COVID-19 a transformé ma cour arrière en une cour à bois

Vivre dans un monde en quarantaine

Après que les entreprises ont commencé à fermer à cause du COVID-19 et que presque tout le pays est resté à la maison, mon plus jeune de trois enfants, №2 fils, est venu se percher avec nous pendant son chômage. C’est un électricien IBEW qui voyage pour le travail.

Sur la route, il vit le style de vie Naked and Afraid – avec un peu de chance en portant des vêtements. Il fait de la randonnée et campe près de ses chantiers. Mange ce qu’il peut attraper ou du magasin. Il prend une douche aux relais routiers ou dans le plan d’eau le plus proche.

Vous pourriez penser: “Ce type est-il sans abri?” Il souffre de Wanderlust.

Son courrier arrive à notre adresse. Il passe un week-end sur deux pour passer avec ses trois enfants, puis disparaît dans des endroits inconnus. Sa mère s’inquiète car il est plus difficile à contacter qu’un agent de terrain intégré de la CIA.

Mars ou avril 2020? J’oublie que, en dernier recours, №2 Son est rentré à la maison en sentant le poisson et le plein air, presque fauché. Après l’avoir arrosé dans la cour arrière, nous l’avons invité à rester avec nous. Je plaisante.

Maman était ravie. Elle aurait son fils de 28 ans – son bébé – à la maison pendant un certain temps. J’ai minimisé le retour mais j’étais secrètement heureux de le voir pendant plus d’un week-end éphémère. Mon exubérance s’est effondrée quand j’ai vu le relevé de carte de crédit. La nourriture, l’eau et l’électricité sont montées en flèche. Un esprit adolescent avait-il possédé mon fils?

Ma belle-mère, une introvertie, ne fait surface que dans sa grotte – la chambre – en de rares occasions pour manger, ou sortir pour polluer ses poumons en lisant des romans d’amour ou en jouant à Words with Friends. Elle a souri d’une oreille à l’autre lorsqu’elle a découvert que le prodigue était revenu.

Couper ou ne pas couper?

Pendant plusieurs années, ma femme, la belle-mère et moi avons tourné en rond pour savoir quoi faire avec l’immense pin de notre jardin nommé affectueusement Piney.

Sans réfléchir à la taille ou à la largeur de sa taille, un ancien propriétaire a planté Piney à moins de dix pieds de la maison.

Les raisons de garder Piney

Mi Amore et moi avons eu du mal à couper Piney. Piney faisait partie de la famille. Elle était adolescente d’environ la moitié de sa taille de soixante pieds lorsque nous avons acheté notre maison en 1993.

Piney nous protège avec amour du soleil d’été. Pendant ces jours d’automne inhabituellement venteux, elle fournit un coupe-vent. Nourrice, elle élève les écureuils et les oiseaux du quartier.

Les raisons de la réduction de Piney

Vivre dans les Hampton Roads de Virginie signifie des visites fréquentes des ouragans, des tempêtes tropicales et des nord-est. Pendant près de trois décennies, Piney a résisté aux vents. Mais, notre peur: combien de temps va-t-elle continuer à résister à la force du vent?

Ma préoccupation était de me réveiller au milieu de la nuit lorsque Piney s’est écrasé sur notre maison. Notre maison lui fournirait un atterrissage en douceur. Mais nous ne nous en tirerons peut-être pas aussi bien.

Nous avons pris racine pour Piney jusqu’à ce que nous ayons découvert ses racines

Le dernier clou du cercueil de Piney était son long système racinaire. Ses racines s’étaient développées sous l’unité AC et la dalle de fondation.

Pourquoi ne pas embaucher un professionnel?

Nous avons hésité à engager une entreprise d’enlèvement d’arbres à cause du coût. En mars et avril, de nombreuses entreprises ont fermé leurs portes et des gens ont perdu leur emploi.

En raison de l’incertitude, nous avons demandé de récupérer l’argent pour faire retirer Piney. Ma femme et moi ne savions pas si nous pourrions être licenciés ou licenciés définitivement.

L’autre facteur était le potentiel que les arracheurs d’arbres infectés par COVID-19 nous exposent au VIRUS. Beaucoup d’entre nous avaient très peur de sortir de chez nous. Nous craignions que le virus se cache derrière les buissons devant notre porte d’entrée. Les gens construisaient des stations de décontamination rouges THREATCON dans leurs maisons – juste peut-être un peu d’embellissement.

Tout cela se passait avant que l’apathie nationale ne s’installe.

