Contaxx: bir kısa roman (3/11)

İki tane vardı. Mahkemenin kapılı girişinin yanında kaldırımda duruyorlardı, üzerlerinde ca m dışkı yorgunlukları, mavi lastik eldivenler ve beyaz yüz maskeleri vardı. Omuzlarında silahları asılıydı ve içlerinden biri – en uzun olanı – telsizine konuşuyor gibiydi. Tom yaklaşırken, kısa olanı öne çıkıp düzleştirilmiş bir avuç içi uzattı. Tom onun “Contaxx” dediğini duydu, bu yüzden telefonunu çıkardı, kilidini açtı ve uygulamayı açtı. Ona parlak yeşil bir kod sundu ve önceden bildiği şeyi, teşhis edilen herhangi bir vaka ile temas kurmayacağını söyledi. Asker, kendi telefonunu (bir LandLine) oluşturmadan ve Tom’un yüzüne doğru tutarak koda baktı. Tom maskesini indirdi. LandLine sıcaklığını kontrol ederken bir ping oldu, ardından kimliğini ve Contaxx yetkisini onaylarken bir swoosh oldu. Asker ancak o zaman kenara çekildi ve Tom’un geçmesi için işaret etti.

Tom araba yolundan mahkemenin ana binasına doğru yürüdü: yüksek pencereleri ve süs balkonları olan, sert simetriye sahip gri bir taş yapı. Merkezi bir revak içine sıkışmış girişe bir merdiven uçuşu çıktı ve beş kişilik bir grup kapıyı korudu. Kamyonları garaj yolunun sonuna park etmişlerdi, sanki binaya el koymuşlarmış gibi görünüyordu – sanki savaşın ortasında eski bir malikane gibi, ele geçirip yeniden yerleştirdiler. En alt basamağa ulaştığında, Tom iki kez kontrol edeceğini düşündü: “Mahkeme açık, değil mi?”

Başlarını salladılar, onu çağırdılar, sonra okşadılar ve tekerlekli çantasını karıştırdılar. Ondan sonra onu antreye yönlendirdiler: tonozlu tavanı ve damalı zemini olan meşe panelli bir salon. Tom ortalıkta dolaşan on avukat saydı – kullanımda olan mahkeme salonlarının her biri için iki tane. Hepsi maskeli, hepsi telefonundaydı ve yaklaşık altı fit aralıklarla. Anna’yı aralarında göremiyordu, bu yüzden ona mesaj attı – Yeni geldi. Seni görmek için sabırsızlanıyorum. XXX – ve gönderirken büyük bir heyecan hissetti. Sonra avukatların arasından ve listelerin asılı olduğu uzak duvardaki duyuru tahtasına doğru ilerledi. Orada, davasının ayrıntılarını buldu: R v Blake , Mahkeme Bir, on on beş, Yargıç Denham’ın önünde.

Tom kaşlarını çattı. Daha önce Denham olmamıştı. Adaleti keşif yerine öncelik veren türden bir yargıç mıydı, yoksa sanki McDonald’s’ta emir alıyormuş gibi yargılamalarda sarsılan türden miydi? Tom’un tek bildiği genç olduğu – otuzlu yaşların başında mı? – ve çok sayıda kıdemli yargıç öldükten sonra kurulan acil adli atamalar programı kapsamında ilk işe alınanlardan biri olduğuydu.

Tom soyunma odasına gitmek için merdivenleri tırmanırken telefonu bir Contaxx bildirimi ile çaldı ve dokuz otuz sekizde Inner London Crown Court’a kabul edildiğini doğruladı. Anna’nın cevap verip vermediğini görmek için mesajlarını kontrol etti ama cevaplamadı. Sonra ona gönderdiği son mesaj gözüne takıldı ve sırıttı: Aynada, boynunun altında, altına Duştan hemen çıktı x yazan Anna’nın fotoğrafı.

Kilitlenmeden altı hafta önce Sophie’yi Anna için terk etmişti, ancak birlikte taşınmamışlardı. Bu, elbette, kısıtlamalar getirildiğinde ilişkilerinin tamamen sanal hale geldiği, emojiler, metinler ve video görüşmeleriyle desteklendiği ve sürdürüldüğü anlamına geliyordu. Mahkemeler yeniden açılıncaya kadar birbirlerini tekrar gördüler ve yıllarca olduğu gibi karşıt taraflarla savaştılar.

Merdiven sahanlığına vardığında Tom doğruca soyunma odasına yöneldi. Kapıdaki kodu yazmak için gömleğinin kolunu kullandı, sonra ön koluyla iterek açtı. Uzun dikdörtgen bir masanın köşesinde duran ve çantasını karıştıran Anna dışında oda boştu. Elbisesi vardı ama peruğu yoktu ve koyu renkli bob’u yüzünü gizlemek için aşağıya sarkıyordu. Arkasında, geri kalan eşyalarını attığı bir grup at arabası vardı ve odanın uzak ucunda bir dizi ahşap dolap ve boy aynası vardı.

