Diamond Geezers, Episódio 26: A Wild Mike Duff Aparece!

& lt; Episódio 25

Começamos com algumas notícias duplas curiosas. Em primeiro lugar, meu feed me diz que Swansea licitou £ 75k por Mike Duff. Completamente incapaz de deixar este slide, eu concordo com o lance deles com incredulidade. Juro para você: se ele for lá e não vier aqui, eu me revolto. Eu nem preciso dele, mas é o princípio da coisa.

Em segundo lugar, verifico meu time e fico surpreso ao saber que Andrea Barzagli está infeliz. Eu o convido a entrar em meu escritório, onde ele me diz que está lutando para se adaptar ao estilo de vida inglês. É uma notícia difícil de digerir; como alguém poderia ficar infeliz com uma mudança para longe dos resíduos de Ascoli Piceno e sua entediante praça renascentista, pavimentação de travertino desatualizada e esquálido palácio romano do século XIII? Especialmente quando você está trocando-o pela panorâmica Irthlingborough. Ele viu nossa ponte ?! E ele certamente não pode reclamar da comida – ele nem foi ao Bar de Peixe de Vince! No entanto, ele me informa que está tendo dificuldade em se adaptar, então eu o alisto para empréstimo e, enquanto isso, sugiro que ele faça uma viagem de um dia para ver a Torre de Água de Finedon para levar um pouco de cultura para seu pobre e abrigado Veias italianas.

No momento em que Barzagli fecha a porta atrás de si, alguém bate. É meu PA. Está confirmada. Nós o pegamos. Meu Deus, finalmente o pegamos.

Mike sangrando Duff está aqui, e minha busca para ganhar a Premier League com nada além de lendas do CM está no caminho certo. Estou tão animado que mal percebo que isso provavelmente significa o fim da vaga regular de Tarkan Mustafa na equipe titular, que parece muito difícil depois de sua maravilhosa primeira temporada. Ele teve um ano fantástico na Terceira Divisão, sem dúvida, mas alguém poderia dizer não aos cílios esvoaçantes de Mike Duff? Acho que não. De qualquer maneira, minha posição de lateral direito está seriamente derrotada para o próximo mandato. Percorremos um longo caminho desde os dias em que eu interpretava um fantasma na RB porque não tinha mais ninguém.

A França venceu a Copa do Mundo depois de uma vitória na disputa de pênaltis sobre a Dinamarca fortemente dominada. Imediatamente após o torneio, Alemanha, Nigéria e Grécia despediram seus treinadores, com muitos outros parecendo inseguros ou muito inseguros. Eu me inscrevo para os três empregos apenas para ver o quão desesperados eles estão. Não há segredo sobre o fato de que tenho ambições de conseguir o emprego na Inglaterra, mas se eu conseguir fazer barulho com outra nação enquanto isso, eu sou totalmente a favor. Eu não concordo com os ternos da FA agora, então imagino que eles só vão me aceitar depois que eu ganhar tudo com os poderosos Diamonds – o que é bom. Não vai demorar muito mais.

Meu fracasso total em atrair times decentes para Northamptonshire para amistosos significa que fui forçado a aceitar ofertas de luzes muito menores e, como tal, nossos aquecimento de pré-temporada nos verão jogar contra o FC Gueugnon (eu também não), Burnley, Crystal Palace e Northampton antes de nossa estreia contra o QPR. Em primeiro lugar, treinamos para nossas futuras viagens inevitáveis ​​na Liga dos Campeões em um jato para a Borgonha para encontrar um misterioso bando de franceses. Um voo EasyJet com todas as despesas pagas de Luton para Lyon e, em seguida, uma viagem de ônibus de duas horas no primo francês de Chugger, Cassé, resolve o problema. Na temporada passada eles terminaram em 16º na segunda divisão da França, mas têm um time curiosamente forte, com alguns jogadores dos quais tenho um pouco de inveja. Isso deve, então, provar ser um excelente teste para minhas cargas novas em suas novas cores.

