Criadores de aplicativos antes de se tornarem famosos: Jan Koum do WhatsApp

Ao contrário de outros criadores de aplicativos sobre os quais já escrevemos, Jan Koum vive uma vida muito mais discreta. Isso é ainda mais incongruente porque ele criou o segundo app mais usado no mundo: o WhatsApp. Mas à medida que você aprende mais sobre Koum, você descobre que ele se encaixa perfeitamente no personagem. Fama e fortuna são dois conceitos que nunca o interessaram. Isso é perfeitamente ilustrado por uma história que ele contou no FlyerTalk no dia seguinte ao anúncio da aquisição do WhatsApp pelo Facebook:

Vou contar a vocês uma história engraçada que tem a ver com flyertalk: na verdade, estou voando para Barcelona para o MWC agora usando a passagem-prêmio de milhas M & amp; M (estou postando isso do voo LH455) … Obviamente, comprei esses bilhetes há muitos meses – prefiro voar usando milhas quando posso para economizar dinheiro da empresa. como você sabe, o estoque de bilhetes-prêmio é limitado e alterações de última hora são quase impossíveis … e é aí que fica bonito:

anunciamos o acordo com o Facebook na quarta-feira após o fechamento do mercado. durante o processo, percebemos que havia uma chance de não conseguirmos concluir e assinar o negócio na quarta-feira e isso poderia atrasar.

quando o risco do atraso se tornou real, eu disse: “se não terminarmos na quarta-feira, provavelmente não será feito. Tenho bilhetes na quinta-feira para voar para Barcelona que comprei com milhas e não são facilmente reembolsáveis ​​ou mesmo trocáveis. isso tem que ser feito até quarta-feira ou então !!! ”

… e, portanto, um dos maiores negócios da história da tecnologia teve que ser agendado em torno do meu bilhete-prêmio M & amp; M 🙂

Os primeiros anos

Jan Koum nasceu em Kiev, na Ucrânia, em 1976. Embora seja agora um importante centro industrial, científico, educacional e cultural, nem sempre foi assim. Sua casa não tinha água encanada e, sobre a vila em que cresceu, Koum disse:

Estava tão degradado que nossa escola nem tinha banheiro interno. Imagine o inverno ucraniano, -20 ° C, em que crianças pequenas têm que caminhar pelo estacionamento para usar o banheiro. A sociedade era extremamente fechada: você pode ler 1984, mas viver lá era experimentar. Não tive um computador até os 19 anos – mas tive um ábaco.

Aos 16 anos, logo após a independência da Ucrânia, Koum e sua mãe emigraram para os Estados Unidos. Mas a vida em Mountain View, Califórnia, não era muito mais fácil no início. Eles dependiam da previdência e do vale-refeição, e o adolescente Koum trabalhava como zelador para aumentar sua renda.

Surge o App Maker

Embora ainda não tivesse seu próprio computador, Koum começou a aprender tudo o que podia sobre computação lendo os manuais e guias de treinamento que comprou e depois voltou. Depois de terminar o ensino médio, Koum matriculou-se na San Jose State University e começou a trabalhar como testador de segurança na Ernst & amp; Jovem. Como outros fundadores de startups famosos, Koum nunca concluiu seu ensino superior. Mas enquanto trabalhava na Ernst & amp; Young, Koum conheceu Brian Acton que, 12 anos depois, se tornaria o cofundador do WhatsApp.

Acton foi o 44º funcionário contratado por um Yahoo muito jovem e ajudou a conseguir que Koum fosse entrevistado pelo Yahoo seis meses após conhecê-lo. Koum ingressou no Yahoo como engenheiro de infraestrutura e, quando deixou o Yahoo, nove anos depois, era gerente de engenharia de infraestrutura.

O tempo de Koum no Yahoo foi quase monótono. Além de estabelecer firmemente sua amizade com Acton, a única outra ação notável que tomou foi ingressar no w00w00, um grupo de hackers com foco em segurança. Em 2007, tanto Koum quanto Acton pediram demissão do Yahoo e realizaram o que a maioria dos trinta e poucos sonhos de fazer: tiraram um ano de folga.

