Contaxx: eine Novelle (3/11)

Es gab zwei von ihnen. Sie standen auf dem Bürgersteig am Eingang des Gerichts und trugen Ca m Ouflage-Anzüge, blaue Gummihandschuhe und weiße Gesichtsmasken. Sie hatten Waffen über die Schultern gehängt und einer von ihnen – der größte – schien in sein Radio zu sprechen. Als Tom näher kam, trat der kleinere vor und streckte eine abgeflachte Handfläche aus. Tom hörte ihn “Contaxx” sagen, holte sein Handy heraus, entsperrte es und öffnete die App. Es zeigte ihm einen hellgrünen Code, der ihm sagte, was er bereits wusste: dass er mit keinem diagnostizierten Fall in Kontakt kommen würde. Der Soldat warf einen Blick auf den Code, bevor er sein eigenes Telefon – eine LandLine – herstellte und es vor Toms Gesicht hielt. Tom zog seine Maske herunter. Es gab ein Ping , als die LandLine seine Temperatur überprüfte, und ein Swoosh , als es seine Identität und Contaxx-Freigabe bestätigte. Erst dann trat der Soldat beiseite und bedeutete Tom, durchzugehen.

Tom ging die Auffahrt zum Hauptgebäude des Hofes hinauf: eine graue Steinstruktur mit starrer Symmetrie, hohen Fenstern und Zierbalkonen. Eine Treppe führte zum Eingang, der sich in einem zentralen Portikus befand, und eine Gruppe von fünf Soldaten bewachte die Tür. Ihre Lastwagen standen am Ende der Auffahrt und ließen es so aussehen, als hätten sie das Gebäude kommandiert – sie beschlagnahmten und rüsteten es aus, als wären sie ein altes Herrenhaus mitten im Krieg. Als er die unterste Stufe erreichte, dachte Tom, er würde noch einmal prüfen: “Gericht ist offen, richtig?”

Sie nickten, riefen ihn herbei, tätschelten ihn dann und durchsuchten seinen Wheelie-Koffer. Danach führten sie ihn in das Foyer: eine mit Eichenholz getäfelte Halle mit Gewölbedecke und kariertem Boden. Tom zählte zehn Rechtsanwälte – zwei für jeden der genutzten Gerichtssäle. Sie waren alle in Masken, alle auf ihren Handys und alle ungefähr einen Meter voneinander entfernt. Er konnte Anna nicht unter ihnen sehen, also schrieb er ihr eine SMS – Gerade angekommen. Ich kann es kaum erwarten, dich zu sehen. XXX – und fühlte eine Menge Aufregung, als es sendete. Dann schlängelte er sich durch die Rechtsanwälte und zur Pinnwand an der gegenüberliegenden Wand, wo die Auflistungen angebracht waren. Dort fand er die Details seines Falles: R gegen Blake , Court One, zehn Uhr fünfzehn, vor seinem Ehrenrichter Denham.

Tom runzelte die Stirn. Denham hatte er noch nie gehabt. War er der Typ Richter, der Fairness vor Expedition stellte, oder der Typ, der durch Gerichtsverfahren rasselte, als würde er Befehle bei McDonald’s entgegennehmen? Alles, was Tom wusste, war, dass er jung war – Anfang dreißig? – und einer der ersten, die im Rahmen des Systems für die Ernennung von Justizbeamten eingestellt wurden, das nach dem Tod zahlreicher hochrangiger Richter eingerichtet wurde.

Als Tom die Treppe zum Umkleideraum hinaufstieg, summte sein Telefon mit einer Contaxx-Benachrichtigung, die bestätigte, dass er um neun Uhr achtunddreißig zum Inner London Crown Court zugelassen worden war. Er überprüfte seine Nachrichten, um festzustellen, ob Anna geantwortet hatte, aber sie hatte es nicht getan. Dann fiel ihm der letzte Text auf, den sie ihm geschickt hatte, und er grinste: Es war ein Foto von Anna im Spiegel unter dem Hals mit den Worten Nur aus der Dusche x darunter.

Er hatte Sophie sechs Wochen vor der Sperrung für Anna verlassen, aber sie waren nicht zusammengezogen. Das bedeutete natürlich, dass ihre Beziehung bei Einführung der Beschränkungen vollständig virtuell wurde, durch Emojis, Texte und Videoanrufe gefördert und aufrechterhalten wurde. Erst als die Gerichte wiedereröffnet wurden, sahen sie sich wieder – sie kämpften wie seit Jahren auf entgegengesetzten Seiten.

Als er am Treppenabsatz ankam, ging Tom direkt in den Umkleideraum. Er benutzte den Ärmel seines Hemdes, um den Code an der Tür einzugeben, und stieß ihn dann mit seinem Unterarm auf. Der Raum war leer, bis auf Anna, die an der Ecke eines langen rechteckigen Tisches stand und in ihrer Handtasche kramte. Sie hatte ihr Kleid an, aber keine Perücke, und ihr dunkler Bob hing herunter, um ihr Gesicht zu verdecken. Hinter ihr befand sich eine Ansammlung von Carrels, in die sie den Rest ihrer Sachen geworfen hatte, und am anderen Ende des Raumes befanden sich hölzerne Schließfächer und ein Ganzkörperspiegel.

