Diseño espasmódico

Hoy, Christopher Alexander y su libro Notes on the Synthesis of Form me enseñaron mi nueva palabra favorita: espasmódica.

Lo que me llevó a mi nueva frase inventada favorita: diseño espasmódico.

Para ampliar el pensamiento de Christopher, el diseño espasmódico consiste en diseñar algo que, cuando se presenta, hace que su audiencia tenga dificultades para encontrar un nuevo sentido de equilibrio con su producto. Algo que los obliga a reorientar su perspectiva y flujos de trabajo en torno a sus nuevos cambios.

Es solo la reacción rápida a fallas individuales, complementada con la resistencia a todos los demás cambios, lo que permite que el proceso realice una serie de ajustes menores en lugar de los globales espasmódicos : es capaz de ajustar subsistema por subsistema, de modo que el proceso de ajuste sea más rápido que la velocidad a la que cambia la cultura; es seguro que el equilibrio se restablecerá siempre que se produzcan pequeñas perturbaciones; y las formas no simplemente se ajustan bien a sus culturas, sino que están en equilibrio activo con ellas.

Con cambios grandes e invasivos (spa s modic), la sensación temporal de sentirse desorientado necesita disiparse por completo antes de que pueda comprender si el cambio de diseño fue realmente beneficioso. A menudo, este nuevo comportamiento puede tardar un poco en desaparecer por completo.

Sin embargo, para que el ajuste se produzca en la práctica, se debe satisfacer una condición vital. Debe tener tiempo para suceder. El proceso debe ser capaz de alcanzar su equilibrio antes de que el próximo cambio de cultura lo altere nuevamente. En realidad, debe tener tiempo para alcanzar su equilibrio cada vez que se perturba, o si vemos el proceso como continuo en lugar de intermitente, los ajustes de las formas deben proceder más rápidamente que la deriva del contexto cultural. A menos que se cumpla esta condición, el sistema nunca podrá producir formas que se ajusten bien, porque el equilibrio de la adaptación no se mantendrá.

Esto no es un grito de ayuda para reducir la velocidad. Le permite a su audiencia encontrar el equilibrio con los cambios anteriores antes de hacer más.

Por ejemplo, algunos proyectos simultáneos diferentes en los que estaba contribuyendo mientras trabajaba en HubSpot consistían en crear mejores herramientas de filtrado para grandes listas de elementos, mejores herramientas de navegación en torno a esos elementos, un nuevo sistema de carpetas para esos elementos y herramientas de búsqueda avanzadas para esos artículos. No estaba nervioso porque ninguno de los problemas estuviera mal identificado. Estaba nervioso de que el usuario pudiera absorber con gracia todos los cambios en un período de tiempo tan corto. También estaba nervioso por lo difícil que sería determinar si hicimos un buen trabajo con las herramientas de filtrado si el usuario también se estaba adaptando a un nuevo sistema de carpetas.

Se sintió espasmódico.

Puede especular fácilmente que todas esas ideas son inevitables. Durante un período de tiempo suficientemente largo, todos se convertirán en parte del producto. No podría estar mas de acuerdo. Desafortunadamente, no creo que pueda crear un producto que se ajuste bien en estas circunstancias. No puede crear herramientas de filtrado que se ajusten bien hasta que comprenda cómo las personas usan el sistema de carpetas. Y viceversa.

Además, existe un umbral de dolor del usuario que puede haberse satisfecho temporalmente con cualquiera de esas ideas de forma individual. No necesitábamos una solución “completa”, solo lo suficiente para superar el umbral de dolor actual. Los otros proyectos podrían haberse pospuesto durante semanas o meses mientras se restablece el equilibrio, liberando tiempo para otros trabajos.

Para citar a Christopher una vez más, necesitamos una comprensión sana del contexto en torno al problema para abordarlo correctamente.

Se basa en la idea de que todo problema de diseño comienza con un esfuerzo por lograr la adecuación entre dos entidades: la forma en cuestión y su contexto. La forma es la solución al problema; el contexto define el problema. En otras palabras, cuando hablamos de diseño, el verdadero objeto de discusión no es solo la forma, sino el conjunto que comprende la forma y su contexto.

Los grandes cambios de diseño requieren tiempo para permitir que las personas encuentren su nuevo equilibrio. Cuando se restablece ese punto de equilibrio, puede explorar el nuevo contexto en torno a un problema. Solo entonces es probable que encuentre una solución adecuada.

Como puede ver en las citas, Notas sobre la síntesis de la forma puede ser un libro difícil de leer. Definitivamente vale la pena el esfuerzo extra. Cada capítulo me está volviendo loco. Deberías leerlo.