Der Mann ohne Zuhause

Matte Dunn ist nicht drogenabhängig, kein Alkoholiker, kein Spieler und hat keine diagnostizierte psychische Erkrankung, aber er ist obdachlos. Dies sind 12 Stunden in seinem Leben.

Von Jane Cowan

Nach Angaben der Stadt Melbourne ist die Zahl der Menschen, die in Melbourne schlecht schlafen, in den letzten zwei Jahren um 74 Prozent gestiegen.

Anekdoten aus dem Sektor deuten darauf hin, dass sich die Bevölkerungszahl der Obdachlosen ändert: Zunehmend sind Drogen und psychische Erkrankungen nicht die einzigen Treiber. Stattdessen drängt die bloße Unbezahlbarkeit von Wohnraum die Menschen auf die Straße.

Matte Dunn, der die meiste Zeit seines Lebens obdachlos war, wurde mehrfach Krisen- und Übergangsunterkünfte angeboten, aber immer abgelehnt. Er fühlt sich alleine sicherer als mit anderen zu teilen, von denen er befürchtet, dass sie Drogen konsumieren oder potenziell gewalttätig sind.

Matte kann nur lachen, wenn er die öffentliche Debatte über die Erschwinglichkeit von Wohnraum hört.

Früher dachte er, es sei ihm möglich, eines Tages sein eigenes Zuhause zu besitzen, aber dieser Traum ist verblasst.

Heutzutage sind seine Hoffnungen für die Zukunft einfach.

„Ich möchte einfach nur glücklich sein. Ich denke, ich möchte einfach nur in meinem eigenen Raum sein. Und sich keine Sorgen mehr darüber zu machen, im Raum anderer zu sein. “

19:20 Uhr

Matte beendet seine Arbeit als InfoGuy, einen Job, den er sich vor etwa acht Jahren geschaffen hat, als er mit einer Milchkiste am Bahnhof Flinders Street anfing und den Nachtschwärmern Anweisungen gab, die den letzten Zug nach Hause nehmen wollten.

Jetzt, sagt er, kann er in einer guten Woche 200 bis 300 US-Dollar mit Tipps von Käufern in Melbourne Central verdienen, wo das Management ihn seinen Stand aufbauen lässt.

Im Jahr 2008 ließ der damalige Gipfel 2020 von Premierminister Kevin Rudd Matte darüber nachdenken, wohin sein Leben führen würde.

Er entwarf einen Achtjahresplan, um aus der Obdachlosigkeit herauszukommen, und InfoGuy war ein großer Teil davon.

19:39 Uhr

Matte hält sich nicht unbedingt für arm.

Was ihm mehr als alles andere fehlt, sind Beziehungen – “mit jemandem sprechen zu können, der nicht dafür bezahlt wird, mit Ihnen zu sprechen”.

Er sagt, eine Sache, die Menschen über Obdachlosigkeit nicht verstehen, ist die intensive Einsamkeit.

20.10 Uhr

Gesundes Essen hat Matte Priorität.

Er sagt, er kann es sich leisten, Geld für richtiges Essen auszugeben, weil er keine Miete zahlt.

Matte hat letztes Jahr an der La Trobe University einen Bachelor of Arts mit Schwerpunkt Linguistik abgeschlossen.

Er sagt, er müsse sich anstrengen, um den Kurs zu beenden, während er mit Obdachlosigkeit zu kämpfen habe.

“Jeden Tag sagte ich nur:” Ich muss das tun. Es gibt einfach keinen anderen Ausweg. “

20.24 Uhr

Matte fällt in einem Parkhaus im CBD an seinem Lagerkäfig vorbei, um seine Kleidung für das Waschen in Box Hill abzuholen.

Im Käfig befindet sich neben seinem Abschluss eine Eulentrophäe, die er 2006 bei einem Scrabble-Turnier in Queensland gewonnen hat – ein weiteres seiner Talente.

Matte zahlt etwa 40 US-Dollar pro Monat, um Zugang zu dieser fensterlosen Box zu erhalten, die kaum die Größe eines Sofas hat.

Aber der winzige Raum ist einer der wenigen Orte, an denen Matte eine Tür zur Welt schließen und sich relativ sicher fühlen kann.

22.15 Uhr

Matte’s Weg führt ihn unter den Kränen und den sich schnell vermehrenden Wolkenkratzern von Box Hill, einem expandierenden Vorort im Osten Melbournes, auf dem Weg zu seiner Hocke.

22.27 Uhr

Matte kriecht in seine Hocke, einen kleinen Schuppen hinter einem verlassenen Haus, das mit Sprühfarbe mit den Worten “GEFAHR, HALTEN SIE AUS” verziert ist.

Matte bahnt sich seinen Weg durch die Dunkelheit und bemerkt den bewachsenen Garten.

Er sagt, er habe den Platz immer sauber gehalten und einen Rasenmäher angeheuert, um das Gras zu schneiden.

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Matte kommt hierher, wenn er sich ununterbrochen ausruhen muss.

“Ich kann jeweils 16 Stunden schlafen, es ist perfekt”, sagt er.

Aber in dieser Nacht fühlt er sich unwohl.

Matte hat das Gefühl, dass jemand hier war, obwohl anscheinend nichts genommen wurde.

Er vermutet, dass seine „Fledermaushöhle“ ausgeliehen sein könnte.

Es ist ein vertrautes Gefühl: Wenn Sie obdachlos sind, ist alles ungewiss. Es besteht das Gefühl, dass alles, was Sie haben, im Handumdrehen weggenommen werden kann.

