Equilíbrio de gênero na política irlandesa e europeia: progresso alcançado e desafios para as mulheres nas eleições.

Discurso de abertura durante o evento para discutir os desafios e os progressos feitos na igualdade de gênero na política em 9 de maio de 2017. O evento foi promovido pela Representação Permanente da Irlanda junto à UE.

Obrigado mais uma vez por me convidar para falar neste evento. A última vez, acho que ainda estava em recuperação da minha própria campanha eleitoral perante o Parlamento Europeu em 2013 e acho que passei muito tempo expressando minha incredulidade com quantas pessoas concorreram a cargos não apenas uma, mas várias vezes e maravilhando-me com seus bravura.

Minha própria, breve e singular experiência foi uma das coisas mais estressantes que já fiz na minha vida – e isso inclui dar à luz – mas como eu disse posteriormente, talvez todos devessem se candidatar de alguma forma ou forma uma vez na vida porque ensina muito não apenas sobre o ambiente no qual você está competindo, mas também ensina muito sobre você mesma.
Quando eu estava pensando sobre esta noite e olhando algumas das estatísticas globais sobre mulheres no parlamento e gênero igualdade em geral, curiosamente, lembrei-me de uma conferência do Provedor de Justiça há alguns anos, quando colegas da Rede Europeia de Provedores de Justiça discutiam questões relacionadas com as pessoas com deficiência e como eram tratadas pelos nossos vários sistemas administrativos.

A certa altura, um Ombuds regional alemão m observou, inter alia, que durante alguns anos após a segunda guerra mundial, as pessoas com deficiência – e eu estou presumindo que ele se referia àquelas pessoas com deficiências físicas e intelectuais não causadas diretamente pela guerra – não eram um grande problema, já que, disse ele, os nazistas haviam assassinado tantos deles. A razão pela qual essa memória – reconhecidamente inesquecível – surgiu na minha cabeça foi quando comecei a procurar por trás das razões para as primeiras classificações globais para mulheres no parlamento e vi Ruanda na primeira posição, não um país que poderia automaticamente vir à mente.

A razão fundamental para esse primeiro lugar foi a dizimação de grande parte da população masculina de Ruanda durante a guerra civil de 1994, que acabou deixando o país com uma divisão masculina de 70/30 mulheres. Quando se tratou de reconstruir o país, a comunidade internacional centrou-se na necessidade de empoderar as mulheres para fazerem essa reconstrução e esse ímpeto passou inevitavelmente para o sistema eleitoral. Isso, aliado ao trabalho de uma série de mulheres ruandesas altamente eficazes, determinadas a ver as mulheres ocupadas em todas as bases de poder institucionais do país, levou ao seu maior faturamento.

E se você descer ainda mais entre os dez primeiros, o que descobrirá é que os ganhos não foram obtidos lenta e gradualmente em muitos casos, mas frequentemente em um período muito curto de tempo, em saltos e limites significativos, solicitado, no caso de Ruanda, por um evento cataclísmico, mas em outros por algo que mudou dramaticamente a narrativa de gênero. Às vezes, era a pura vontade de um líder, geralmente do sexo masculino, ou o surgimento em um único ponto do tempo
de uma consciência feminina coletiva da injustiça do grosseiro sob a representação de metade dos cidadãos de uma nação.

Tal momento ocorreu na Islândia – quarto lugar na lista de representação parlamentar feminina – em 1975, quando no dia 24 de outubro 25.000 mulheres – 90% de todas as trabalhadoras e donas de casa – entraram em greve e tomaram as ruas. Em 1975, apenas nove mulheres haviam sido eleitas para o parlamento.

Professores, enfermeiras, funcionários de escritório, donas de casa largavam ferramentas e não iam trabalhar, cuidavam de crianças ou mesmo cozinhavam em suas cozinhas. Tudo para provar o quão indispensáveis ​​eram. A prova incontestável da eficácia do dia foi que as lojas ficaram sem salsichas enquanto os homens tentavam desesperadamente preparar o jantar. Em cinco anos, o país teve a primeira presidente do mundo democraticamente eleita – Vigdis Finnbongadottir.

No ano 2000, entrou em vigor a legislação de licença parental que muitas pessoas na Islândia consideram a chave para a marcha da Islândia até o topo da tabela da igualdade de gênero. Significativamente, 90% dos homens aceitam o subsídio de licença parental porque é generoso e porque se perde se não for aceito. Hoje, quase 80% das mulheres islandesas trabalham. Graças às cotas obrigatórias, quase metade dos membros do conselho de empresas listadas agora são mulheres, enquanto 65% dos estudantes universitários da Islândia e 41% dos parlamentares são mulheres. Uma engenharia social muito deliberada, aliada à vontade feminina, resultou nos resultados que vemos agora.

A Bolívia está em segundo lugar na lista, sua classificação em grande parte atribuída às políticas de promoção da igualdade de gênero do presidente Evo Morales e, principalmente, à garantia constitucional de igualdade de 2008. Mas também foi possibilitado pela poderosa colaboração de 200 grupos de mulheres sob um órgão guarda-chuva, la Coordinadora de la Mujer. Entre 1990 e 2016, o número de mulheres no parlamento da Bolívia saltou de 9% para 53% em comparação com o salto da Irlanda no mesmo período, de 8% para 22%.