“Hey,” dedi Tom kapıyı kapatarak.

“Oh, selam.” Kadın yukarı baktı ve gözleri – diye düşündü – parladı. Zeytin teninde keskin bir şekilde duran gümüşi bir maviydi. Maskesi yüzünden gülümsediğini gerçekten anlamamasına rağmen, her gülümsediğinde parlıyor gibiydiler. “Nasılsın?” Diye sordu.

“Mükemmelim,” diye yanıtladı Tom ve bunu kastetti. Varlığı nabzını hızlandırdı. Onu yalnız bulmayı beklemiyordu, bu yüzden fırsatı değerlendirmeye karar verdi. Ona doğru uzun adımlarla yürüdü ve şöyle düşündü: Cerrahi maskeyi giyinikken seksi gösterebilecek dünyadaki tek kişi o.

Tekerlekli çantasını düşürdü, bir kolunu beline doladı ve ardından maskesini çıkardı.

“Tom!” dedi, arkasından – onu aşağı çekip dudaklarını öpmeden önce. Parlaklıktan yapışkandı ve uzaklaşırken tatlı bir şey kokusu aldı; belki kiraz.

“Kes şunu!” diye tersledi.

Telefonu cebinde aralıklı olarak titriyordu; kısa, keskin patlamaları onu başka bir Contaxx kullanıcısının iki metre yakınına geleceği konusunda uyarıyordu. Aynı şeyi – ceketinde ya da çantasında – duyabiliyordu, bu yüzden onu çıkardı ve masanın üzerinden, durduğu odanın diğer ucuna kaydırdı.

Defol !” diye onu geriye itti. “Şu anda biri gelseydi ne yapardın?”

“Üzgünüm,” dedi, teslim olurken avuçlarını yukarı kaldırarak. “Sadece,” onu övgü ile yatıştırmaya çalıştı, “harika görünüyorsun”.

“Pekala,” kaşlarını çattı, “kontrol altına almalısın. Yakalanırsak …” başını salladı ve sonra çantasını aramaya geri döndü.

Tom dolaplara gitti, çantasını masaya koydu ve ambalajını açmaya başladı.

“Bella nasıl?” diye sordu Anna – yumuşak ve yatıştırıcı tonu.

Ona Bella’nın neler yaptığını anlattı: gökkuşakları boyamak, tek boynuzlu atlar çizmek ve annesiyle kek pişirmek. Fon bilimi öğrenmeye bile başladığını hatırladı ve küçük zırvalarını hatırlamaya çalıştı: Kolumdaki karıncalar … Anna şunu söylediğinde sesi kafasında yankılandı, ışık ve peltemsi:

“Görünüşe göre Sophie harika bir iş çıkarıyor. Bunu bildiğinden emin olun. “Ve sonra:” Aha! “Yaklaşık bir gözlük kutusu büyüklüğünde beyaz plastik bir paketi salladı ve selofan ambalajını çıkardı.

“Bu nedir?” diye sordu Tom.

“Bekleyin.” Telefonunu çıkardı, bir şeyler yazdı ve yanıt verdi: “Bu bir test.”

“Nasıl oluyor da sahipsin?”

Ona baktı, gözleri kısıldı. “Neden olmadınız ?”

“Peki… bunu nasıl aldın?”

“Bu sabah postaya geldi. Barolar Konseyi anketine cevap verdiyseniz, bir tane almalısınız. “

“Ben — yanıt verdim …”

“Belki yarın gelir,” diye önerdi Anna.

Sonra Tom, “Hayır. Sophie’ye gitmiş olacak. Kahretsin . ’

Anna’nın telefonu elinde gürledi. Rutini açıklamadan önce “Ah, işte başlıyoruz,” dedi. “Öyleyse, bunlar swab testleri, ancak dijitaller. Paketin kimlik numarasını içeren bir metin gönderirsiniz, ardından karşılığında bir kod alırsınız ve bunu testi etkinleştirmek için kullanırsınız. Bunu yaptıktan sonra, telefonunuzla eşleştirilir ve sonuç, adınız altında otomatik olarak Contaxx’a yüklenmelidir. Demek istediğim, bunu onlara vermelisin: etkileyici, değil mi? ‘

Telefonunu masaya koydu, paketi açtı ve bir ucunda küçük bir dijital panel ve diğerinde gümüş bir uç bulunan termometreye benzeyen bir cihaz çıkardı. Panele bir şey yazdı, telefonuna baktı ve ardından ucunu diş etlerinin etrafında gezdirdi. Bitirdiğinde, bir tıklama ile ucu tekrar paketin içine yerleştirdi.