“Hey”, sagte Tom und schloss die Tür.

“Oh, hi.” Sie sah auf und ihre Augen – dachte er – leuchteten. Sie waren silbrig blau und hoben sich scharf von ihrer olivfarbenen Haut ab. Sie schienen zu glitzern, wenn sie lächelte, obwohl er nicht sehen konnte, ob sie wegen ihrer Maske lächelte. “Wie geht es dir?”, Fragte sie.

“Ich bin ausgezeichnet”, antwortete Tom und meinte es auch so. Ihre Anwesenheit beschleunigte seinen Puls. Er hatte nicht erwartet, sie alleine zu finden, also beschloss er, die Gelegenheit zu nutzen. Er ging auf sie zu und dachte: Sie ist die einzige Person auf der Welt, die eine OP-Maske sexy aussehen lassen kann – während sie angezogen ist.

Er ließ seinen Wheelie-Koffer fallen, legte einen Arm um ihre Taille und zog dann seine Maske ab.

“Tom!”, sagte sie hinter ihrem – bevor er es herunterzog und ihre Lippen küsste. Sie waren klebrig vor Glanz, und als er sich zurückzog, nahm er einen Hauch von etwas Süßem wahr; Kirsche vielleicht.

“Hör auf!”, schnappte sie.

Sein Telefon vibrierte zeitweise in seiner Tasche; Seine kurzen, scharfen Ausbrüche warnen ihn, dass er sich einem anderen Contaxx-Benutzer in einem Umkreis von zwei Metern nähern würde. Er konnte hören, wie sie dasselbe tat – in ihrem Mantel oder in ihrer Tasche -, also nahm er seine heraus und schob sie über den Tisch zum anderen Ende des Raumes, wo sie aufhörte.

“Steig aus !” Sie schob ihn zurück. “Was würden Sie tun, wenn jetzt jemand hereinkäme?”

“Entschuldigung”, sagte er und zog sich mit erhobenen Handflächen zurück. “Es ist nur so”, versuchte er sie mit Schmeichelei zu besänftigen, “du siehst toll aus.”

“Nun”, sie runzelte die Stirn, “Sie müssen es zügeln. Wenn wir erwischt werden …”, schüttelte sie den Kopf und kehrte dann zur Suche in ihrer Tasche zurück.

Tom ging zu den Schließfächern, stellte seinen Koffer auf den Tisch und begann auszupacken.

“Wie geht es Bella?”, fragte Anna – ihr Ton war sanft und versöhnlich.

Er erzählte ihr, was Bella vorhatte: Regenbogen malen, Einhörner zeichnen und mit ihrer Mutter Cupcakes backen. Er erinnerte sich, dass sie sogar angefangen hatte, Phonik zu lernen, und versuchte, sich an ihre kleinen Ditties zu erinnern: Aa-Ameisen auf meinem Arm… Ihre Stimme hallte in seinem Kopf wider, leicht und lispig, als Anna sagte:

“Es hört sich so an, als ob Sophie einen fantastischen Job macht. Stellen Sie sicher, dass sie das weiß. “Und dann:„ Aha! “Sie schwang eine weiße Plastikverpackung von der Größe einer Brillenetui und zog die Zellophanverpackung ab.

“Was ist das?”, fragte Tom.

“Moment mal.” Sie holte ihr Handy heraus, tippte etwas hinein und antwortete: “Es ist ein Test.”

“Wie kommt es, dass Sie eine haben?”

Sie sah ihn mit zusammengekniffenen Augen an. “Wie kommt es, dass Sie nicht haben?”

“Nun … wie haben Sie es bekommen?”

„Es ist heute Morgen per Post gekommen. Wenn Sie auf die Umfrage des Anwaltsrates geantwortet haben, sollten Sie eine haben. “

“Ich – ich habe geantwortet …”

“Vielleicht kommt es morgen”, schlug Anna vor.

Und dann zwickte Tom: „Nein. Es wird zu Sophie gegangen sein. Scheiße . ’

Annas Telefon rumpelte in ihrer Hand. “Ah, los geht’s”, sagte sie, bevor sie die Routine erklärte. “Es handelt sich also um Tupfertests, aber sie sind digital.” Sie senden einen Text mit der ID-Nummer des Pakets ab, erhalten dafür einen Code und aktivieren damit den Test. Sobald Sie dies getan haben, wird es mit Ihrem Telefon gekoppelt und das Ergebnis sollte automatisch unter Ihrem Namen auf Contaxx hochgeladen werden. Ich meine, du musst es ihnen geben: Es ist beeindruckend, oder? “

Sie legte ihr Handy auf den Tisch, öffnete die Packung und holte ein Gerät heraus, das einem Thermometer ähnelte, mit einer kleinen digitalen Tafel an einem Ende und einer silbernen Spitze am anderen. Sie tippte etwas in die Tafel, spähte auf ihr Handy und fuhr sich mit der Spitze um das Zahnfleisch. Als sie fertig war, steckte sie die Spitze mit einem Klick wieder in das Paket