22.36 Uhr

In seiner Kniebeuge nimmt sich Matte die Zeit, um bei den Wahlen zum Stadtrat von Melbourne unter Berücksichtigung der Plattformen der verschiedenen Kandidaten abzustimmen.

Er sucht jemanden mit einer angemessenen Politik gegen Obdachlosigkeit und vermeidet Kandidaten, die sich der Entwicklung widersetzen.

23.40 Uhr

Das Waschen ist laut Matte ein „Großereignis“, das Planung und Stunden Zeit erfordert.

„Andere Leute haben das alles zu Hause vor der Haustür: eine Dusche, eine Wäscherei, eine Küche. Meine Haustür erstreckt sich über 15 Kilometer “, sagt er.

Matte verbringt die Zeit damit, einen Artikel über mit dem Oscar nominierte Filme auf seinem Handy zu lesen, während er darauf wartet, dass seine Wäsche im Trockner trocknet.

An seinem Handgelenk befindet sich sein Asthmapuffer – Matte erhielt früher Leistungen wegen Behinderung wegen seiner schlechten Lunge, wurde jedoch kürzlich als arbeitsfähig eingestuft und sagte, er sei nicht mehr förderfähig.

00:01

Matte hat eine Mitgliedschaft im Fitnessstudio, um ausschließlich die sanitären Einrichtungen zu nutzen.

Er sagt, dass es ungefähr einen Dollar pro Tag kostet, was er sagt, dass es sich lohnt.

Er wartet, bis das Fitnessstudio größtenteils leer ist, um hinein und heraus zu schlüpfen.

Matte zieht es aus Sicherheitsgründen vor, die Duschen nicht in Drop-In-Zentren für Obdachlose zu benutzen.

3:39 Uhr

Matte schaut sich YouTube an und spielt Scrabble, während er ein Päckchen Lakritz aller Art isst.

Die einzigen anderen Leute im Internetcafé sind ein paar 20-Jährige, die online spielen und laut auf Mandarin ausrufen.

Am Ende der Nacht hört Matte Split Enz.

„Sechs Monate in einem undichten Boot, meine Hymne für dieses Jahr“, erklärt er.

4:41 Uhr

Matte geht zum Bahnhof und hält eine Pappbecher mit 7-Eleven-Kaffee in der Hand.

In dieser Nacht sank die Temperatur auf 5 Grad Celsius und kurz vor Sonnenaufgang fühlt es sich am kältesten an.

Zum Thema Liebe sagt Matte, er hätte gerne einen Partner, fühlt sich aber manchmal „das Schiff ist gesegelt“.

Er sagt, er sei mit Menschen aus allen Lebensbereichen zusammen gewesen, von der Verabredung mit einer Frau, die in einem Herrenhaus lebte – was er, wie er lacht, etwas „umständlich“ fand – bis zu Beziehungen, in denen er der stabilere war.

5:00 Uhr

Während andere auf den Stufen der Flinders Street Station herumlungern, bleibt Matte für sich.

Er findet seine Gemeinde mehr bei den Ladenbesitzern und Schichtarbeitern der Stadt als bei der obdachlosen Bevölkerung.

6:12 Uhr

Matte wählt die längsten Eisenbahnlinien aus und fährt sie hin und her, um sich Zeit zum Ausruhen zu verschaffen, ohne die Aufmerksamkeit auf sich zu ziehen, um in der Öffentlichkeit zu schlafen.

“Hier schlafe ich nur in einem Zug”, sagt er.

Vor Jahren hatte er einen ähnlichen Ansatz für das Schlafen in Parks entwickelt und eine Bananenlounge gekauft, damit er wie jeder andere aussehen konnte, der ein Nickerchen in der Sonne genoss.

6:48 Uhr

Matte fügt sich auf dem Weg zum CBD in Pendler mit trüben Augen ein.

Aber während sie einen neuen Tag beginnen, erreicht Matte gerade sein Ende, nachdem er während seines ständigen Wechsels durch die Stadt weniger als eine Stunde Schlaf geschnappt hat.

Er glaubt, dass er wahrscheinlich ins “Büro” zurückkehren und sich etwas ausruhen wird, bevor er seinen Posten als InfoGuy antritt.

“Ich bekomme in den meisten Nächten vier oder fünf Stunden, aber ich komme mit zwei aus”, sagt er.

“Solange ich es geschafft habe, meine Augen zu schließen und das Gefühl von Schlaf zu bekommen.”

Matt wagt es immer noch, auf seinen eigenen Platz zu hoffen

Jetzt in seinen 40ern glaubt Matte, dass er kurz davor steht, aus der Obdachlosigkeit herauszukommen.

Er ist viel glücklicher als je zuvor und hat einen größeren Sinn für Ziele – etwas, das er dem Erwerb einer Ausbildung und dem Geld zuschreibt, das er durch das, was er sein Mikrobusiness nennt, verdienen konnte.

Er sagt, er habe religiös 200 US-Dollar pro Woche gespart und das Geld auf ein Bankkonto eingezahlt.

Er hat ein Flugticket nach Thailand gebucht, wo er von Tür zu Tür gehen möchte, um seine Dienste als Englischlehrer anzubieten.

“Ich habe mich in eine Position gebracht, in der ich beschäftigungsfähig bin”, sagt er und klingt fast überrascht über seine eigene Leistung.

Und in Asien wagt er zu hoffen, dass er sich sogar einen eigenen Platz leisten kann.

Vielen Dank an die Heilsarmee für ihre Unterstützung bei dieser Geschichte.