El virus del sarampión hace que se olvide de las infecciones anteriores

El virus del sarampión provoca una amnesia inmunitaria. Borra firmas de infecciones anteriores, incluida la influenza, lo que nos deja en riesgo de volver a infectarnos. Un nuevo descubrimiento a favor de la vacunación contra el sarampión.

El virus M easles borra la memoria de infecciones anteriores que ya ha superado. Me quedé atónito cuando me enteré. Los investigadores lo llaman « amnesia inmune ». Es un término aterrador con el que nadie quiere estar asociado. Un consejo, si aún no lo ha hecho, definitivamente debería actualizar sus vacunas contra el sarampión, las paperas y la rubéola . Y esta es la razón.

Durante mucho tiempo, los profesionales de la salud notaron resultados preocupantes en varios de sus pacientes que se sometieron a pruebas de tuberculosis. Los resultados de la prueba fueron negativos después de mostrar inicialmente positividad. Una explicación común para tal ocurrencia sería un estado de inmunodeficiencia generalmente causado por el virus del VIH. Pero no aquí. Los pacientes nunca habían estado en contacto con el virus del VIH. Algo más estaba causando este cambio inmunológico.

Después de años de cruzar información de los registros médicos, los investigadores finalmente encontraron un vínculo potencial entre estos pacientes. Fue el virus del sarampión. Los pacientes habían sido infectados con el virus del sarampión después de la primera prueba de tuberculina, pero también antes de la segunda prueba. Esta infección dañó el sistema inmunológico de tal manera que ya no pudo reconocer la toxina de la tuberculina. Por lo general, cuando uno se infecta con un virus u otros agentes infecciosos, el cuerpo hace un gran trabajo para recordar esto para el próximo encuentro. El cuerpo almacena esta información en las células B de la memoria, guardianes de la memoria de las infecciones. Sin embargo, esta información ya no está disponible cuando uno está expuesto a los virus del sarampión.

Síntomas y tratamiento del virus del sarampión

El sarampión es un virus altamente contagioso, también conocido como virus Rubeola . Antes de que comenzara la primera campaña de vacunación, en 1963, todos los niños experimentaban fiebre alta y erupciones rojas, síntomas comunes de la infección por el virus del sarampión. La mayoría de nosotros ciertamente recordamos haber visto a nuestros hermanos o compañeros de clase con los típicos puntos rojos que pican en la cara. También todos recordamos habernos despertado un par de días después con una erupción cutánea similar. Desafortunadamente, no existe cura para ello. Solo medicación para reducir la monotonía de los síntomas. El tiempo hará el resto sin complicaciones, con suerte.

A pesar de los síntomas comunes descritos anteriormente, la infección por el virus del sarampión también se ha asociado con la pérdida de células de memoria, lo que provoca una amnesia inmune a infecciones anteriores.

Cómo la infección por sarampión borra la inmunidad

Para comprender cómo el virus del sarampión afecta las respuestas del sistema inmunológico, los científicos decidieron rastrear el virus. La localización del virus del sarampión en cualquier etapa de la enfermedad ayudaría a determinar qué sucede con el sistema inmunológico. Puede que ya lo sepas, pero los investigadores son personas creativas . Están usando moléculas fluorescentes para rastrear el virus, como James Bond usaría un rastreador GPS para rastrear a los malos. De manera similar a colocar el rastreador debajo del automóvil y seguir la señal en una pantalla, los científicos están modificando el virus del sarampión con sondas fluorescentes y usando cámaras específicas para rastrearlo. No, no estás soñando, esto no es ciencia ficción, es real y, para ser honesto, es una de las técnicas asombrosas que se utilizan habitualmente en los laboratorios.
Y, por cierto, si te estás preguntando cómo es observar la fluorescencia bajo un microscopio, prueba esto. Imagínese acostado de espaldas en un campo de hierba suave, mirando al cielo durante una cálida noche estrellada de verano. Estás en el medio de la nada, sin contaminación lumínica, puedes discernir la Vía Láctea. Ahí lo tienes, así es prácticamente como se ven las imágenes de microscopía fluorescente: un abismo oscuro salpicado de puntos brillantes .

Con esta técnica fluorescente, los científicos pudieron observar la propagación del virus del sarampión en organismos vivos. Hicieron la observación crítica de que la infección se propaga a las células B de memoria, un tipo de célula destinado a desaparecer de la pantalla del radar poco después. La razón de esta desaparición fue simple pero, de hecho, no obvia al principio. Las células B de memoria infectadas estaban siendo reconocidas y destruidas por el sistema inmunológico como lo haría cualquier célula infectada. Sin embargo, la muerte de las células B de memoria no deja de tener consecuencias, ya que la información sobre infecciones previas ancladas en estas células de memoria también se aniquila en el proceso. Con esta pizarra limpia, es como si el sistema inmunológico nunca hubiera tenido ninguna infección antes de la infección por el virus del sarampión.

