De nieuwe premier van Groot-Brittannië heeft een probleem met islamofobie

Door Sarah Lazare

Nu Theresa May van de Conservatieve Partij duidelijk de weg heeft ingeslagen om de volgende premier van Groot-Brittannië te worden, richt veel media-aandacht zich op haar ‘onvoorspelbaarheid’, ‘vastberadenheid’ en, helaas, haar favoriete schoenenstijl.

Maar terwijl het Verenigd Koninkrijk afkoelt van een post-Brexit golf van racistische haatmisdrijven en xenofobie, wordt een belangrijk aspect van May’s nalatenschap onderbelicht: haar rol bij het aansturen van beleid gericht op het bewaken, criminaliseren en uitleveren van moslims, vluchtelingen en migranten.

Vanaf het begin van haar ambtsperiode als minister van Binnenlandse Zaken in 2010, was May een belangrijke ondersteuner van het controversiële programma ‘Preventing Violent Extremism’ (Prevent), dat werd gelanceerd in de nasleep van de bomaanslagen in Londen in 2005. Volgens deze strategie zijn moslims die geen verband houden met wangedrag onderworpen aan toezicht en criminalisering. Het initiatief is zo stigmatiserend en vervreemdend dat het in 2010 werd bekritiseerd door een commissie van Britse wetgevers.

Hoewel de regering beweert dat Prevent extremisme in alle vormen aanpakt, blijkt uit gegevens dat moslims – die slechts vijf procent van de nationale bevolking uitmaken – in de overgrote meerderheid van de gevallen het doelwit zijn.

May wierp onmiddellijk haar gewicht achter het programma en verklaarde in 2011: “Voorkomen is een integraal onderdeel van onze terrorismebestrijdingsstrategie en heeft tot doel te voorkomen dat mensen terrorist worden of terrorisme steunen. Onze nieuwe Prevent-strategie zal de extremistische ideologie uitdagen, instellingen helpen beschermen tegen extremisten en de radicalisering van kwetsbare mensen aanpakken. En we zullen niet financieren of samenwerken met organisaties die de kernwaarden van onze samenleving niet onderschrijven. ”

Maar haar nalatenschap gaat verder dan alleen steun voor Prevent. Volgens Arun Kundnani, auteur van The Muslims are Coming! Islamofobie, extremisme en de binnenlandse oorlog tegen terrorisme , May heeft het “verdedigd, gesteund en naar een meer autoritaire plaats gedreven.”

“Onder haar invloed,” zei Kundnani, “is het beleid veranderd van lippendienst bewijzen naar het idee dat het gericht was op terrorisme, naar gericht zijn op wat May ‘extremisme’ noemt, wat eigenlijk een ander concept is dan terrorisme. . Ze was verantwoordelijk voor het introduceren van het concept van extremisme, dat wil zeggen iemand die de fundamentele Britse waarden niet deelt. Dit betekende een onderdrukking van mensen die kunnen worden gezien als buitenstaanders, omdat ze niet de juiste cultuur hebben. “

In november 2014 stelde May de ‘Counter-Terrorism and Security Act’ voor, die in 2015 werd geïmplementeerd en die de bevoegdheden van de regering om paspoorten in beslag te nemen van mensen die ervan verdacht worden buiten het VK te reizen voor een ‘terroristische activiteit’ drastisch uitbreidt. en staat de tijdelijke uitzetting toe van vermoedelijke terroristen. Het wetsvoorstel verruimt ook de bevoegdheden van de overheid om online communicatiegegevens te bespioneren en, in zijn misschien wel meest controversiële maatregel, vereist dat scholen studenten controleren en bewaken op tekenen van “extremisme”.

De National Union of Teachers veroordeelde Prevent ronduit omdat het zich oneerlijk richtte op moslimstudenten, en als reactie op het beleid is een jongerencampagne genaamd “Students Not Suspects” ontstaan. Volgens een briefing die in februari werd vrijgegeven door de belangenorganisatie CAGE, “worden kinderen in het Verenigd Koninkrijk op school ondervraagd over hun persoonlijke overtuigingen en religieuze praktijken zonder de toestemming van hun ouders of voogden.”

Met dit wetsvoorstel kreeg May de twijfelachtige onderscheiding van ‘de ergste islamofoob van het jaar’ in de islamofobie-uitreiking van 2015 van de Islamitische Mensenrechtencommissie. “May, die haar ex-kabinetslid van de Tory-partij Michael Gove voor de prijs sloeg, was een drijvende kracht achter de invoering van nog meer repressieve wetgeving gericht op de moslimgemeenschap”, aldus de organisatie.

May’s anti-moslim neigingen dateren van vóór de recente wetsvoorstel voor massatoezicht. In mei 2012 werd Mahdi Hashi staatloos achtergelaten nadat hij van zijn Britse staatsburgerschap was ontdaan en op beschuldiging van terrorisme aan de Verenigde Staten was verleend. Hij zat minstens drie jaar in eenzame opsluiting voordat hij in januari 2016 werd veroordeeld.

Eveneens in 2012 hield May toezicht op de uitleveringen van de Britse mannen Talha Ahsan en Babar Ahmad aan de Verenigde Staten, in zaken die voor velen symbolisch zijn voor de overdrijving en onrechtvaardigheid van harde “oorlog tegen terreur” -praktijken.

May staat ook bekend om zijn agressieve anti-immigrantenbeleid. In 2013 organiseerde ze een campagne om reclameborden en flyers te plaatsen en zelfs in een busje door Londen te rijden met de boodschap: “In het VK illegaal? Ga naar huis of word gearresteerd. ” Nog in maart 2016 werd ze beschuldigd van het ten onrechte deporteren van tot 50.000 internationale studenten.

May’s hardline-posities reiken veel verder dan alleen binnenlands toezicht. Ze stemde voor de invasie van Irak in 2003 en voor de inzet van troepen in Afghanistan, Syrië en Libië.

May neemt het roer over van een diep verdeeld land, in een continent dat geconfronteerd wordt met een extreemrechtse heropleving. Volgens Kundnani is er in het VK na de Brexit “een soort feestelijk racisme gaande waarbij mensen haatmisdrijven opvoeren die mogelijk worden gemaakt door de Brexit-stemming. In die context hebben we een sterke toewijding nodig aan de beginselen van raciale gelijkheid en de bescherming van gemeenschappen tegen racistisch geweld. Helaas is het moeilijk om Theresa May voor te stellen als onderdeel van de oplossing. ”

***

Dit verhaal verscheen voor het eerst op AlterNet en is hier met toestemming herdrukt.

Hoofdafbeelding: flickr / Policy Exchange