Duminică, 22 ianuarie 2017; Budapesta

„Este principiul lucrului”, spune Diego, probabil pentru a cincea sau a șasea oară la rând. “Principiul! Nu era vorba de cei 1500 de flori. A fost principiul … plății! ”

Cu această ultimă frază, bate din palme și se uită la mine , încrezător că a câștigat. Îmi dau ochii peste cap și mă uit la Tiffany, care are telefonul scos și înregistrează totul. „Dați-l cu piciorul pentru mine, nu-i așa?” O întreb, dar nu se mișcă din poziția ei curbată pe canapea, ci doar stă acolo râzând. Pasul înalt al fierbătorului străpunge încet camera și mă rostogolesc din fotoliu pentru a merge să prepar ceaiul în bucătăria minusculă de lângă ușa de intrare a apartamentului.

În bucătărie era încă prea frig ca să-mi scot jacheta, chiar dacă camera principală cu șemineu începuse să se încălzească incomod. Aud dezarhivarea straturilor de iarnă când opresc ceainicul și încep să caut pliculețe de ceai. Ceai de lămâie? Scorțișoară de iarnă? Opțiunile noastre erau limitate și am ales cea mai lipsită de ofensă cutie și am început să turn apă caldă peste pliculețele de ceai. Prea leneș pentru a pune o pungă de plastic în coșul de gunoi, pur și simplu învelesc învelișul de ceai și îl pun în buzunarul hainei.

„Diego, îmi pare rău, ce s-a întâmplat?” Întreabă Tiff, deranjându-l pentru mai mult conținut. Aud clicul pe măsură ce înregistrarea începe din nou. Mă întreb la cine vor merge toate videoclipurile și dacă și-au dat seama că sunt aproape 4 dimineața aici.

„Ei bine, vedeți”, face o pauză, încercând să pună propoziția laolaltă. Fiecare cuvânt este puțin prea lung, târât afară și puțin prea aproape de următorul, de parcă ar uita să pună spații între ele. „Este principiul lucrului.” Respirație profundă, dramatică, și apoi totul merge împreună. „Sahar spune că a fost mai bine să plătești și să ieși, dar nu cred că este adevărat”. Diego reacționează excesiv la tot ce iese din gură și de data aceasta face un umăr excesiv, ca și când ar dovedi cât de greșit sunt.

Mă întorc din bucătărie și îi dau lui Tiffany o cană și lui Diego un pahar mare de apă. „Acesta nu este ceai?” Diego se plânge când mă întorc să iau încă două căni.

„Știu bine că nu este ceai, dar bea-l mai întâi și apoi poți obține acest lucru.”

Ajung din nou la fotoliu și stau în el lateral, ca un salon, cu picioarele atârnând de cotieră. Este destul de cald acum că îmi scot și eșarfa și haina. Tiffany întoarce camera către mine, pregătită pentru prim-planul meu. „A venit rândul meu să spun ce s-a întâmplat de fapt cu ?” Încerc să ridic o sprânceană, abia reușind să par uimit. „Merită fanii tăi să știe?”

Este rândul meu să fiu dramatic și mă așez drept, cu ceai atent echilibrat. Tiffany îmi dă fața care înseamnă că vorbesc prostii și fac tot posibilul să nu râd. Toată această scenă este prea amuzantă, prea confortabilă. „Bine, deci, homeboy de aici se hotărăște să-și petreacă drăguțul luându-și jacheta de la verificarea hainei pentru că vorbea cu o fată.”

„A fost o fată drăguță!” Diego îl întrerupe, ca și cum ar face diferența.

„A fost o fată disperată”, clarifică Tiffany, pentru că da. „Aproape că a ajuns cu Sahar.”

Diego zâmbește zâmbetul care înseamnă că este pe cale să spună ceva absurd. „Ei bine, așa cum spune babygirl, toate pisicile sunt gri după miezul nopții.”

Îmi pun cea mai bună voce primară și corectă și spun: „Voi pretinde că nu m-ai întrerupt doar pentru a cita copilă”. Scoat învelișul de ceai din buzunar și îl arunc asupra lui, dar Diego îl prinde și îl aruncă imediat înapoi, lovindu-mă pe pătrat pe frunte.

Tiffany încă are telefonul afară, povestind. “Vedea? Chiar și beat, el este încă steaua de baseball din liceu. ”

Continuă să acționez pentru aparatul de fotografiat, într-un caracter deplin al unui prieten supărat și dispărut. „Oricum, Diegs pleacă să-și ia jacheta și ne dăm seama că durează prea mult, așa că” – mi-am arătat – am decis să cobor și să-l iau. Și iată-l, luptându-se, de fapt luptându-se, cu tipul de haine pentru că nu vrea sau uită că nu și-a plătit haina. A trebuit să plătesc tipul și să-l trag pe Diego. ” O pauză dramatică în timp ce îmi întorc părul. „Și ia asta, puiul pe care îl lovea îl împiedica literalmente!”

