Disparu dans le désert

Avec sa vue infinie sur le sable balayé par le vent, le Sahara est une puissante métaphore de l’éternité! La nuit, il devient l’essence de l’espace extra-atmosphérique avec sa canopée d’étoiles, des températures glaciales et une obscurité impénétrable. Lors d’une randonnée à dos de chameau, il est devenu le décor d’un événement terrifiant.

Il était environ 21 heures et j’étais seul dans le désert. Après r à peine sortant de la chaleur et du confort de la tente à manger, je me suis retrouvé enveloppé dans une noirceur que je pouvais à peine pénétrer avec ma lampe de poche. J’essayais de trouver ma tente mais j’avais du mal à la distinguer des dunes de sable environnantes. Mon anxiété est devenue intense. Cela me pesait lourdement sur la possibilité que je puisse facilement sortir du camp et me perdre. Je n’avais pas réalisé que l’un de mes compagnons de voyage était sur le point de vivre une telle expérience le soir même.

Au dîner de ce soir-là, Kay nous a informés qu’elle souffrait d’insomnie grave. Un membre de notre groupe a gentiment partagé avec elle son approvisionnement en Ambien – un médicament d’ordonnance à action rapide qui induit le sommeil. Ne se rendant pas compte que le médicament prendrait effet presque immédiatement, Kay a avalé un comprimé juste avant de quitter la tente à manger et après avoir consommé du vin à l’happy hour plus tôt – une combinaison d’actions très dangereuse. Au moment de son départ, elle était extrêmement désorientée. Dans cette condition, elle a tenté de naviguer dans le camp. Mais avant qu’elle ne s’en rende compte, elle errait sans but dans la noirceur totale du vaste Sahara.

Le drame a commencé le lendemain alors que nous étions en train de décamper. Une tente est restée intacte après que toutes les autres aient été démontées. Il appartenait à Kay – et elle avait disparu. Immédiatement, une recherche a été lancée. Heureusement, la nuit avait été calme, sans le moindre murmure de brise. Ainsi, la tâche est devenue celle de suivre les traces de Kay dans le sable – des traces qui avaient plusieurs heures.

Mohammed, notre chamelier, a commencé sa recherche de Kay vers 8 heures du matin ce matin-là. Le reste d’entre nous est resté blotti sur le sable – priant alternativement ensemble, puis plongé dans un silence assourdissant.

Secondes, minutes, heures cochées. Nous craignions le pire!

Kay avait au moins 11 heures d’avance sur Mohammed. La rattraper allait être difficile. Et si une tempête de sable nous frappait? Ses empreintes de pas seraient balayées et tout espoir de la retrouver disparaîtrait. Dans notre situation actuelle, il était impossible de communiquer avec le monde extérieur et d’obtenir une aide immédiate – les signaux de téléphone portable, les téléphones à proximité ou les villages étaient inexistants. Que ferions-nous si nous ne parvenions pas à la retrouver dans un délai raisonnable? Nous ne pouvions pas camper ici indéfiniment. Existait-il des groupes de recherche et de sauvetage marocains? Pourrions-nous les atteindre à temps pour sauver Kay? Sinon, quoi alors? Comment gérerions-nous alors les décisions déchirantes et les risques liés à sa recherche et sauvetage? Pourrions-nous gérer les défis psychologiques, moraux, décisionnels et d’équipe que la crise exigerait? Toutes ces pensées traversaient nos esprits et représentaient des problèmes auxquels nous aurions à faire face si Mohammed échouait.

7 heures et 18 miles plus tard, Mohammed a repéré Kay. Il l’a immédiatement appelée. En réponse, elle a inexplicablement échappé à lui. L’action a suggéré qu’elle était encore atteinte de troubles cognitifs de l’Ambien. Finalement, il l’a rattrapée et l’a ramenée en toute sécurité au camp. Son récit de ce qu’elle a vu, de ce qu’elle ressentait et des décisions qu’elle a prises pendant l’épreuve était cohérent avec celui d’une personne en proie à des hallucinations provoquées par la drogue.

Cet après-midi, nous avons continué notre voyage à travers le désert. Le soleil couchant a transformé notre monde en un lieu magique. Les imposantes dunes de sable avec leur teinte rougeâtre et leurs contours finement sculptés caressaient un ciel azur. Les particules de sable intemporelles sur lesquelles nous marchions se sont transformées en un tapis d’or. La beauté, la majesté et la puissance exquises du Sahara nous ont humiliés.