“Şimdi sadece bekliyorum,” dedi. “Ülkenin yarısından fazlasının ay sonuna kadar bunlara sahip olabileceğini düşünüyorlar. Her şeyi değiştirmeli. “

“Evet,” Tom kabul etti, ne kadar ilerleme olursa olsun, normalliğin asla geri getirilemeyeceğini bilmesine rağmen. Bunun olması için çok fazla insan öldü. Bella ve annesini oturmuş ördekler gibi düşündü – sonra onları aklından attı ve amaç duygusunu çağırdı. Her neyse, Blake ile anlaşalım, olur mu? Gitmeye hazırız. Subayımı hazırladım ve başka tanığın yoksa, her şeyi bugün tamamlayabiliriz. “

Anna hiçbir şey söylemedi. Çenesinden sarkan maskesi ile testin ekranına bakıyordu. “Ne… bir turuncu ışığın ne anlama geldiğini düşünüyorsunuz? En azından turuncu olduğunu düşünüyorum. “Tom’un görmesi için uzattı.

Yürüdü ve kırmızı ışığın yanıp sönmesini izledi, sonra yeşile döndü.

“Yeşil,” gülümsedi. “İyisin!”

“Öyle mi?” Kendi kendine kontrol etti, sonra nefesini tuttu: “Tanrıya şükür!” Elini saçlarının arasından geçirdi ve “Tamam, tamam, pardon. Evet. Blake. ’

“Suçunu kabul etme şansı var mı?” diye sordu Tom.

Bir duraklama oldu. Anna, bir şeyler düşünürken yaptığı gibi, dilini yanağının yan tarafına itti. Sonunda cevap verdiğinde sesi sertti. ‘Hayır. Hayır, hiç sanmıyorum. “Telefonu masanın üzerinde çaldı, bu yüzden telefonu aldı ve yüksek sesle okudu:” Lütfen şunları onaylayın ; Contaxx güncellemesi: kullanıcı yeşili test etti. Vay canına. “Onu yere bıraktı ve vakaya geri döndü. “Hayır: yalvarmaktan çok uzak, biraz kıpırdatma odanız olabilir mi diye merak ettim. Onu gerçekten sinirlendiren dört kişi sayılır. Muhtemelen diğerlerine yalvarmasını sağlayabilirim, ama bu değil. İnceleyebilir misin? “

Tom elbisesini attı ve peruğunu paketinden çıkardı. ‘Hayır üzgünüm. Dün gece CPS ile konuştum ve dördüncü sayıyı düşürmelerine imkan yok. Durum tamamen bundan ibarettir. Bir açıklama yapmak istiyorlar, biliyorsun. Bir emsal oluşturun. “

“Hadi ama,” diye yalvardı. Burada biraz iyilik yapabilirsin. Hapishanede ölecek. İstediğin bu mu? “

“Ne?” Tom ona tükürdü. “Her şeyden önce, ille ölmeyecek. İkincisi, benim ne istediğimle ilgili değil. Devam etmek benim seçimim değil; Ben sadece talimatları uyguluyorum. Ve üçüncü , tüm bunları kendisinden önce düşünmesi gerekirdi… ’

“Neden önce?”

“Sadece yardım etmeye çalışan birini öldürmeden önce.”

“Bunun o kadar basit olmadığını biliyorsun” dedi. “ Dürüstçe düşünmüyorsun” – sesi gergin – “bu adil bir kanun, değil mi?”

“Adil mi?” Tom ona geri döndü. ‘Dalgamı geçiyorsun? On yaşın altındaki çocukların yüzde otuzu bu virüsten ölüyor. Yetmiş yaşın üzerindeki yetişkinlerin yüzde yirmi üçü. Bir şeyler yapılmalı. Ne tercih edersin? Bella gibi çocuklar öldü mü? Yok edildik mi? “

“Gülünç olmayın!”

“Sonuç olarak, o kadar bencil ve sorumsuz olmasaydı oğlunuz burada olmazdı. Sadece kendini suçluyor. Hepimiz fedakarlık yapıyoruz. Ondan tek beklenen, kendisinin de aynı şeyi yapmasıydı. “

Anna tuttu (hızlı ve alaycı) sonra karreline döndü ve peruğunu çıkardı.

Sessizdiler.

Tom masaya oturdu ve Sophie’ye mesaj attı: Merhaba, bana herhangi bir gönderi geldi mi? Sonra, öfkesi yatışırken, Anna ile işleri nasıl düzelteceğini merak etti. Denham hakkındaki görüşlerini sormalı mıyım, diye düşündü, yoksa konuyu tamamen değiştirmeli miyim? Genellikle dedikodulardan hoşlanırdı, bu yüzden ilkini seçti: “Ne demek istiyorsun?”

Sonra tannoy canlandı: Blake davasındaki tüm taraflar Court One’a

İlk olarak http://thishumanwrites.co.uk 16 Eylül 2020’de yayınlanmıştır.