Educação Para o Bem de Seus Filhos: Iznik

Este artigo é um dos seis perfis que escrevi sobre proprietários de restaurantes turcos em Nova York e Londres. Todos esses artigos foram reunidos para minha tese de último ano, que examinou como os alimentos consumidos em uma cultura específica são influenciados pela nacionalidade, geografia e política. A comida mantém as pessoas em uma cultura e em um país estrangeiro, esta é uma das poucas maneiras pelas quais você pode se sentir mais perto de casa. Também fiz um pequeno documentário que você pode assistir aqui.

Depois de ter um derrame em dezembro de 2018, Adem Öner deixou sua esposa Pırlanta Öner assumir as rédeas do restaurante Iznik, que abriu em 1989. Enquanto ele ainda está descansando em sua casa em Islington, ele concordou em me encontrar em seu restaurante nas ruas movimentadas de Highbury – bem em frente à Mrs Lovell’s Greengrocer e La Fromagerie. Öner estava esperando por mim na mesa dos fundos perto da cozinha, sua bengala ao lado dele. Fui até os fundos percebendo as paredes de tijolos magenta que surpreendentemente combinavam com o resto da decoração que incluía uma abundância de lâmpadas de mosaico, uma foto de Mustafa Kemal Atatürk, retratos de sultões do Império Otomano, olhos malignos e azulejos Iznik.

Sua esposa estava preparando a cozinha para o almoço e Öner ansiosamente começou a me contar sua história sem que eu fizesse uma pergunta para começar. Sua vida, semelhante a Özer, foi de dificuldades. A diferença, no entanto, era que enquanto a vida de Özer na Turquia foi difícil, a vida de Öner em Londres provou ser mais desafiadora. Ele nasceu em Ordu, a cidade portuária na costa do Mar Negro da Turquia. Ele imigrou para a capital, Ancara, quando tinha 9 anos porque seu pai foi assassinado na prisão devido a uma vingança que ele não entrou em detalhes quando as lágrimas começaram a escorrer por seu rosto. Sua mãe, com medo de que eles fossem os próximos, decidiu que seria a ideia mais segura ir para a capital e ficar com a família. Ele ficou em Ancara por 25 anos, estudou economia e finanças e trabalhou na Direção Geral de Rodovias em Ancara. Ele conheceu sua esposa, Pırlanta, em uma festa de noivado.

“Ela decidiu ficar, embora tivesse um exame no dia seguinte”, disse ele, sorrindo. “Eu estava um pouco bêbado… foi à primeira vista. Em alguns dias, eu a apresentei para minha família. Estamos casados ​​há 48 anos. ”

Eles estavam felizes. Özer estava recebendo uma quantia respeitável e sua esposa, que não podia trabalhar na Turquia porque era cipriota, estava terminando o curso de matemática. No entanto, depois de um tempo, sua mãe começou a tratar mal a esposa de Özer. Ele me disse com certa tristeza em sua voz que embora sua mãe fosse uma pessoa incrível, depois que ele se casou, ela se tornou uma pessoa diferente. Ele descreveu seu comportamento como “ tatsız ,” sem sabor ou insípido. O sogro decidiu que a melhor solução seria mudar-se para o estrangeiro, por isso venderam tudo o que tinham na Turquia. Ele lembra que chegaram a Londres com 300 libras e que foi uma jornada difícil com o filho de 10 meses. Eles chegaram como turistas e buscaram consolo em seus familiares que moravam aqui.

“Acreditávamos que minha cunhada – ela se formou em farmácia – estar aqui diminuiria nossas saudades de casa e nos ajudaria a nos ajustar a este novo lugar.”

No entanto, as condições eram difíceis. Embora tivesse se formado na faculdade, ele precisava trabalhar em empregos de baixa remuneração e, no início, trabalhou ilegalmente. Ele me disse que era extremamente chocante – o medo de ser pego era uma preocupação diária. Ele sempre acreditou que com aulas de línguas e um pouco de sorte ele conseguiria ficar, dizendo “ Kervan yolda düzülür ”, que é uma expressão que significa que você pode enfrentar as coisas quando elas vierem primeiro enquanto Öner foi enganado. Enquanto ele pensava que estava solicitando um visto, seu dinheiro foi levado, o governo tomou conhecimento de sua situação e ele foi deportado. Por meio de conexões na Turquia, ele foi nomeado para a embaixada turca em Londres e finalmente obteve “imunidade”, como ele mesmo coloca. Ele me conta que não precisava seguir as regras de trânsito porque tinha uma placa diplomática – ele rapidamente me disse que sempre as cumpre, mas se quisesse quebrá-las, poderia. As coisas estavam melhorando para Öner, seus dois filhos estudavam em uma escola particular em Highgate e sua esposa trabalhava em uma fábrica de costura.

Iznik costumava ser uma colher gordurosa pela qual Öner me disse que as pessoas não passariam – elas atravessariam a rua. O lugar estava à venda por um italiano que ele descreve como “pegajoso, não confiável, fraudulento e escorregadio como sabão”. Eles o compraram porque estava em péssimas condições, mas era barato. A razão pela qual abriram um restaurante foi para poderem viver em Londres e garantir que seus filhos recebessem a boa educação que merecem. Ele começou servindo comida britânica, mas as pessoas que moravam na vizinhança o pressionaram a servir comida turca.

“Uma senhora veio ao restaurante depois que abrimos o Iznik e me viu comer grão de bico e feijão. Ela pediu a mesma coisa com uma cebola inteira à parte e me perguntou por que não estávamos servindo. ”

Então eles mudaram o menu para comida tradicional turca. Eles chamam o restaurante de Iznik porque “é um local muito importante para nossa cultura e cultura cristã”. Um de seus sonhos depois de abrir o restaurante era hospedar um dos Sabancis, uma família muito proeminente e enraizada na Turquia, e alimentá-los com manti. Seu sonho se tornou realidade quando Şevket Sabancı, sua esposa Hayırlı Sabancı e seus amigos vieram para uma refeição um dia. Ele serviu manti para eles, o que foi uma escolha corajosa porque a família é da capital manti da Turquia, Kayseri.

“A esposa de Şevket Sabancı ficou surpresa”, lembrou ele com orgulho. “Ela me disse que nunca teve um mantı tão bom em sua vida. Também servi uma sobremesa de figo que fervi, recheada com nozes, açúcar e canela, coberta com creme e assada. Perguntamos a Hatıra Sabancı se ela queria sobremesa e lembro-me de ela ter dito: ‘Isso está fora de questão, não tenho espaço para a sobremesa.’ Mas depois que ela provou a sobremesa, ela mordeu os lábios e disse ‘Meu Deus, isso é tão maravilhoso’ e essa é a história de como hospedei os Sabancıs. ”

Depois de obter uma licença para bebidas alcoólicas, o restaurante se tornou muito popular, especialmente entre os estrangeiros – Öner me disse que os turcos raramente vêm a este restaurante. Embora depois do derrame os negócios tenham ficado um pouco lentos, ele está confiante de que as coisas começarão a melhorar novamente. Quando pergunto se valeu a pena, noto que as lágrimas escorrem pelo seu rosto novamente. É claro como foi difícil para Öner e sua família deixar seu país e começar uma nova vida em Londres. Não importa quanto tempo passe, o desejo que ele tem pela Turquia continua do mesmo jeito.