Escape from Hillsong: 3 jaar opgroeien in een sekte

Met de connectie van Scott Morrison met Brian Houston, de overheid financiert $ 247 miljoen aan schoolpredikanten en probeert religieuze discriminatiewetten door te drukken, wil ik graag mijn eigen verhaal vertellen over hoe ik gerekruteerd werd voor een kerk in Hillsong via een openbare school toen ik 12 (waar ik toen 3 jaar verbleef).

Op de lagere school had ik een programma waar kinderen met problemen begeleiding en ondersteuning kregen. Ik was voor die groep uitgenodigd en vond het een geruststellende ervaring met een ruimte om te praten over mijn gevallen van pesten en andere problemen. Achteraf gezien, en nu met een late volwassen diagnose van autisme, ben ik woedend dat de ondersteuningsmethode die werd aangeboden op een openbare school van de liberale overheid een kerk was, en niet een echte psycholoog die mogelijk mijn symptomen had kunnen identificeren en me een broodnodige diagnose veel eerder in het leven.

Toen het semester afliep en ik die steun niet meer kreeg van het programma op school, deed mijn moeder wat onderzoek en ontdekte dat het door een kerk liep, dus vroeg ze of ik hun jeugdgroep op vrijdag wilde proberen.

De jeugdgroep op vrijdag werd georganiseerd van 16.00 – 18.00 uur voor kinderen en van 19.00 – 21.00 uur voor tieners. Ik sloot me aanvankelijk aan bij de kindergroep en het was een leuke plek waar ik andere kinderen ontmoette, we speelden allemaal spelletjes en hadden gewoon plezier. Af en toe was er een verwijzing naar enkele bijbelverzen, maar het waren allemaal positieve dingen zoals “want God houdt zo van de wereld dat hij zijn enige zoon heeft gegeven. En iedereen die in hem gelooft, zal niet verloren gaan, maar het eeuwige leven worden geschonken ‘(iets wat ik mij tot op de dag van vandaag nog woord voor woord kan herinneren). Toen ik het jaar daarop naar de middelbare school verhuisde, werd ik doorgeschoven naar de tienerjongerengroep. Ik kwam er al snel achter dat de groepsleiders van de tienerjongeren één keer per week tijdens de lunch naar mijn middelbare school kwamen en spelletjes met prijzen hielden om te proberen meer kinderen te werven voor onze kerk.

De jeugdgroep begon elke week leuk met spelletjes en prijzen, af en toe met ZEER grote prijzen. Een week na het winnen van een wedstrijd kreeg een kind de keuze tussen $ 50 of de mystery box. Ze kozen ervoor om het geld te houden. Later werd onthuld dat het item in de mysterieuze doos een grotere prijs was ter waarde van ongeveer $ 250 RRP (die ik niet zal specificeren uit angst om geïdentificeerd te worden) met het ‘morele’ wezen om “een sprong in het diepe te wagen en God te vertrouwen” (hoera voor het aanmoedigen van gokverslavingen bij 13-jarigen).

Waarschijnlijk niet echt een verrassing, maar deze kerk bevond zich in een welvarend gebied (mama moest 30 minuten rijden om me daar te krijgen), de meeste kinderen kwamen uit welgestelde gezinnen, de leiders (18 – begin 20) waren allemaal mooi / knap / schattig, er was een kerkband die moderne Hillsong gospel-poprock speelde, en het was het soort gemeenschap waar sociaal-onhandige-slungelige-hand-me-downs-dragende-mij in wilde passen.

Maar na het plezier en de spelletjes zou de preek komen. Sommige weken gingen over het onderhouden van relaties met God of het prediken over de liefdadige aard van Jezus (waar ik het goed mee vind, want Jezus lijkt een behoorlijk coole man met al het genezen van de zieken, het geven aan de armen, van iedereen houden van boodschappen) maar andere weken waren dingen die alleen als cultus kunnen worden geïdentificeerd als je erop terugkijkt.

Een keer was het inbrengen van een kist als een zeer fysieke weergave van de onvermijdelijkheid van de dood. Er gaat niets boven bangmakerij om kinderen tot geloof te dwingen. Weer een week stond er een predikant op het podium en vertelde ons alles over zijn “nachtmerrie”. Hij droomde dat hij aan de poorten van de hemel was, zijn eeuwige gelukzaligheid leefde en alles liefhad, behalve dat hij buiten de poorten zijn familie en vrienden kon zien die schreeuwden om binnengelaten te worden. Maar omdat die mensen niet in Jezus geloofden, werden ze afgewezen en naar de hel gestuurd om in alle eeuwigheid te lijden. Zijn morele wezen moesten we allemaal uitgaan en zoveel mogelijk van onze vrienden rekruteren om hen te redden van pijnlijke verdoemenis. We vertelden een verhaal over een meisje dat voor haar verjaardag een bus had gehuurd zodat ze al haar vriendinnen van school naar de kerk kon brengen en al haar vrienden hadden zogenaamd hun leven aan God beloofd. Een predikant sprak over een arm kind dat de laatste 50 cent die ze had aan een kerk schonk en omdat ze geen geld had om zichzelf te voeden, maar alles aan de kerk gaf, hield God nog meer van haar.

