Crise nutritionnelle de la nation Navajo

Dans la première partie de notre série L’Amérique laissée de côté , Al Jazeera se penche sur une communauté où 1 personne sur 3 est diabétique ou à risque

Par Tristan Ahtone à Red Mesa, Arizona, Jolene Yazzie à Lupton

Photos de Jolene Yazzie pour Al Jazeera America

S teven Thompson a grandi pauvre dans la nation Navajo. Après près de trois décennies sur un régime basé sur les pommes de terre, la viande de déjeuner et les conserves, il a été diagnostiqué avec le diabète de type 2; sa jambe droite a été amputée à la suite de complications de la maladie il y a huit ans.

Maintenant, à l’âge de 54 ans, Thompson essaie e de rester actif et de manger la nourriture que son médecin recommande pour éviter d’autres complications de la maladie, mais ce n’est pas facile: l’épicerie la plus proche est à 52 km et il souffre de douleurs chroniques.

«Ça fait vraiment mal, mais tu ne guéris plus, tu sais, et puis ta jambe entière te fait mal comme si ta jambe était toujours là… Ils m’ont donné ce [médicament] pour essayer de l’aider, mais ça ne marche pas. t vraiment m’aider », dit-il.

Les quelque 300 000 habitants de la nation Navajo – une région à peu près de la taille de la Caroline du Sud – ne sont desservis que par 10 épiceries. Les stations-service et les comptoirs commerciaux remplissent les vastes espaces entre ces magasins, vendant des aliments chargés de sel, de sucre, de graisse et de conservateurs. Selon la Diné Community Advocacy Alliance, un groupe de réflexion Navajo, 80% de la nourriture vendue dans la Nation Navajo pourrait être considérée comme de la malbouffe. Un résident sur trois est diabétique ou prédiabétique, et des études récentes montrent que les maladies cardiaques sont la deuxième cause de décès parmi les citoyens tribaux vivant sur la réserve.

Mais la question de l’accès à la nourriture pourrait bientôt faire l’objet d’un regain d’attention. À partir de janvier, les États-Unis s’efforceront d’atteindre les nouveaux objectifs de développement durable des Nations Unies. L’une des priorités est d’assurer l’accès à des aliments nutritifs. Dans le pays indien, atteindre cet objectif est encore loin.

Dans un rapport au Congrès, «Lutter contre la faim et l’obésité chez les enfants dans les pays indiens», les chercheurs ont découvert que les enfants amérindiens présentaient «environ deux fois les niveaux d’insécurité alimentaire, d’obésité et de diabète de type 2 par rapport aux moyennes de tous les enfants américains de âges similaires. “

«Nous devons arrêter [d’essayer de réparer] le reste du monde et commencer à rechercher des solutions aux États-Unis», a déclaré Denisa Livingston, défenseure de la santé communautaire auprès de la Diné Community Advocacy Alliance. “Si les choses ne changent pas, alors la Nation Navajo n’existera plus.”

Des centaines de kilomètres, mais seulement 11 épiceries

Le rapport a poursuivi en disant que les enfants vivant sur les terres tribales étaient historiquement désavantagés, 24% des ménages autochtones vivant sous le seuil de pauvreté fédéral et les familles autochtones recevant des prestations du Programme d’aide nutritionnelle supplémentaire à près du double du taux national. Dans le pays indien, l’USDA a estimé que 878 000 enfants en 2008 ont reçu des repas scolaires gratuits ou à prix réduit.

«Au fil du temps, nous avons en fait créé une culture qui dépend des aliments malsains», qui sont moins chers et facilement disponibles, a déclaré Livingston. «Nous avons créé un environnement – non seulement physiquement mais socialement – dans lequel il est OK. manger des aliments malsains. »

Alfreda Baldwin Begay, 54 ans, qui a reçu un diagnostic de diabète de type 2 il y a deux ans, doit parcourir 30 miles jusqu’à son épicerie la plus proche. Elle a sept enfants et a déclaré que leurs préférences alimentaires – qui comprennent du pain frit et des frites maison – l’empêchent de manger ce que ses médecins lui disent. Lorsqu’elle a reçu un diagnostic de diabète, elle pesait 315 livres.

Elle a dit qu’elle conseillerait aux autres Navajos de «manger vos légumes» et de faire de l’exercice – aucun de ces éléments ne faisait partie de sa routine – pour éviter le diabète.

Thompson a également eu du mal à changer son régime alimentaire après son diagnostic, en raison des dépenses et des habitudes enracinées.

«Je suis censé boire du lait de riz, mais je n’ai pas les moyens. Ce sont des trucs chers… Vous ne pouvez pas manger ce que vous – toute votre vie vous avez mangé ce que vous vouliez, [comme] des barres chocolatées. Vous en prenez encore quelques bouchées, puis vous le conservez pour la prochaine fois dans quelques semaines, puis vous mangez le tout. »

Aretta Begay prend les choses en main. Elle élève cinq moutons Navajo-Churro pour leur viande et leur laine et tient un petit potager. Pour elle, l’autosuffisance est la seule option réaliste.

