidoyer: si jamais vous êtes tenté de juger (même silencieusement) une petite amie, ou une parente, ou même une femme que vous ne connaissez pas, pour avoir mangé un gros repas et en profiter – arrêtez . Et la prochaine fois que vous avez faim et que vous souhaitez profiter d’un gros repas, faites-le. Le temps pour les femmes de s’excuser de leur appétit est révolu.

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