Escolho o que acredito ser minha equipe inicial mais forte apenas com base em atributos, e coloco no banco os meus melhores reservas. Ninguém se encaixa muito bem, mas não é tão ruim – devemos ser capazes de dar a eles um bom jogo. Meus dois novos zagueiros começaram, junto com Marcel no DMC, mas fora isso, há muitos rostos familiares.

É uma primeira metade envolvente e cheia de acontecimentos. Começamos devagar, o que não me incomoda, pois afinal é pré-temporada. Um bom e relaxante amigável não deve ir em um ritmo vertiginoso, e sabemos que este grupo não é preguiçoso. Eles têm algumas chances, mas nós os defendemos bem e eles saem do alvo e, eventualmente, Ferdinand recebe um chute derramado do goleiro da casa e rebate a bola para longe por 1–0.

Então, um pouco antes do intervalo, as coisas … aumentam um pouco. Eu disse a Marcel Mahouvé que ele pode tomar liberdades com os atacantes adversários nesta temporada, mas seu entusiasmo exagerado vai um pouco além quando, bem no intervalo, ele bate um atacante do Gueugnon na próxima semana e se recupera uma bem merecida despedida. O mais decepcionante é que ele nem terminou o trabalho – o menino que ele tentou colocar no hospital se levanta e vai para casa com a cobrança de falta resultante. É como eu sempre digo – se você vai cometer atos criminosos, certifique-se de fazê-los corretamente. Felizmente, Sir Les é muito superior a qualquer outro jogador em campo, e ele pula dois defensores adversários em seu caminho para marcar o nosso segundo, momentos depois, e nós marcamos 2–1 no intervalo.

É tudo uma mudança para nós – eu literalmente troco a equipe inteira além de Risp (porque não tenho inscritos suficientes), e o segundo tempo vai muito bem. Nenhuma equipe pode mudar o placar, mas Farnerud tem a bola na rede, apenas para vê-la ser riscada por impedimento. Ronaldo está sempre ameaçador, Andersson (no meio-médio) consegue um 8, assim como Lee Jones no gol e Garry Monk, no lugar de Gough. Ganhamos por 2–1, e mesmo apesar de um cartão vermelho bastante horrível, é um jogo muito bom. Talvez eu precise pedir a Marcel que se acalme antes de jogarmos qualquer jogo importante, se é assim que ele trata um amistoso casual.

John Heitinga, como esperado, não escolhe nosso centro de entretenimento e juventude de última geração – em vez disso, decide passar os próximos quatro anos em Birmingham, em vez de Irthlingborough, Cagliari, Brittany ou Stoke. O último eu entendo, mas o resto … nem tanto.

Voltamos para casa para nosso próximo amistoso contra o Burnley. Eu faço um rodízio para dar uma olhada em outras pessoas e vamos embora.

Começamos de maneira absolutamente horrível. Primeiro, Burnley marcou com seus dois primeiros chutes no alvo, colocando-nos por 2 a 0 depois de apenas sete minutos. Então, Meysam Javan joga handball, o árbitro dá um pontapé livre, então Javan oferece uma seleção colorida de obscenidades nórdicas em seu rosto e se torna meu segundo estreante em jogos consecutivos para ser expulso. Por que esses novos rapazes estão tão tensos? Deve ser a pressão de jogar pelo maior time de futebol do mundo. Não há muito que eu possa fazer, exceto nos equilibrar depois de perder um homem, e logo estaremos 3-0. Nós nos recuperamos um pouco antes do intervalo, mas meu Deus, por que eu me incomodei em contratar alguém? Eles são passivos.

É tudo uma mudança de pessoal para o segundo tempo e estamos um pouco melhores, mas com apenas dez homens contra um time de uma divisão superior, não há muito que possamos fazer. O jogo termina 3-0, embora Martin Andersson consiga mais 8, apesar de jogar apenas 45 minutos – em meio à escuridão desses amistosos inúteis, ele está pelo menos se jogando na disputa por uma vaga inicial quando a temporada começar.

