Das teuerste Werk afrikanischer Kunst, das in Christies Frankreich verkauft wird

Eine 66 cm hohe Holzskulptur ist das teuerste afrikanische Kunstwerk, das in Christies Frankreich verkauft wird. Heute, am 23. Juni, wurden in Paris 5,5 Millionen Euro erzielt. Mit diesem Preisschild ist es das drittwichtigste Werk afrikanischer Kunst, das jemals versteigert wurde. Der Rekord liegt bei 12 Mio. USD für eine seltene weibliche Senufo-Statue, die im November 2014 bei Sotheby’s New York verkauft wurde.

Die fein geschnitzte Kota-Figur stammt aus der Sammlung von William Rubin, dem ehemaligen Direktor für Malerei und Skulptur im New Yorker Museum of Modern Art (MoMA). Aber auch die außergewöhnliche und etwas glamouröse Herkunft der Skulptur – zu den Vorbesitzern zählen die US-amerikanische Kosmetik-Tycoon Helen Rubenstein und der US-amerikanische Sammler von Modernismus und Impressionismus David Lloyd Kreeger – konnte der Arbeit nicht helfen, ihre niedrigere Schätzung von 6 Mio. Euro zu übertreffen.

Das Ergebnis mag einige in der Branche überraschen, die erwarteten, dass William Rubin Kota den Rekord für das teuerste auf einer Auktion verkaufte afrikanische Kunstwerk brechen würde, insbesondere angesichts der Werbung von Christie für das Werk in Übersee. Nach einem zweiwöchigen Aufenthalt bei Christie in New York im Mai, als es neben einem Gemälde von Mark Rothko aus dem Jahr 1958 ausgestellt wurde, wurde die Skulptur an den Veranstaltungsort des Auktionshauses in Hongkong geschickt.

In einem Vortrag am 20. Juni im Musée Picasso in Paris wurden die Zusammenhänge zwischen der Kunst der Kota und der Kunst der westlichen Moderne hervorgehoben. In der Tat ließen sich Künstler wie Picasso und Giacometti direkt von den skulpturalen Idealen von Kota inspirieren – ein Punkt, der in Rubins bahnbrechender Ausstellung von 1984 im MoMA „Primitivismus“ in der Kunst des 20. Jahrhunderts: Affinität des Stammes und der Moderne, zu der auch sein Kota gehörte, hervorgehoben wurde.