Notre salut: №2 Son a de l’expérience et du temps à perdre des arbres.

Les étoiles se sont alignées, l’univers a convergé. Un millénaire ennuyé – mon fils, un baby-boomer – ma femme et une génération silencieuse – mon MIL, a conspiré pendant les heures nocturnes.

D’une manière ou d’une autre, j’ai raté les intrigues. Comme j’étais toujours employé et que je travaillais à domicile, je devais être au lit.

En regardant mon ordinateur, j’ai entendu des coups, des bosses et des coups dans le grenier. Je savais que ce n’était pas St. Nick. Même Noël en juillet sur Hallmark Channel était encore dans des mois, sans parler du véritable événement. Alors, quel était tout ce bruit?

Plus tard, j’ai fait une pause pour trouver le fils №2 dans la cour arrière en train de tirer sur le cordon de la scie à chaîne. Un regard déterminé et de sueur perlait sur son front, il tira le cordon à plusieurs reprises, mais la tronçonneuse obstinée refusa de coopérer.

Pour ne pas se décourager, il l’a démonté, nettoyé, huilé, puis remonté la chose plus vite que le fantassin son fusil. Pas de chance. Le seul son entendu était des halètements mourants de la machine longtemps négligée.

Après une heure ou deux de travail dessus, la tronçonneuse a été déclarée morte en raison de problèmes non liés au COVID.

Le destin a momentanément épargné Piney.

Ma femme et mon fils ont replanifié la mission. Habillés comme un couple de médecins du CDC, ils se sont dirigés vers la friche du COVID à la recherche d’une tronçonneuse. D’accord, masques, désinfectant pour les mains et détermination intestinale.

Quelques heures plus tard, j’ai reçu un coup de fil: «Cela nous coûtera presque autant d’en louer un pour un jour ou deux que d’en acheter un. Que devons-nous faire? »

J’ai dégluti durement puis j’ai rapidement calculé dans ma tête la comparaison des coûts entre l’achat d’une tronçonneuse et une tempête soufflant l’arbre sur la maison. “Achetez-en un.”

J’avais été résistant. Les «et si» me tourmentaient. Et si nous faisons un mauvais calcul et que l’arbre finit par endommager la maison? Et si l’arbre tombait sur la maison de notre voisin? Et si l’un de nous était gravement blessé? Ou pire, mort? Cela fait plusieurs années que mon fils a fait des travaux d’élimination d’arbres. Et si ses compétences sont rouillées?

Après une profonde inspiration, j’ai décidé de rejoindre la cause.

Si je devais être utile, je devais m’éduquer. Pendant que ma femme et mon fils recevaient des outils et des fournitures, je suis allé voir les mystiques et les oracles de la technologie moderne: Google et YouTube, et j’ai consulté leur sagesse céleste.

Avec une nouvelle tronçonneuse, des scies à main, des échelles, une corde, des attaches à cliquet et des gants, nous avons lancé l’opération Piney Become Tiny.

En planifiant chaque phase, nous avons procédé prudemment jusqu’à ce que le travail soit terminé. Je suis heureux de le dire, sans incident ni blessure. Eh bien, peut-être un éclat ou deux. Mon fils a fait le gros du travail. Ma femme et moi avons aidé en cas de besoin et avons offert des conseils très peu sollicités.

La première étape a consisté à couper les branches en surplomb de la maison. En se rongeant les ongles par anticipation, nos voisins ont observé chaque phase. Tout d’abord, nous avons supprimé les branches en surplomb.

La taille de l’arbre était notre plus grande préoccupation. Après le fait, une voisine a mentionné que pendant l’écêtage des arbres, elle ne pouvait pas regarder et est retournée dans sa maison. Elle avait peur que l’un de nous se blesse. Quoi qu’il en soit, l’événement de deux jours a diverti certains de nos voisins qui s’ennuyaient d’être confinés chez COVID.

Couper la base était anti-climatique. Le 21 avril 2020, Piney n’était plus. Un sentiment de vide a remplacé sa présence.

À mon insu, les conspirateurs de ma maison ont élaboré un plan de suivi pour construire un foyer. Mon fils avait l’intention de sculpter le coffre en bancs et de les traiter avec du polyuréthane ou quelque chose du genre.

Tout cela a échoué lorsque l’appel est arrivé. №2 fils était parti pour le nord de la Virginie pour compenser la perte de salaire.

L’automne est là, et c’est ce que je vois dans l’arrière-cour.

Quelqu’un a-t-il besoin de bois?