De zaak voor de coöperatie

WAT als de economie georganiseerd was rond samenwerking in plaats van concurrentie? Wat als de principes van gedeeld eigendom en gemeenschapssolidariteit het streven naar winst en het maximaliseren van aandeelhouderswaarde vervangen?

Het is zo ver verwijderd van onze dagelijkse realiteit dat het voor de meesten van ons niet meer is dan een gedachte-experiment.

Eerste principes…

In feite heeft de coöperatieve beweging een lange, trotse en wereldwijde geschiedenis om precies dat te doen. De ‘Rochdale-principes’ dateren uit 1844 en werden in 1966 bijgewerkt door de International Co-operative Alliance. Ze zetten de idealen uiteen voor het runnen van een coöperatieve onderneming.

Centraal in staan ​​open, vrijwillig lidmaatschap en democratisch bestuur op basis van ‘één lid, één stem’. De financiële overschotten worden voor het grootste deel herbelegd in de coöperatie en het opgebouwde overschot behoort toe aan alle leden.

Er is ook een verbintenis om leden en het publiek voor te lichten over coöperatieve principes, en voor samenwerking tussen coöperaties. In wezen ondersteunen deze kernprincipes de activiteiten van coöperaties wereldwijd tot op de dag van vandaag.

Wereldwijd zijn er zo’n drie miljoen coöperaties, met meer dan een miljard leden en 280 miljoen mensen in dienst – of een op de tien betaalde arbeiders op aarde.

De Irish Co-operative Organization Society (ICOS) claimt meer dan 150.000 leden en meer dan 12.000 werknemers in haar Ierse coöperaties. Veel van hen zijn producentencoöperaties in de agrovoedingssector. Er zijn ongeveer 3,6 miljoen leden van kredietverenigingen in Ierland, wat de blijvende aantrekkelijkheid aantoont van coöperaties op de werkplek en in de gemeenschap.

Sinds de oprichting in 1973 heeft Co-operative Housing Ireland de levering van ongeveer 5.000 huizen in het hele graafschap ondersteund en beheert het momenteel een woningvoorraad van ongeveer 2.000. In recentere jaren hebben coöperatieve gemeenschappen zich opgebouwd om kinderopvangdiensten te bieden. Zoals we al kunnen zien, zijn coöperaties er in vele soorten en maten en brengen arbeiders, producenten, consumenten, spaarders, leners, huishoudens en sociale dienstgebruikers samen.

Concrete voorbeelden…

Een van de veelgehoorde argumenten tegen coöperaties is dat ze moeilijk op te schalen zijn, vooral in het licht van de moordende concurrentie van bedrijven die eigendom zijn van aandeelhouders. Het bereiken van schaal is zeker niet zonder uitdagingen. Maar een voorbeeld uit Baskenland is leerzaam. Met een jaarlijkse omzet van bijna 12 miljard euro, meer dan 80.000 medewerkers en actief via 266 deelstaten en 15 R & amp; D-centra is Mondragon Corporation het bekendste voorbeeld van een succesvolle transnationale coöperatie.

Mondragon is actief in de meest geavanceerde industriële sectoren, maar ook in de detailhandel en de financiële wereld. Mondragon heeft zijn coöperatieve ethos grotendeels behouden en tegelijkertijd duurzaam en concurrerend gegroeid. Dichter bij huis, John Lewis & amp; Partners heeft een weg gebaand in high-end retail.

De welvarende regio Emilia Romagna in Noord-Italië biedt een iets ander voorbeeld van schaal, waar een dicht netwerk van kleine en middelgrote coöperaties integraal is (goed voor 30% van het bbp) met het weefsel van een economie die vergelijkbaar is qua grootte vergelijkbaar met die van Ierland.

In plaats van een enkel kolossaal bedrijf, zoals Mondragon, dat nog moet worden gekopieerd, waar op alles dat die schaal benadert, in Emilia Romagna het coöperatieve ecosysteem de sleutel is.