„Di-EH-GO!” Este rândul lui Tiffany să reacționeze excesiv pentru cameră, iar ea o întoarce singură înainte de a mări aproape de fața lui Diego. Clatină din cap, neîncrezător.

„Nuh-uh”. Își scoate bărbia, apoi se întoarce la scuturare din cap. „Nuh. Uh. Nu asta s-a întâmplat. Amintiți-vă, este vorba despre principiu. ” Diego începe să numere pașii de pe degete. „L-am plătit tipului. S-a dus să-mi dea jacheta. Apoi mi-a spus că jacheta mea este de fapt două jachete. Mi-a spus că trebuie să plătesc pentru amândouă. Am încercat să-i explic. Și tocmai când îi spuneam că este un mincinos, trebuia doar să te prezinți și să distrugi totul. ”

„Erau doar 1500 de flori! Asta e, ce, trei dolari ?! ”

„Sahar, nu este vorba despre cei trei dolari, chiar dacă sunt de fapt trei cincizeci”. Înapoi la argumentul original. „Este vorba despre principiul lucrului.”

„Și care este, mai exact, principiul?”

„Încearcă să mă înșele. Nu i-am dat datorii, dar oricum l-ai plătit ”. Și odată cu asta, Diego sare de pe canapea, remarcabil de bine echilibrat pentru cineva ale cărui cuvinte încă se încețoșau. Și-a dus paharul cu apă, ceaiul complet uitat, în bucătărie. „Vezi, de aceea vreau să spun că este vorba despre principiu.”

„Are un punct.” Tiffany a terminat înregistrarea, dar acum trimite mesaje text rapid. Se oprește să mă privească și clipește de câteva ori. „Este într-adevăr despre principiu.”

Diego intră înapoi în cameră, îi zâmbește lui Tiffany și apoi se încruntă dramatic spre mine. Nu mă puteam opri să râd de ambele expresii. „Ei bine, renunț! Asta e. Am terminat!” Mă învârt în poziție verticală și mă ridic de pe scaun. „Mă duc să fac duș.”

În timp ce mă îndepărtez, îl aud pe Diego întrebându-se: „Sahar chiar a obținut aceeași fată?”

Până când mă întorc, Diego este mai clar și mai puțin treaz, iar Tiffany și-a instalat laptopul pe măsuța de cafea. Se uită în sus când intru în cameră, de parcă ar fi așteptat. „Să urmărim ceva!”

„Sigur, ce vrei să urmărești?” Îmi întorc părul și îl învelesc într-un prosop.

„Orice”. Tiffany îl împinge pe Diego și el latră un strigăt scurt. Diego nu se înfurie niciodată, dar îi aruncă o privire cu jumătate de inimă în timp ce se întoarce pentru a se întoarce în partea lui de pe canapea. „Îmi pare rău”, spune ea, complet rău, în timp ce se mută într-o poziție mai confortabilă.

Îmi amintesc de ultima emisiune pe care am urmărit-o și o sugerez Tiffany, care răspunde cu un „Da!” entuziast. și începe să îl caute online. Îmi iau locul pe jumătate disponibil pe canapea și îl trag și pe Diego. Îi ia ceva timp, dar în cele din urmă se deplasează, permițându-i-se deschiderea unui spațiu de dimensiunea Saharului. Între timp, Tiffany a găsit spectacolul, care începe să se joace când stinge luminile din sufragerie. În câteva momente, tema emisiunii a început. Câteva minute mai târziu, Diego începe să sforăie.

Tiffany și cu mine ne privim și râdem. „Cred că oricum nu este chiar genul lui de spectacol”, spune Tiff în timp ce dau din cap în acord.

În curând mă întreb dacă începe să adoarmă și ea. Mă prind clipind mai încet, uitând uneori să deschid ochii de fiecare dată. Dintr-o dată simt că am nevoie să plâng. Aceasta a fost ultima noapte a călătoriei noastre și eram deja nostalgic pentru început, pentru anticipare. Chiar dacă nu eram încă acasă și călătoria nu se terminase, momentul a fost. Nu am mai fi niciodată doar noi trei, în acel moment, în acel oraș. Nu eram prea pregătit să accept sfârșitul.

Tiffany mă trezește când închide laptopul. „Hai să ne culcăm”, spune ea, scuturându-l pe Diego treaz, terminând din nou noaptea.