Salud pública y números clave

Según los últimos estudios que sacaron a la luz estos hallazgos, la infección por el virus del sarampión podría destruir entre el 11% y el 73% de las células B de memoria. Los anticuerpos circulantes también se ven afectados. Los efectos perjudiciales pueden durar mucho tiempo.

A continuación, se muestran algunos números clave de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Hoy en día, incluso con campañas intensivas de vacunación, los casos de sarampión siguen ocurriendo, sin mencionar los estados de emergencia declarados recientemente en varios otros países, como la isla de Samoa y la República del Congo. El aumento de las campañas contra la vacunación, las comunidades religiosas que no vacunan y el acceso limitado a las vacunas en algunas áreas son el núcleo de estos brotes. Con todos los datos científicos convincentes generados a lo largo de los años, uno podría preguntarse cómo se ha mantenido hasta el día de hoy la negatividad hacia el bien de la vacunación. No tengo una respuesta perfecta. Sin embargo, creo que una de las razones puede tener que ver con la credibilidad de los mensajes de la comunidad científica.

Problema de credibilidad de la comunidad científica

La credibilidad de la comunidad científica se ha visto afectada negativamente por la lente desproporcionadamente magnificada que la sociedad coloca sobre las prácticas imposibles o fraudulentas, muchas de las cuales están motivadas por ganancias monetarias o personales en lugar del noble objetivo de ayudar a la humanidad. Con tantas teorías de conspiración por ahí, entregar un mensaje impactante – el de “pro-vacunación” para nuestros propósitos – basado en pruebas científicas se ha vuelto muy difícil. La sociedad actual tiende a responder positivamente a mensajes llenos de emociones, pero mientras tanto se ha aburrido de la racionalidad. Naturalmente, los especialistas en marketing reconocen este fenómeno. A la luz de esta cultura, uno puede imaginar el ajetreo al que se enfrenta la comunidad científica para ser escuchada a través del ruido.

Pero los científicos no carecen de recursos y tienen un sentido único de innovación cuando se trata de comunicarse con una multitud que se extiende mucho más allá de su propia comunidad.

De científico a científico famoso

Un buen ejemplo de esto se puede encontrar en este artículo de la revista Science bien escrito. Pr. Burioni, un virólogo respetado de una universidad de Milán, Italia, fue invitado por televisión a debatir sobre la vacunación. Los otros dos debatientes resultaron ser celebridades del mundo del espectáculo. La escena tuvo lugar en 2016.

Curiosamente, pero no sorprendentemente, el anfitrión se centró en las celebridades y no tanto en el virólogo. No quedaba mucho tiempo en el aire y finalmente fue su turno de hablar. Claramente, no tuvo tiempo suficiente para analizar su tradicional y rigurosa argumentación a favor de las vacunas. Tenía que ser convincente e impactante. Esta oportunidad para que un científico se dirija directamente a la audiencia nacional laica no se da todos los días. De repente, el Pr. Burioni dijo:

“La Tierra es redonda, la gasolina es inflamable y las vacunas son seguras y eficaces. Todo lo demás son mentiras peligrosas “

Pr. Burioni combinó vacunas con verdades científicas históricamente innegables. Fue simplemente brillante. Su popularidad aumentó y, con ella, también lo hizo la credibilidad de la comunidad científica. Además, sorprendido por el hecho de que fue invitado a debatir contra los no expertos en el tema, Burioni aprovechó su momento en el centro de atención para reafirmar y promover la importancia crucial de la experiencia. La siguiente cita es una de mis favoritas:

“Sé algo sobre vacunas, virus y bacterias porque las he estado estudiando durante toda la vida, pero no tengo idea de cómo hornear un pastel o cablear una lámpara, así que voy a una panadería o llamo a un electricista. “

Sus palabras simples y veraces llegan ahora a más y más personas en todo el mundo.

El virus del sarampión siempre ha estado a nuestro alrededor. La tremenda y silenciosa eficacia de las campañas de vacunación ha transformado la forma en que interactuamos con amenazas invisibles o microscópicas. Uno tiende a olvidar lo mortales que solían ser las infecciones virales como el sarampión, la gripe y muchas otras, que erradicaban poblaciones enteras. Por respeto a nuestra ascendencia, sin la cual no tendríamos tanta suerte hoy, cumplamos con nuestro deber de recordar la importancia de las vacunas antes de que virus como el sarampión borren su impacto de nuestra memoria, pero esta vez … para siempre.

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