Deze genetwerkte ecosysteembenadering maakt schaalvoordelen mogelijk, zonder de noodzaak van centralisatie in – of de leiding van – een enkele ‘eenhoorns’ coöperatie. In wezen gefinancierd via een vroege vorm van crowdfunding voor leden, is de Co-op-supermarkt in de regio sindsdien de grootste retailer in het hele land geworden. Emilia Romagna heeft ook een aanzienlijke groei gezien in sociale coöperaties, die op efficiënte wijze sociale diensten verlenen, zoals kinderopvang en ouderenzorg.

Sommigen beweren dat bedrijven die eigendom zijn van werknemers onmogelijk concurrerend kunnen zijn in een mondiale markteconomie. Maar waarom heeft de particuliere sector dan zo’n zin in plannen voor aandelenbezit van werknemers? Omdat ze weten dat werknemers productiever zullen zijn als ze zich eigenaar voelen van de vruchten van hun werk.

Het is precies deze impuls die ten grondslag ligt aan de coöperatieve ethos. In dezelfde zin heeft de schaduwkanselier van de Britse Labour Party, John McDonnell, onlangs de oprichting voorgesteld van een Inclusive Ownership Fund waaraan bedrijven met 250 of meer werknemers jaarlijks 1% van hun eigen vermogen zouden uitgeven, tot een maximum van 10%. / p>

Werknemers zouden dan profiteren van een jaarlijks dividend van maximaal £ 500, terwijl overtollige dividenden de overheidsinvesteringen zouden financieren.

Evenzo beweren sommigen dat arbeiderscontrole over bedrijven een recept is voor chaos en onhoudbare loongroei. Integendeel, Duitsland heeft tegelijkertijd een van de meest concurrerende particuliere sectoren en de meest ontwikkelde systemen van werknemersvertegenwoordiging ter wereld.

Elk bedrijf met vijf of meer werknemers moet een ondernemingsraad hebben waarin deze vertegenwoordiging wordt gegarandeerd, terwijl de helft van de raden van bestuur van de grootste bedrijven moet bestaan ​​uit vertegenwoordigers van de werknemers. In Duitsland, net als in arbeiderscoöperaties over de hele wereld, komt het in moeilijke economische tijden vaker voor dat werknemers akkoord gaan met loonmatiging om banenverlies te voorkomen.

Beleidsprogramma…

Ierse beleidsmakers zijn al te lang bezig met losgeslagen buitenlands kapitaal, met uitsluiting van inheemse ondernemers en sociale bewegingen. We moeten meer doen om onze sociale ondernemers te waarderen en te ondersteunen, ook degenen in de coöperatieve beweging die elke dag bewijzen dat andere economische en bedrijfsmodellen mogelijk zijn.

Hoe zou een beleidskader eruitzien dat bevorderlijk is voor de groei van het coöperatieve alternatief? Een tweeledige aanpak is noodzakelijk. Enerzijds is er behoefte aan verdere studie en verfijning van het coöperatieve model om het aan te passen aan verschillende sectoren van de moderne economie, inclusief hoe de prikkels van alle belanghebbenden het beste kunnen worden afgestemd.

Aan de andere kant is er een rol weggelegd voor nationale beleidsmakers. In Italië zijn bijvoorbeeld niet-uitgekeerde winsten van coöperaties sinds 1977 grotendeels vrijgesteld van vennootschapsbelasting.

Andere hervormingen versoepelden de beperkingen op het inzamelen van geld van leden en maakten het mogelijk dat werkloosheidsverzekeringsuitkeringen werden gebruikt als een forfaitair kapitaal voor werknemers om hun werkplek samen te werken in plaats van te worden ontslagen.

Er zou ook een ondersteunend kader kunnen worden opgezet om de banden tussen coöperaties in verschillende sectoren, bijvoorbeeld tussen werknemers en consumenten, te bevorderen, of door kredietverenigingen te stimuleren om startkapitaal te verstrekken aan industriële coöperaties, coöperaties voor huisvesting of kinderopvang. / p>

In een tijd waarin de prijs van huisvesting en kinderopvang voor te veel gezinnen ondraaglijk wordt, zouden gemeenschapsgerichte samenwerkingsmodellen de weg kunnen wijzen naar een duurzamer alternatief.

Dit artikel, geschreven door Vic Duggan, verscheen in Liberty Newspaper