De mijmeringen van maandag: over Steph-backs, Bulls-coaching en Mavs-coasting

Ik begin hier een nieuwe serie bij het 94-voet-rapport en plaats mijn “Monday Musings”, die slechts enkele hoogtepunten zijn van de actie van de afgelopen weken en wat dat betekent om vooruit te gaan – als er iets is.

De Steph-Back Jumper

Ben je vergeten waarom Steph Curry de meest opwindende speler in het spel is of waarom de Golden State Warriors, wanneer ze verloofd zijn, zo goed als onmogelijk te verslaan zijn? Nou, als je Curry’s terugkeer naar actie op zaterdagavond zag, werd je aan beide herinnerd.

Ik bedoel, natuurlijk, ik zou t kunnen vertellen hoe hij ballistisch ging voor 38 punten op 17 schoten met slechts twee vrije worppogingen (waardoor zijn effectieve veld- doelpercentage 105,9). Ik zou je erop kunnen wijzen dat dit zijn eerste schot was dat terugkwam:

Of ik zou je eraan kunnen herinneren dat Curry over zijn laatste 10 games gemiddeld 30,8 punten, 6,2 assist, 5,4 rebounds per game heeft en zijn werkelijke schietpercentage 68,3 is.

Hij heeft ook een 52,3 velddoelpuntpercentage en 63,3 effectief velddoelpuntpercentage. Hij is 61,2 procent van 2, 43,6 procent van deep en 93,3 procent van de liefdadigheidsstreep. En hier is zijn schotkaart:

Sommige dingen in het leven zijn niet eerlijk, en Steph Curry is er een van.

De Chicago Bulls zijn een goed gecoacht team

Ik weet dat het super gek klinkt om dit idee te koesteren, maar het wordt duidelijk dat de Chicago Bulls een goed gecoacht team zijn.

Ze hebben tien van hun laatste dertien wedstrijden gewonnen. Alle drie hun verliezen waren tegen playoff-teams (de Cleveland Cavaliers, Boston Celtics en Washington Wizards). Ze waren competitief tegen de Cavaliers en Wizards, maar ze verloren uiteindelijk op de weg.

Een aantal van hun overwinningen (New York Knicks (twee keer), Boston, Milwaukee Bucks (twee keer) en Indiana Pacers waren tegen winnende teams. Het is dus niet alsof ze gewoon feesten op een zacht schema of cupcakes verslaan ( de waarheid is dat ze verondersteld worden de cupcake te zijn).

Bekijk een wedstrijd en het wordt duidelijk dat de terugkeer van Nikola Mirotic weliswaar veel te maken heeft met winnen, maar niet alles is. Ik bedoel, onthoud dat we het hier over Nikola Mirotic hebben, niet over Michael Jordan.

De Bulls verdedigen het gewoon als team, zelfs als ze geen geweldige individuele verdedigers hebben. Wat ze echter goed doen, is spelen door balbezit, roteren door die tweede, derde en vierde actie, samenwerken als een team om lange of bestreden tweeën te forceren en vervolgens de defensieve rebound veiligstellen.

Kijk hier hoeveel rode truien er in de buurt van Domantas Sabonis zijn als hij de betwiste hookshot neemt.

Dat is gewoon coaching. Je ziet het aan het verdedigende einde en je ziet het aan het aanvallende einde wanneer de Bulls de bal in beweging houden en kansen creëren.

In de afgelopen 13 wedstrijden hebben de Bulls de derde verdediging en de zestiende beste aanval. Voor een team waarvan velen zeiden dat het het minste talent had in de competitie op weg naar het seizoen (en dat als het ware speelde om te beginnen), is dat indrukwekkend.

De Dallas Mavericks zijn het beste team in de competitie

OK. Dit kan afhangen van hoe je ‘heetste team’ definieert, maar de Mavericks zijn op een winning streak van vier games, wat momenteel de langste winning streak in de competitie is. Dus rekwisieten voor hen.

Hoe gaat dat allemaal? Het lijkt een combinatie van dingen te zijn. Dennis Smith Jr. begint zichzelf als een NBA-speler te vinden. Harrison Barnes wordt steeds rijker. J.J. Barea schiet drieën en laat dubbeltjes vallen (gemiddeld 7,8 assists in 23,1 minuten over de winning streak).

Veel ervan heeft ook te maken met Rick Carlisle’s vermogen om line-ups te mixen en matchen zoals er maar weinig (of geen andere) in het spel zijn. Tijdens de winning streak heeft hij 40 tweemans tandems minstens 10 minuten gespeeld; 30 daarvan zijn in de plus.

Carlisle’s genialiteit is niet alleen om het meeste uit zijn spelers te halen, maar ook om ze op de beste plek te plaatsen om te slagen door de stukken samen te voegen, en hij doet het opnieuw, net zoals hij zijn hele carrière heeft gedaan.

De competitie moet hun herhaling uitbreiden

Er waren drie games – allemaal met implicaties voor de play-offs – waar de scheidsrechters de afgelopen week behoorlijk grote tegenslagen mee hebben gemaakt.

Eerst kwam de wedstrijd op kerstdag tussen de Cavaliers en Warriors, waar Kevin Durant wegkwam met een vervuiling van LeBron James drie keer op de afnemende momenten. Daarna nam Marcus Smart ongeveer 11 kleine stapjes voordat hij een pass afleverde die de Celtics binnen één en twee snelle aanvallende fouten tegen James Harden bracht, die uiteindelijk veranderden wie de wedstrijd won.

Vervolgens reisde Giannis Antetokounmpo en buiten de baan net voordat hij de wedstrijdwinnaar tegen de Oklahoma City Thunder trof.

Dit alles doet je je afvragen waarom ze de herhalingsoproep niet alleen zinvol maken.

Hier is een idee: ga voor iets voor de hand liggend. Als de scheidsrechter naar de herhaling kijkt en beseft dat hij iets – en daarmee bedoel ik alles – verkeerd heeft, kan hij het repareren.

Wat heeft het voor zin om herhalingen te hebben als je fouten niet kunt herstellen?

Te veel vakantievoedsel dat het MVP-gesprek doodt?

Nog een ietwat willekeurige observatie. Waarom verliezen alle goede teams plotseling?

De Celtics hebben drie opeenvolgende wedstrijden gewonnen, maar daarvoor verloren ze drie van vier.

De Raptors hebben een paar games naar de Thunder en Mavericks gedropt.

The Rockets lieten vijf opeenvolgende keren vallen – één meer dan ze het hele seizoen daarvoor hadden verloren.

The Thunder had niet veel tijd om zich goed te voelen over het verslaan van de Rockets en Thunder in opeenvolgende games voordat ze verloren van de Milwaukee Bucks en Mavericks.

De Cavaliers hebben drie rechte stukken en vier van vijf verloren. Hun enige overwinning was nauwelijks het verslaan van de Bulls thuis toen de Bulls back-to-back stonden.

Zelfs de Warriors hebben verloren van de Charlotte Hornets, wat echt iets lijkt dat je niet kunt verzinnen.

Wat is er aan de hand? Eten ze te veel vakantievoedsel? Zijn ze zelfgenoegzaam en vervelen ze zich?

Wat het ook is, dit maakt het moeilijk om erachter te komen wat je met MVP-stemmen moet doen, want als je het niet opmerkte, bevatten die teams toevallig ook de leidende MVP-kandidaten (James Harden, LeBron James, Kevin Durant, Curry, Russell Westbrook, DeMar DeRozan).

Ga op maandag met me mee voor meer overpeinzingen over de NBA!

Statistieken met dank aan Basketball Reference en NBA.com.