«Nous avons un énorme problème à avoir accès à une nourriture de bonne qualité», a-t-elle déclaré. “Nous n’avons pas accès aux épiceries.”

«L’épicerie la plus proche, vous devrez probablement conduire à au moins une heure d’ici», a déclaré Begay. “Donc, quand vous y allez, vous devez penser en termes de préparation et d’approvisionnement pendant un mois entier.”


Historiquement, la politique fédérale a rendu difficile l’agriculture indigène et autonome. Entre les renvois forcés de nations tribales de leurs terres historiques à des réserves de type camp de concentration et l’introduction d’aliments transformés pour remplacer les régimes traditionnels, l’agriculture et l’élevage ont été presque éradiqués des pratiques tribales.

«Des membres de ma famille sont décédés à cause d’un diabète non contrôlé», a déclaré Moroni Benally du Diné Policy Institute. «Je connais des personnes qui reçoivent constamment un diagnostic de [diabète], et cela devient effrayant.»

Lorsque les Navajos sont rentrés chez eux après avoir été expulsés de force par les forces américaines à la fin des années 1800, ils ont commencé à reconstruire là où les autorités fédérales avaient abattu et incendié leurs fermes. À la fin des années 30 et au début des années 40, selon les estimations, les agriculteurs navajos possédaient plus d’un million de moutons et de chèvres. Cependant, le Bureau des affaires indiennes a détruit près de la moitié de ces animaux par crainte que le surpâturage ne crée un nouveau bac à poussière.

Ces réductions du cheptel ont paralysé l’économie Navajo et ont forcé de nombreux membres de la tribu à dépendre des aliments non traditionnels. Aujourd’hui, presque toute la Nation Navajo est classée comme désert alimentaire par le Département de l’Agriculture des États-Unis, ce qui signifie qu’il s’agit d’un secteur de recensement à faible revenu où un nombre important de résidents ont un accès limité aux grandes épiceries.

«Nous voulons éviter d’être dépendants des systèmes alimentaires externes, et le transport de nourriture par camion n’atteint tout simplement pas cet objectif final», a déclaré Benally. «Vous regardez les communautés autochtones du monde entier, et elles s’occupent de cela également.»

Selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture, les autochtones représentent 5% de la population mondiale, mais représentent près de 15% des pauvres du monde. Les «principales causes de marginalisation des peuples autochtones découlent de la violation de leur droit à leurs terres et territoires traditionnels», selon l’organisation.

«Je pense que si vous parlez aux peuples autochtones, le simple fait de donner de la nourriture à quelqu’un ne résout pas le problème», a déclaré Benally. «Il y a une compréhension implicite que s’il y a une reconnexion à la base culturelle – cet éthos culturel du Navajo – il devient plus facile pour eux de faire face aux dures réalités de la vie dans un contexte colonisé. Donc, pour être très simple, je pense qu’une épicerie n’est qu’un symbole d’une incursion et d’un empiètement plus occidentaux sur le Navajo. »

Une façon dont l’ONU espère mettre fin à la faim: encourager une production alimentaire durable parmi les peuples autochtones d’ici 2030. Dans la nation Navajo, certains citoyens tribaux sont déjà sur cette voie.

«Lorsque nous élevons nos propres moutons, nous sommes en mesure de subvenir à nos besoins», a déclaré Aretta Begay. “Nous sommes en mesure de nourrir notre propre famille, qu’elle soit grande ou petite.”

Mais les progrès dans la Nation Navajo, avec ses taux de pauvreté élevés et son manque d’accès de longue date à des aliments nutritifs, seront une bataille difficile.

Alfreda Begay a déclaré que lorsque ses médecins lui ont dit qu’elle était diabétique, au début, elle ne comprenait pas la gravité du diagnostic car il est si courant. «Je ne savais pas que cela signifiait. J’ai juste pensé, vous savez, que tout le monde l’a. “

À PROPOS DE CE PROJET

À la fin de cette année, les objectifs fixés par les Nations Unies en 2000 pour les pays en développement expireront. Dans ce projet, nous prenons ces huit objectifs du Millénaire pour le développement et examinons comment certaines communautés aux États-Unis se mesurent. Nous avons appliqué chaque objectif aux États-Unis en examinant un indicateur utilisé pour mesurer le succès du développement d’un pays et en l’interprétant pour une communauté spécifique en Amérique. Les huit objectifs sont les suivants: éradiquer l’extrême pauvreté et la faim, assurer l’éducation primaire universelle, promouvoir l’égalité des sexes et l’autonomisation des femmes, réduire la mortalité infantile, améliorer la santé maternelle, lutter contre le VIH / sida et d’autres maladies, assurer la durabilité environnementale et développer un partenariat mondial pour le développement . Un indicateur du premier objectif – éradiquer l’extrême pauvreté et la faim – est la proportion de la population en dessous du niveau minimum de consommation énergétique alimentaire. Dans cet article, nous examinons les conséquences sur la santé d’un manque d’accès à des aliments frais dans la nation Navajo.