Depois de um ano viajando pela América do Sul e jogando o melhor frisbee, eles sentiram que era hora de descobrir o que fazer a seguir. Um dos primeiros passos foi – sem sucesso – se candidatar a vagas no Facebook. A essa altura, o primeiro iPhone havia sido lançado, com a App Store sendo lançada em julho de 2008. Mas foi só quando Koum ganhou seu primeiro iPhone no início de 2009 que ele percebeu que era o início de uma nova indústria.

WhatsApp Inc.

Semanas – não meses – se passaram entre a compra de um iPhone por Koum e a incorporação do WhatsApp Inc. Para quem ainda está se perguntando, o nome lembra a consulta “e aí?”, com o aplicativo oferecendo uma resposta não solicitada à consulta. Ninguém se importou muito com este aplicativo de atualização de status quando ele chegou à App Store em maio de 2009, mas o lançamento do iOS 3.0 um mês depois inspirou Koum a redesenhar o aplicativo.

A evolução do site WhatsApp – 2009

Embora o conceito de uma rede social online exista desde os primeiros dias da World Wide Web, foi somente após a introdução do Facebook e do Twitter que eles se tornaram mainstream. Reconhecendo o potencial de crescimento que os telefones celulares ofereciam às redes sociais, a nova versão do WhatsApp de Koum foi projetada para ser um aplicativo de mensagens de plataforma cruzada que usava a lista de contatos do telefone como uma rede pré-construída. E em vez de ter que lembrar um nome de usuário e senha, o número do telefone foi usado como o único login.

O novo aplicativo foi lançado em setembro de 2009, quando Acton decidiu se juntar ao novo empreendimento de Koum. Ele trouxe consigo uma rodada inicial de financiamento e trabalhou em vários modelos de negócios para o negócio, enquanto gerenciava o crescimento. Koum foi contra a ideia da publicidade como um modelo de receita desde o início.

Não há nada mais pessoal para você do que se comunicar com amigos e familiares, e interromper isso com publicidade não é a solução certa. E […] para direcionar bem os anúncios, as empresas precisam saber onde você está, o que você pode estar fazendo, com quem você pode estar, do que você pode gostar ou não gostar. Essa é uma quantidade absurda de dados.

Sua maior despesa em 2009 foi o custo de envio de textos de verificação para novos usuários e, para controlar o crescimento em linha com o que podiam pagar, Koum e Acton mudaram o aplicativo gratuito para pago e vice-versa. Mas, uma vez que o aplicativo permitiu que os usuários enviassem fotos, o crescimento permaneceu estável – mesmo como um aplicativo pago. O aplicativo acabaria mudando de US $ 1 único para US $ 1 cobrado uma vez por ano.

A evolução do site WhatsApp – 2013

Com muito pouco marketing, a base de usuários do WhatsApp continuou a crescer e não demorou muito para que os investidores de risco percebessem. A abordagem de Koum e Acton para o financiamento era semelhante a como os dois vivem suas vidas – discreta. E era mais para seguro do que qualquer outra coisa. Além do financiamento inicial de US $ 250.000, eles só aceitaram outros US $ 8 milhões em investimento externo quando Mark Zuckerberg se interessou.

Eles aceitariam outros US $ 52 milhões em financiamento antes que Zuckerberg finalmente fizesse uma oferta e, como a fundação inicial do WhatsApp, as coisas mudaram rapidamente. Menos de um mês se passou entre a oferta de Zuckerberg e o acordo de aquisição.

A evolução do site WhatsApp – 2017

Hoje, Jan Koum ainda é o CEO do WhatsApp, mas agora vale mais de US $ 9 bilhões e continua perseguindo a visão que ele e Brian Acton compartilharam em 2009 – sem anúncios! Sem jogos! Sem truques!

Fonte: Sequoia Capital

Embora o júri ainda não tenha decidido se a breve substituição de uma mensagem de status por histórias conta como um truque ou não.

Originalmente publicado em appinstitute.com em 2 de maio de 2017.



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