“Jetzt warte ich nur noch”, sagte sie. „Sie rechnen damit, dass mehr als die Hälfte des Landes diese bis Ende des Monats haben könnte. Sollte alles ändern. “

“Ja”, stimmte Tom zu, obwohl er wusste, dass die Normalität niemals wiederhergestellt werden würde, egal welche Fortschritte gemacht wurden. Dafür waren zu viele Menschen gestorben. Er dachte an Bella und seine Mutter, als würden sie Enten sitzen – dann schüttelte er sie aus seinem Kopf und rief seinen Sinn für Absichten hervor. “Wie auch immer, lass uns mit Blake umgehen, sollen wir? Wir können loslegen. Ich habe meinen Offizier fertig gemacht, und wenn Sie keine zusätzlichen Zeugen haben, könnten wir heute alles erledigen. “

Anna sagte nichts. Sie starrte mit ihrer Maske am Kinn auf das Display des Tests. „Was… was bedeutet Ihrer Meinung nach ein orangefarbenes Licht? Zumindest denke ich, dass es orange ist. “Sie hielt es Tom hin, um es zu sehen.

Er ging hinüber und sah zu, wie ein rotes Licht aufblitzte – dann wurde es grün.

“Es ist grün”, lächelte er. “Dir geht es gut!”

“Ist es?” Sie überprüfte es selbst und schnappte nach Luft: “Gott sei Dank!” Sie fuhr sich mit der Hand durch die Haare und sagte: “Richtig, OK, Entschuldigung. Ja. Blake. “

“Gibt es eine Chance, dass er sich schuldig bekennt?”, fragte Tom.

Es gab eine Pause. Anna schob ihre Zunge in die Seite ihrer Wange, so wie sie es tat, als sie etwas durchdachte. Als sie schließlich antwortete, war ihre Stimme hart. ‘Nein. Nein, das glaube ich nicht. “Ihr Telefon surrte auf dem Tisch, also nahm sie den Hörer ab und las laut vor:” Bitte bestätigen Sie Folgendes ; Contaxx-Update: Benutzer hat Grün getestet. Wow. “Sie legte es hin und kehrte zum Fall zurück. „Nein, weit davon entfernt zu flehen, habe ich mich gefragt, ob Sie vielleicht etwas Spielraum haben. Es ist die Nummer vier, die ihn wirklich bewegt. Ich könnte ihn wahrscheinlich dazu bringen, die anderen zu bitten, aber das nicht. Können Sie es überprüfen? “

Tom zog sein Kleid an und packte seine Perücke aus. ‘Nein Entschuldigung. Ich habe gestern Abend mit dem CPS gesprochen, und es gibt keine Möglichkeit, dass sie die Nummer vier fallen lassen. Darum geht es in diesem Fall. Sie wollen eine Erklärung abgeben, weißt du? Legen Sie einen Präzedenzfall fest. “

“Ach komm schon”, flehte sie. „Hier könntest du etwas Gutes tun. Er wird im Gefängnis sterben. Wollen Sie das? “

“Was?”, spuckte Tom sie an. “Erstens wird er nicht unbedingt sterben.” Zweitens geht es nicht darum, was ich will. Es ist nicht meine Wahl, fortzufahren. Ich folge nur den Anweisungen. Und drittens , er hätte darüber nachdenken sollen, bevor er … “

“Bevor er was?”

“Bevor er jemanden getötet hat, der nur versucht hat zu helfen.”

“Sie wissen, dass es nicht so einfach ist”, sagte sie. “Sie denken nicht ehrlich – ihre Stimme war angespannt -” das ist ein faires Gesetz, oder? “

“Fair?” Tom kam zu ihr zurück. ‘Machst du Witze? 30 Prozent der Kinder unter zehn Jahren sterben an diesem Virus. 23 Prozent der Erwachsenen über siebzig. Es muss etwas getan werden. Was würdest du bevorzugen? Dass Kinder wie Bella gestorben sind? Dass wir ausgelöscht wurden? “

“Sei nicht lächerlich!”

“Unter dem Strich wäre Ihr Junge nicht hier, wenn er nicht so egoistisch und verantwortungslos gewesen wäre. Er hat nur sich selbst die Schuld zu geben. Wir alle bringen Opfer. Von ihm wurde nur erwartet, dass er dasselbe tat. “

Anna tippte – schnell und spöttisch -, drehte sich dann zu ihrem Carrel um und holte ihre Perücke heraus.

Sie schwiegen.

Tom setzte sich auf den Tisch und schrieb Sophie: Hallo, ist ein Beitrag für mich eingetroffen? Als seine Wut nachließ, fragte er sich, wie er die Dinge mit Anna in Ordnung bringen sollte. Soll ich sie nach Denham fragen, dachte er, oder das Thema ganz wechseln? Normalerweise mochte sie einen Klatsch, deshalb entschied er sich für den ersteren: “Was halten Sie von …?”

Und dann erwachte das Tannoy zum Leben: Alle Parteien im Fall von Blake an Court One.

Ursprünglich veröffentlicht am http://thishumanwrites.co.uk am 16. September 2020.