Direitos para o Rio São Lourenço

Yenny Vega Cárdenas, presidente do Centro Jurídico Internacional para os Direitos da Natureza (CJIDN ou Centre Juridique International des Droits de la Nature) e Nathalia Parra Meza, vice-presidente do mesmo Centro, leram sobre a conquista de direitos do Rio Atrato na Colômbia reconhecimento que tanto os inspirou e então eles decidiram co-fundar a CJIDN. O Earth Law Center fala com eles sobre sua iniciativa de buscar o reconhecimento dos direitos do Rio São Lourenço.

Conheça o Rio São Lourenço

Conhecido pelos Tuscarora como Kahnawáʼkye e pelos Mohawk como Kaniatarowanenneh, (que significa “grande hidrovia”), o Rio São Lourenço fica nas latitudes médias da América do Norte.

O Rio São Lourenço flui aproximadamente na direção nordeste, conectando os Grandes Lagos com o Oceano Atlântico e formando a saída de drenagem primária da Bacia dos Grandes Lagos [i]. Ele atravessa uma parte da província de Ontário, no Canadá, e é o coração da província de Québec (Canadá) porque as margens do rio abrigam mais de 80% da população de Québec [1].

Importância do Rio São Lourenço

Por milhares de anos, os povos Algonquin e Iroquois viveram ao longo de suas margens. Do século 16 em diante, o St. Lawrence serviu como uma porta de entrada para colonos, exploradores e comerciantes de peles europeus. Os habitantes cultivavam suas margens em fazendas estreitas e compridas que davam a cada família acesso ao rio.

Lontras de rio, baleias beluga e mais de 100 espécies de peixes vivem no Rio São Lourenço. Enquanto isso, seus bancos de areia e recifes de rio fornecem uma área de preparação sazonal para enormes bandos de pássaros migratórios, incluindo quase todos os gansos da neve do mundo. [Ii]

Ameaças ao Rio São Lourenço

“Uma das maiores ameaças à saúde do Rio São Lourenço é o que a Lei de Recursos do Petróleo permite – perfuração de petróleo e gás e fraturamento hidráulico no território de Quebec”, afirma Carole Dupuis, coordenadora geral do Coletivo de Vigilância de Hidrocarbonetos de Quebec (RVHQ).

Um estudo realizado na bacia dos Apalaches dos EUA e publicado em 2013 nos Anais da Academia de Ciências de Nova York revela que a exploração do gás de xisto por meio de fraturamento pode ter efeitos de longo prazo na biodiversidade e em uma área geográfica excepcionalmente grande em comparação para outras indústrias. Os principais impactos de longo prazo, que provavelmente serão percebidos em uma grande área, são a perda e fragmentação de habitat, poluição química, degradação da qualidade da água e alteração do regime hidrológico. Outros efeitos, incluindo ruído e distúrbios de luz e degradação da qualidade do ar, podem ser mais locais e de curto prazo. [Iii]

Outras ameaças incluem espécies invasoras e regulação do nível de água. O ecossistema da região está dobrando com o peso das 186 espécies introduzidas no rio e nos lagos. Alguns cientistas temem que o ecossistema dos Grandes Lagos e do Rio São Lourenço possa estar perto de entrar em colapso por causa dessas espécies. [Iv]

Com uma enorme barragem hidrelétrica bloqueando o rio na região de Massena / Cornwall, os níveis de água no Upper St. Lawrence River são regulados manualmente. O plano de gestão que está em vigor nos últimos 50 anos causou danos significativos a dezenas de milhares de hectares de áreas úmidas na região, pois não reflete a compreensão científica mais recente de como os ecossistemas ribeirinhos são frágeis. [V]

St. Lawrence Belugas

O número de belugas diminuiu significativamente em 1900 devido à caça comercial e recreativa de sua carne, couro e óleos. Apesar das proteções finalmente concedidas em 1979, a população não se recuperou. Oitenta por cento da população da beluga de Québec vive ao longo das margens do Rio São Lourenço, onde 2 bilhões de galões (8 bilhões de litros) de águas residuais e contaminantes industriais foram despejados.

Esses contaminantes são absorvidos pela vida marinha no rio e depois comidos pelas belugas mais a jusante. Estudos mostram que as belugas de St. Lawrence são um dos mamíferos marinhos mais contaminados do mundo. Por décadas, autópsias de belugas mostraram que muitos morriam de câncer. Conforme as pessoas começaram a se preocupar com a qualidade da água potável de St. Lawrence, produtos químicos como PAHs e PCBs foram regulamentados na década de 1970. [Vi]

Mais sobre a Iniciativa CJIDN pelos Direitos do Rio São Lourenço

A CJIDN pretende usar a pesquisa para promover o reconhecimento dos direitos da Natureza, com foco na justiça ambiental e nos direitos da água. Assim como o Earth Law Center, a CJIDN oferece consultoria jurídica e, ao mesmo tempo, age em nome de parceiros e membros, defendendo os direitos da Natureza em tribunais internacionais e canadenses.

Yenny Vega Cárdenas afirma: “Como especialista em Direito da Água, quando ouvi falar do reconhecimento do Rio Atrato como uma pessoa não humana na Colômbia, fiquei muito inspirado”. Ela também nos disse que “foi naquele momento que convidei Nathalia Parra Meza para me ajudar a iniciar uma pesquisa naquele tópico específico no âmbito de um projeto de pesquisa sobre Justiça Global Internacional que eu co-presidia”.

Tanto como advogados na Colômbia quanto no Canadá, Yenny e Nathalia iniciaram a pesquisa e foram à Colômbia para conhecer as pessoas envolvidas no caso. Eles então coescreveram um artigo em espanhol e inglês sobre o caso Atrato River. “Decidimos então fundar o CJIDN e também ter a possibilidade de sediar uma escola de verão na Costa Rica relacionada aos Direitos da Natureza, da qual participaram alunos de graduação e pós-graduação em Direito de Montreal e da América Latina”, lembra Yenny. Alunos inspirados por esta teoria, pediram para se juntar à CJIDN como voluntários. Em colaboração com o professor Daniel Turp, a CJIDN foi co-autora de um artigo publicado em uma importante revista da Província de Québec, sobre a possibilidade de ceder direitos ao rio Saint-Laurence [2].

A CJIDN iniciou então uma petição para pedir aos principais partidos políticos do Québec que apoiassem a iniciativa, 1 semana antes das eleições provinciais! Com 400 assinaturas coletadas de indivíduos e organizações. “Com a ajuda de três estudantes, Anthony Breton, Inès Benadda e Laurence Sicotte, nós o enviamos para muitos candidatos de diferentes partidos políticos, apenas 2 dias antes das eleições”, diz Yenny.

Um partido apoia a petição e agora está discutindo dentro do partido para obter consenso. Os alunos redigiram uma versão preliminar em francês de um projeto de lei reconhecendo os direitos ao rio, e a CJIDN está atualmente concluindo o projeto, que será traduzido para o inglês.

A CJIDN pretende “apresentar o anteprojeto em francês e em inglês a um apoiador do projeto, a fim de solicitar ao Parlamento de Québec que discuta o anteprojeto de lei para reconhecer o Rio São Lourenço como pessoa viva”.

Yenny diz que está “convencida de que o Movimento de reconhecimento dos Direitos da Natureza está crescendo como uma bola de neve e está inspirando jovens líderes a mudar o paradigma tradicional. Temos que ser mais respeitosos não só com as gerações presentes e futuras, mas também com todas as espécies que habitaram o planeta. ”

Mais sobre CJIDN

Envolva-se hoje

Originalmente publicado em www.earthlawcenter.org.