O Senegal, sétimo na lista, viu sua representação parlamentar feminina passar de 13% para 43% no mesmo período, o movimento fortemente apoiado pela ONU e turbinado por uma nova lei em 2010 que exige que todos os partidos políticos introduzam a paridade de gênero absoluta em todas as listas eleitorais. Caso contrário, as listas são nulas, uma prática diferente da Irlanda, França e outros países onde o não cumprimento das cotas obrigatórias está sujeito a uma multa, mas não à desqualificação, e que algumas partes tentam contornar.

Mas essa lista, claro, conta apenas uma parte da história. Se você colocar a representação parlamentar lado a lado com uma lista comparável sobre igualdade de gênero em vários setores, o quadro é diferente. Enquanto apenas três países europeus figuram entre os dez primeiros em representação parlamentar feminina – todos eles nórdicos – sete – incluindo a Irlanda – figuram entre os dez primeiros em igualdade de gênero e o Senegal cai para a 106ª posição.

Todos os cinco países nórdicos figuram no top ten da igualdade de gênero ao lado da Irlanda e da Bélgica na Europa, mas é interessante que Ruanda, mesmo assim, mantenha um forte 5º lugar neste ranking e a Bolívia um respeitável 23º.
Curiosamente, o que também é notável sobre essas duas listas indica que nenhum país membro do G8, o grupo das principais economias do mundo, está classificado em qualquer uma delas.

Então, que lições podemos e podemos tirar desses dados. Uma delas é que as mulheres emergem com força nos parlamentos nacionais por razões que são altamente distintas de sua própria história política e cultural – seja o genocídio em Ruanda, a eleição de Evo Morales na Bolívia ou a identificação da igualdade como uma marca crítica de um regime como como a de Castro em Cuba. Em segundo lugar, a participação das mulheres no parlamento – seja baixa ou alta – é um indicador não confiável da igualdade geral de gênero em um país. Em terceiro lugar, a predominância dos países nórdicos em todos os indicadores globais de igualdade de gênero aponta para uma aceitação da igualdade em todos os níveis da vida política, social e cultural nesses países. Não é marginalizado em certos setores, não é compartimentado nesta ou naquela área da vida política ou social, em geral tornou-se simplesmente um fato normal da vida e as mulheres encontram-se em uma cultura totalmente favorável em todos os níveis.

No entanto, embora se possa argumentar sobre o impacto do aumento da participação feminina na melhoria da vida das mulheres em geral em um país, os baixos níveis de participação parlamentar feminina em países da UE são notáveis ​​e, possivelmente, preocupantes, dado o que consideramos ser o estado democrático avançado de muitos de nossos países. Muitos estados da UE oscilam entre os adolescentes e os 20 anos em relação à representação percentual feminina. Malta tem 12%, por exemplo, Grécia 18%, Chipre 17%.

Então, o que é necessário para aumentar a representação feminina? Quais são as barreiras que continuam a impedir a representação igual? As próximas eleições para a assembleia francesa devem fornecer alguns insights interessantes. A participação feminina francesa é de cerca de 25% no momento, embora, como em outros países, e apesar das cotas de candidatas ou outros meios de permitir que mais mulheres passem, o resultado pode ser distorcido por muitos fatores, incluindo o domínio de partidos de esquerda ou direita durante um ciclo eleitoral específico – com os partidos de esquerda tradicionalmente produzindo candidatos mais bem-sucedidos. No entanto, com o advento de En Marche e com a chegada da nova igualdade de gênero promovendo o Presidente Macron, poderia ser este o momento de a França fazer um avanço dramático para as mulheres e subir nas paradas globais?

Até agora, os sinais não são promissores, mas é o começo. No mês passado, o Sr. Macron produziu uma lista de 14 candidatos iniciais, sete homens, sete mulheres, nenhum deles com experiência parlamentar anterior. O Sr. Macron convidou pessoas a se candidatarem online para serem examinadas para uma possível candidatura, mas relatos da mídia dizem que apenas 15 % de 14.000 candidaturas online eram de mulheres, o que levou Macron a dizer ‘Isso me deixa triste’ e a fazer um apelo no Facebook para que mais mulheres se candidatassem.

O grande desafio para Macron será, obviamente, atrair candidatos vencedores para tentar dar-lhe um parlamento viável, mas não ser visto como tendo trazido muitos membros da velha brigada para permitir que ele fizesse isso. É claro que A França, assim como a Irlanda e outros países da UE, ainda tem barreiras culturais consideráveis ​​a superar antes que as mulheres se sintam seguras e com poder para dar o passo que Macron e outros como ele estão recomendando. Em países que aumentaram dramaticamente sua participação feminina, mudanças estruturais e legais ajudaram muito, mas também foi o poder do ativismo da sociedade civil que deu vida a essas medidas legais, como os grupos de mulheres na Bolívia.

No final das contas, talvez, como sempre na história da emancipação feminina e da aquisição do poder feminino, será a elevação da consciência feminina sobre a proteção inescrupulosa do poder do Estado por maiorias masculinas que fará a diferença. Talvez o dia em que as epopéias e boulanageries francesas fiquem sem pão e salsichas seja o dia em que saberemos que as mulheres da França estão realmente en marche para o parlamento.