Entretien avec Brad Meltzer

Questions et réponses exclusives aux auteurs

Qu’est-ce qui vous a inspiré pour écrire THE ESCAPE ARTIST? Comment avez-vous eu l’idée?
The Escape Artis t a commencé avec ma propre vie, après une USO voyage m’a appris les secrets de la base aérienne de Douvres – un endroit où je n’aurais jamais pensé que le gouvernement me laisserait entrer. Les scènes de Douvres dans le livre sont toutes basées sur la réalité: Douvres abrite la morgue des cas les plus secrets et les plus médiatisés du gouvernement américain. Le 11 septembre, les victimes de l’attaque du Pentagone y ont été amenées. Les victimes de l’attaque contre l’USS Cole , les astronautes de la navette spatiale Columbia et les restes de plus de cinquante mille soldats et membres de la CIA qui ont combattu au Vietnam ont également été , L’Afghanistan, l’Irak et tous les endroits secrets entre les deux. Dans le Delaware de tous les lieux, à Dover Air Force Base, se trouve le salon funéraire le plus important d’Amérique. Dans leur bâtiment, comme vous le voyez dans le livre, ils s’assurent que nos soldats les plus honorables reçoivent la dignité et le respect qu’ils méritent. De plus, les gens là-bas connaissent des détails sur les missions cachées dont presque personne au monde n’entendra jamais parler. Douvres est un endroit plein de mystères… et de surprises… et plus de secrets que vous ne pouvez l’imaginer. En tant qu’écrivain de thrillers, c’était le cadre idéal pour un mystère. De plus, dans le monde d’aujourd’hui, nous avons besoin de vrais héros. Les gens ici sont la vraie affaire.

Vous avez également découvert un détail peu connu sur l’armée. Dites-nous comment vous l’avez trouvé?
Il y a des années, lorsque nous tournions le tout premier épisode de notre émission de télévision, Lost History, j’ai découvert l’un des emplois les plus obscurs dans l’armée: l’artiste en résidence. Depuis la Première Guerre mondiale, l’armée a assigné une personne – un véritable artiste – qu’elle envoie sur le terrain pour… peindre ce qui n’aurait pas pu être vu autrement. C’est l’une des plus grandes traditions de nos forces armées – ils les appellent artistes de guerre . Ils vont, ils voient, ils peignent, cataloguant les victoires et les erreurs, depuis les morts le jour J, jusqu’aux blessés à Mogadiscio, aux pileurs de sacs de sable qui étaient à l’ouragan Katrina. En fait, lorsque le 11 septembre s’est produit, l’artiste en résidence était le seul artiste laissé à l’intérieur du périmètre de sécurité. De là, Nola a pris vie dans ma tête. Imaginez un artiste / soldat dont la vraie compétence était de trouver la faiblesse de quoi que ce soit. The Escape Artist et Nola sont nés instantanément.

À quoi ressemble votre processus d’écriture?
Chaque livre, je planifie et planifie et planifie. Et puis les personnages prennent vie et me disent qu’ils sont en train de déchirer mes plans et de faire leur propre truc. Cela s’est produit avec Nola et Zig. Et pour moi, c’est la meilleure partie de l’écriture.

Quels sont vos auteurs de thrillers préférés?
Je ne serais pas ici sans Agatha Christie, John Grisham, Robert Ludlum et Scott Turow. Ce sont les premiers que j’ai lus. Plus Alan Moore et Marv Wolfman. Ils m’ont donné les personnages dont je suis tombé amoureux.

Si un film ou une adaptation télévisée de THE ESCAPE ARTIST était réalisé, qui incarneriez-vous Nola et Zig?
Nola doit être une inconnue. Quelqu’un que nous n’avons jamais vu, mais qui nous saisit à la gorge et exige notre attention. Pour Zig, ma femme me tuerait si je ne choisissais pas Clooney.

Quels conseils donneriez-vous aux écrivains en herbe?

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