De Robin Hood van Riyadh

Rapporten uit Saoedi-Arabië zeggen dat prins Miteb – een van de royals die als onvrijwillige gasten in het Ritz-Carlton hotel in Riyadh wordt vastgehouden – ermee heeft ingestemd om $ 1 miljard aan de autoriteiten te overhandigen nadat hij beschuldigingen van corruptie had toegegeven.

Een onbekend aantal prinsen, ex-ministers en zakenlieden wordt vastgehouden in het hotel in wat kroonprins Mohmmed bin Salman heeft gekarakteriseerd als een anti-corruptiecampagne.

Voor de kroonprins zijn hier twee o b vitale voordelen aan verbonden. Een daarvan is dat het hem waarschijnlijk op korte termijn wat populariteit zal opleveren bij het Saoedische publiek. Corruptie is een constante schrik op alle niveaus van de samenleving, dus het is bevredigend om te zien dat prominente figuren hun verdiende loon krijgen, zelfs als de doelen nogal selectief zijn gekozen.

Het andere voordeel voor de kroonprins – en misschien wel het belangrijkste – is dat het een manier is om potentiële bedreigingen voor de macht van de prins uit de wereld te helpen. Miteb is bijvoorbeeld een zoon van wijlen koning Abdullah en voormalig hoofd van de Nationale Garde.

In een land waar er van oudsher weinig onderscheid is tussen staatsrijkdom en koninklijk vermogen, kunnen beschuldigingen van corruptie worden gebruikt om bijna iedereen die uit de gratie is geraakt in diskrediet te brengen, en in de ogen van het publiek zijn dat waarschijnlijk veel plausibeler dan vage beschuldigingen van “samenzwering” of “verraad”.

De keerzijde is echter het ontbreken van een eerlijk proces. De tactiek van de kroonprins doet denken aan de beroemde Engelse outlaw Robin Hood wiens diefstal voor een goed doel was: hij stal van de rijken om aan de armen te geven.
Mensen gijzelen in luxueuze omstandigheden en hen uitnodigen om grote sommen geld over te dragen in ruil voor het laten vervallen van strafrechtelijke vervolging, kan worden beschouwd als een vorm van pleidooi, maar het is ook een vorm van afpersing. Er is ook geen garantie dat degenen die wel betalen, op enig moment in de toekomst niet zullen worden uitgenodigd voor nog een langdurig verblijf in het Ritz-Carlton.

Dit zou ernstige schade kunnen toebrengen aan de inspanningen van het koninkrijk om buitenlandse investeringen aan te trekken – vooral het Neom-project van $ 500 miljard dat vorige maand met veel tamtam werd aangekondigd. Het eerste waar investeerders zeker van willen zijn, is dat hun geld niet in beslag wordt genomen of gedwongen wordt “geschonken” aan de staatskas.

De huidige anticorruptiecampagne (zoals die nu is) heeft ook een beperkte reikwijdte. Het is specifiek gericht op degenen die geacht worden de regering te hebben opgelicht, en dat betekent bijna per definitie dat het zich richt op prominente figuren. Een van de beschuldigingen die naar verluidt tegen prins Miteb zijn ingebracht, is bijvoorbeeld dat hij zichzelf overheidscontracten heeft gegund.

Vorige week legde kroonprins Mohammed in een interview met Thomas Friedman van de New York Times uit dat Saoedische zakenmensen die steekpenningen betaalden om diensten te laten verrichten door bureaucraten niet worden vervolgd (en vermoedelijk ook niet de bureaucraten die de steekpenningen hebben ontvangen ). Tot dusverre wijst niets erop dat hij de strijd tegen corruptie zal uitbreiden zodra het politieke doel is bereikt.

Een recent rapport van Transparency International suggereert dat de corruptie in Saoedi-Arabië waarschijnlijk zal blijven bloeien, tenzij er radicale veranderingen zijn in de manier waarop het koninkrijk wordt bestuurd. Op basis van een studie van het werk van anticorruptie-instanties (ACA’s) in Bangladesh, Bhutan, Indonesië, de Maldiven, Pakistan en Sri Lanka, heeft het een reeks aanbevelingen opgeleverd – waaraan Saudi-Arabië onder de huidige omstandigheden bijna geen enkele zou kunnen voldoen :

Oorspronkelijk gepubliceerd op al-bab.com.