Een kapitaalidee: het nieuwe kapitaalverbeteringsprogramma van Redwood City

Gastpost door Greg Wilson, auteur van de blog Walking Redwood City

“Bezit een huis, bezit een project.”

Als huiseigenaar ben ik me terdege bewust van de waarheid van deze oude stelregel. Zeker, er lijkt nooit een einde te komen aan de dingen die in mijn huis gedaan moeten worden. Naast de directe problemen die opduiken (een lekkende kraan, een vastzittend raam) moet ik ook budgetteren voor langdurig onderhoud, zoals de verfbeurt die mijn huis over enkele jaren nodig zal hebben, of een nieuwe kachel als mijn huidige one bereikt het verwachte einde van de levensduur.

Net als bij een huis heeft ook een stad constant onderhoud nodig, zowel op korte als op lange termijn. Op 22 juni keurde de gemeenteraad van Redwood City het budget voor 2015-2016 van de stad goed, en een deel van dat budget is voor dat doel bestemd. Hoewel een groot deel van het budget de gemiddelde burger misschien niet opwindt, zou de lijst met kapitaalverbeteringsprojecten die op pagina 201 beginnen, uw aandacht moeten trekken: het roept de elementen van de infrastructuur van onze stad op die de komende vierentwintig maanden zullen worden verbeterd. Aangezien die infrastructuur ons water- en rioolstelsel, onze straten en parkeerplaatsen, onze parken en bibliotheken en onze openbare veiligheidssystemen omvat, zullen de meer dan $ 29 miljoen aan kapitaaluitgaven die zojuist zijn goedgekeurd een directe – en positieve! – effect op ons allemaal.

Het onderdeel Kapitaalverbeteringsprojecten van de begroting organiseert de inzendingen op financieringsbron, wat handig is als u wilt weten hoe bijvoorbeeld onze Transportfondsen of onze Bibliotheekfondsen moeten worden gebruikt. Persoonlijk ben ik meer gefocust op specifieke projecten of gebieden (bijvoorbeeld straatreparatie) en minder bezorgd over de financiële rekeningen die zijn gebruikt om ze te financieren. Dienovereenkomstig heb ik hieronder enkele van de interessantere projecten opgesomd, naar mijn mening.

Een opmerking over financiering. Het geld dat onze gemeenteraad gebruikt om deze projecten te financieren, komt niet zomaar uit de lucht vallen, zoals we zouden willen. Een deel van het geld komt van gasbelastingen, Maatregel A-fondsen en inkomstengenererende fondsen (zoals het parkeerfonds). Het grootste deel dat wordt gebruikt voor kapitaalverbetering, komt echter van iets dat de UUT of Utility Users ‘Tax wordt genoemd. Dit is 5% belasting op uw gas- en elektriciteitsverbruik en 4% op uw telecommunicatie. Hoewel de UUT een algemene belasting is die voor elk overheidsdoel kan worden gebruikt, heeft Redwood City er verstandig voor gekozen om al dit geld te besteden aan het budget voor Kapitaalverbeteringsprojecten. Hoewel het UUT-geld niet de volledige kosten van de projecten dekt, zorgt het voor een constante aanvoer van fondsen, zodat, bijvoorbeeld, wanneer wegen moeten worden hersteld, Redwood City het geld beschikbaar heeft en geen obligatie hoeft te creëren zoals veel andere steden. doen.

De lijst met kapitaalverbeteringsprojecten voor 2015–2016 bevat zowel items voor basisonderhoud als enkele interessante verbeteringen. Als langdurig ingezetene die veel door de stad dwaalt, vond ik deze items bijzonder interessant:

De volledige lijst met projecten is aanzienlijk langer, maar hopelijk vind je sommige of alle bovenstaande items net zo spannend als ik. Als je Redwood City als je thuis ziet, zie je al snel de waarde van projecten als deze. Straatreparaties en trottoirreparaties zijn vergelijkbaar met het opnieuw doen van uw oprit: het is niet het meest opwindende om geld aan uit te geven, maar het maakt het zeker gemakkelijker om rond te reizen. Upgrades naar Red Morton? Dat is als het opnieuw doen van je achtertuin. En geld voor openbare kunst? Net zoals een huis zonder afbeeldingen aan de muren functioneel maar niet erg huiselijk is, heeft een stad openbare kunst nodig om het gastvrijer te maken.

Ik geloof dat de lijst met kapitaalverbeteringsprojecten in de begroting van Redwood City voor 2015–2016 een goede, goed doordachte lijst is die tegemoetkomt aan een breed scala aan behoeften in onze stad. Het zou Redwood City een heel eind moeten maken tot een nog aantrekkelijker en comfortabeler huis dan het al is.

Greg Wilson is een inwoner van Redwood City en huiseigenaar. Bezoek zijn blog op walkingredwoodcity.com.