Buiten de wekelijkse jeugdgroep had de kerk ook “levensgroepen” waar 8-10 mensen van dezelfde leeftijd samen activiteiten zouden doen. Ik werd niet langer uitgenodigd voor de mijne naarmate ik meer vragen begon te stellen. ‘Hoe moet ik in het paradijs leven, wetende dat mensen van wie ik hou worden gemarteld? Zou je niet nog steeds gelukkig kunnen zijn met je paradijs, ondanks dat je weet dat je dierbaren eeuwig lijden, je een sociopaat maken? Als Adam en Eva de enige twee mensen op aarde waren, is het menselijk ras dan niet een product van incest? ” Autisme betekent dat ik problemen heb met het filteren van vragen die ‘passend’ zijn, dus ik ben waarschijnlijk wat moeilijker te hersenspoelen.

Mijn moeder is christen in de zin dat ze in Jezus gelooft en een paar keer een kerk heeft bezocht, maar niet oefent. Mijn vader is een fervent atheïst na een strenge opvoeding. Mijn vader is een man van weinig woorden en de enige dingen die hij zei over mijn jeugdgroep waren denigrerend (hij merkte op een spottende opmerking “op weg om satan te gaan bash” toen mama en ik op vrijdagmiddag het huis verlieten om haar met mij te rijden). Over het algemeen is mijn relatie met mijn vader niet zo geweldig (zelfs nu als volwassene), maar het maakt niet uit hoeveel we vochten of de keren dat ik had kunnen zweren dat ik hem haatte in onze gevechten, ik heb me nooit kunnen binden aan een kerk die me probeert te vertellen dat hij een gekwelde eeuwigheid verdient omdat hij niet in hun God gelooft.

Ik bleef een tijdje naar de kerk gaan, voornamelijk uit een afschuwelijke angst voor de dood (ongetwijfeld gevoed door die exacte omgeving) en ik bad een week lang dat ik dit goddelijke gevoel van genezing en kennis zou krijgen die ze altijd beloofden. gevonden in hun muren. Maar de laatste druppel voor mij kwam in 2007, vóór de Australische verkiezingen. We kregen te horen dat we allemaal moesten bidden dat de “juiste partij zou winnen”. Ik vroeg wie dat feest was en werd bespot alsof het duidelijk was. Liberaal natuurlijk, omdat Labour zonde zou brengen! Ze zouden homo’s laten trouwen! (Wat nu best grappig is, aangezien het later de Libs waren om dat hoe dan ook binnen te brengen, zij het schoppend en schreeuwend).

Op 15-jarige leeftijd verliet ik de kerk, maar de littekens van mijn ervaring zouden veel langer aanhouden op mijn psyche. Ik had jaren van therapie nodig om om te gaan met mijn irrationele doodsfobie waar de kerk op had gejaagd en die erger was geworden om te proberen me door schuldgevoelens te dwingen tot naleving. Het Pinksterchristendom is een sekte. Het bidt voor de kwetsbaren en probeert ze te rekruteren op beïnvloedbare leeftijden. Ze lokken de jongeren onder het mom van acceptatie en gemeenschap en belasten ze vervolgens met schuldgevoelens en groepsdruk om hun conservatieve politieke opvattingen af ​​te dwingen en uiteindelijk liberale stemgerechtigde volwassenen te produceren die onterecht geloven dat hun hatelijke retoriek liefdevolle zorg is om ons allemaal te redden. / p>

Dit is zelfs niet toegestaan ​​op onze scholen, laat staan ​​dat het wordt gefinancierd met $ 247 miljoen dollar aan belastinggeld. Het gaat er nu nog meer om dat de premier van mijn land – een man die de hele bevolking zou vertegenwoordigen en niet een sekte van iets meer dan 1% – ons land aan zijn God opdroeg. Geloof als individu is geen probleem (ik heb goede vrienden waar ik uit de eerste hand heb gezien hoe een sterk geloof in God hen in hun leven heeft geholpen – een vriend door kankerbehandeling, een andere na het verlies van haar zoon), maar wanneer een religie gedraagt ​​zich als een verraderlijke sekte waar leiders seksueel geweld plegen en de politie weigert te bevestigen of te ontkennen als de premier zich bemoeit met een onderzoek, dan moet het worden opgeroepen.