Eu cancelo o Palace amigável porque, honestamente, qual é o objetivo. Todo mundo está cansado, estou um pouco cansado de jogar com dez homens e não estamos aprendendo nada além de que meus novos jogadores estão transbordando de coragem. Decido manter a cidade de Northampton amigável porque podemos conseguir uma casa cheia (e um vale de dinheiro), embora seja contra meu melhor julgamento; se meus novos rapazes estão ficando vermelhos contra times que não gostamos, temo pensar no que eles farão contra nossos rivais mais ferozes. Principalmente Mahouvé. Ele é um psicopata.

A primeira rodada da League Cup está empatada e iremos (é claro) para Oakwell para enfrentar o Barnsley. Não é um empate fácil na primeira rodada contra um time da Primeira Divisão, mas sabemos nosso caminho para as semifinais. Já estivemos lá antes. Este é o nosso ano. ESTÁ VOLTANDO PARA CASA.

Então, para o nosso “amistoso” final contra o Northampton. Simplesmente escolho meus jogadores mais aptos e aposto 20 libras para que só terminemos o jogo com dez homens. Espero que tornar Mahouvé capitão possa significar que ele lidera pelo exemplo … talvez eu devesse ter apostado meu dinheiro no abandono do jogo. Vamos acabar com isso.

Bem, depois de nossos primeiros jogos embaraçosos, somos bastante destrutivos aqui. Colocar um braço em torno de Mahouvé e dar-lhe a capitania em troca de cartões amarelos em vez de vermelhos compensa completamente – ele é excelente na defesa, acerta alguns golpes de longe, prepara Chris Brandon para o nosso primeiro gol e, eventualmente, cabeceia casa nossa segunda de um canto Garry Monk (eu não tenho certeza por que ele está levando eles também) – e isso tudo nos primeiros seis minutos. No dia 13, Cristiano Ronaldo sobe para receber um cruzamento de Kalvenes e bate de cabeça para 3-0, nós sofremos um gol do seu único chute à meta, mas logo aos 45, Brandon cruza para Møller e estamos 4-1 no intervalo. É muito, muito mais parecido.

Eu faço todas as minhas alterações, deixando apenas Monk e Ronaldo ligados, e a segunda parte é uma história semelhante. Na verdade, eles marcaram primeiro de pênalti para fazer 4–2, mas estamos chutando o gol e, eventualmente, Jamie Davies consegue seu primeiro entalhe da pré-temporada, então Mad Dog levanta uma bola para a área, Sir Les desliza pelo ar e se conecta com um cabeçalho de mergulho para completar a rota. Uma vitória muito satisfatória por 6–2 contra nossos rivais locais e da liga. Se ao menos toda a pré-temporada pudesse ter sido assim.

O Birmingham City obviamente tem grandes ambições nesta temporada. Recém-contratado por John Heitinga, eles jogam £ 6 milhões no Hibs para o meio-campista mais cobiçado do mundo, Mark Kerr. Eu gostaria de poder competir com eles, mas esses tipos de números estão fora do meu alcance. Sua oferta foi aceita e eu derramei uma única lágrima, mas talvez isso seja bom. Se ele estiver apenas em Birmingham, em vez de AC Milan ou Barcelona, ​​tenho mais chance de contratá-lo mais tarde. Vamos nos concentrar nisso.

Ok, isso basta por hoje. A pré-temporada acabou e é hora de nos concentrarmos nas coisas adequadas: nossa abertura na Divisão Dois contra o QPR. O time está em ótima forma; Eu tenho competição em todas as posições, cobertura para lesões, e os caras que eu adicionei são atualizações significativas ou substitutos de longo prazo para minhas superestrelas envelhecidas. Eu me sinto bem. Esta é a nossa aparência no início da temporada, e estou ansioso para começar.

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