Een zeer slechte e-mail

Ik hoorde een geluid. Het was geen kreet. Het klonk veel erger dan een kreet. Het was zo’n kort, zacht en toch angstaanjagend geluid dat ik het de rest van mijn leven waarschijnlijk nooit uit mijn hoofd zal krijgen. Ik draaide me om, niet wetend wat ik kon verwachten. Ik dacht dat Eric misschien gewond was geraakt of pijn had door zijn tonsillectomie. Maar in plaats daarvan wenkte Eric me naar zijn telefoon te kijken en ik ontdekte al snel de reden voor het geluid. Eric had zojuist per e-mail een pdf-kopie van zijn pathologieresultaten ontvangen. Hij kwam er via e-mail achter dat hij kanker had.

In het begin was ik gewoon in de war. Heb ik de woorden op de pagina verkeerd geïnterpreteerd? Betekende lymfoom kanker (spoiler alert: dat doet het!) Hoe kan hij kanker krijgen? Hij is jong, superfit, we hebben een nieuwe baby en ik ben ook net begonnen met Winnie. Hij ging gewoon naar binnen om zijn ontstoken amandelen te laten verwijderen, waarvan we dachten dat het het einde zou zijn van zijn 2+ maanden van ellende. Blijkt dat het verwijderen van de amandelen nog maar het begin was. De routinematige pathologie die ze op de amandelen hebben uitgevoerd om de bron van zijn infectie te vinden, bleek kanker te zijn. Diffuus grootcellig B-cel non-Hodgkin-lymfoom.

Het is een week later en na 2 SEH-bezoeken vanwege verschillende complicaties van zijn tonsillectomie en lumbaalpunctie, een verblijf van 3 dagen in het ziekenhuis en veel tests en artsen, ben ik niet meer in shock. Dit is onze nieuwe realiteit en we hebben geen andere keuze dan hier tegen te vechten met alles wat we hebben. Eric heeft al laten zien dat hij het in zich heeft om dit ding te verslaan. Ik zag hoe hij vóór zijn tweede operatie meer dan een liter bloed uit zijn mond bloedde op de eerste hulp en bijna stierf. Hij bleef kalm en kwam er doorheen. Ik ken niemand die dit beter aankan dan mijn man. Hij is zo sterk.

Hier is al het goede nieuws. Deze kanker is te genezen. Eric zal een lang leven leiden. Het wordt een lange, moeilijke weg, maar we gaan dit doen . Ik ben iedereen die tot nu toe een stap heeft gezet zo dankbaar. Mijn moeder heeft afscheid genomen van haar baan in Philly om hier bij ons te zijn en voor mijn dochter te zorgen. Ze is mijn held en ik zou een miljoen boeken kunnen vullen door te schrijven over alle offers die ze voor ons heeft gebracht. Onze paar vrienden en familie en collega’s die we tot nu toe hebben verteld, hebben enorme steun en liefde aangeboden. Ik ben ook zo dankbaar dat mijn dochter veilig en gezond is en zal zich hier waarschijnlijk nooit iets van herinneren. En al deze stress heeft me in lange tijd op mijn laagste gewicht gebracht, dus dat is ook best goed.

De hulp die we nu nodig hebben, is de volgende: 1) Kent iemand een patholoog met wie ik rechtstreeks zou kunnen spreken? Ik wil er zeker van zijn dat de juiste tests worden uitgevoerd en de juiste diagnose wordt gesteld, dus ik zou er echt baat bij hebben om deze zaak met een patholoog te bespreken. Er is momenteel enige onzekerheid in de pathologie die we hebben. 2) Heeft iemand een connectie bij Stanford Oncology? Ze zullen geen afspraak met ons maken omdat ze te veel achter de rug zijn. Momenteel worden we gezien door doktoren van CPMC en UCSF, maar Erics geval is vrij ongebruikelijk (volgens zijn beide doktoren) en we denken dat een mening van Stanford, die op dit gebied van wereldklasse is, nuttig zou kunnen zijn.

Ik weet zeker dat we in de toekomst nog meer hulp nodig hebben. Eric’s kanker is erg agressief en hij zal waarschijnlijk chemotherapie nodig hebben (oftewel hij zal in het ziekenhuis moeten blijven). Wat nu betreft, het beste wat je voor ons kunt doen, is Eric laten rusten. Hij is extreem zwak van zijn operatie (en na een spoedoperatie) en moet herstellen voor chemo. Terwijl hij herstelt, moet ik voor hem zorgen. Laten we ons daar nu alstublieft op concentreren. Als je absoluut een update nodig hebt, val dan alsjeblieft mij lastig en niet hem. Je kunt me bereiken via Twitter, Facebook, e-mail of sms.

Verdomme kanker. Je hebt geen idee met wie je speelt.

Update: we hebben de hulp die we nodig hadden. Bedankt iedereen die hulp heeft aangeboden, maar we hebben nu meer dan genoeg. Ik zal schrijven als we in de toekomst meer hulp nodig hebben!