Come raccontare storie e intrecciare una narrazione coerente con i dati

Lo storytelling è uno dei più importanti vantaggi evolutivi degli esseri umani. Questa è un’affermazione audace, ma credo che sia vera.

Quando l’uomo antico sedeva intorno al fuoco del villaggio, raccontando storie, insegnava agli altri abitanti del villaggio dove trovare cibo, come catturare con successo la selvaggina, quali erbe curavano le malattie, quali animali evitare (e come!) e altre abilità essenziali di sopravvivenza .

Queste informazioni non sono state condivise in un vil l bollettino di età o poster sulla sicurezza sulle pareti della caverna (beh … immagino che fossero come i primi poster … sai cosa intendo). Principalmente, queste lezioni sono arrivate sotto forma di storie.

Quindi per decine di migliaia di anni, questo è il modo in cui gli esseri umani hanno imparato le cose più importanti gli uni dagli altri e, quindi, è così che ci aspettiamo di imparare gli uni dagli altri.

I numeri fanno impazzire le persone

E tutti sanno come raccontare storie. Tutti giriamo qua e là. Sappiamo come raccontare una barzelletta, creare suspense, raccontare una narrativa fluida su uno strano aneddoto di vacanza o sulla lezione di danza dei nostri figli.

Eppure, per qualche motivo, non appena la maggior parte delle persone deve comunicare i numeri, impazzisce. “Odio la matematica! Non ricevo numeri! Ho dati da condividere … cosa devo fare?!? Lo so, metterò tutti i numeri su una diapositiva e spero per il meglio. Tutti gli altri lo scopriranno … “

Ti sembra familiare? Non sei solo. Abbiamo una seria fobia dei numeri nella nostra cultura che trasforma molte persone, in particolare comunicatori professionisti, in rottami nervosi!

Ma proprio come la terapia cognitivo comportamentale può aiutare a risolvere problemi con una varietà di fobie affrontando le paure frontalmente, credo che tutti possano imparare a comunicare i dati in modo simile, facendolo. Il semplice atto di provare e fare pratica può trasformare qualsiasi comunicatore in un comunicatore di dati.

Una delle tattiche più importanti è arrivare alla comunicazione dei dati dal punto di vista della narrazione. Non solo perché lo storytelling è così potente e il modo migliore per entrare in contatto con molti spettatori su molti argomenti, ma perché sappiamo tutti come farlo, nel profondo, quindi aiuta a trasformare numeri intimidatori in semplici ingredienti per le storie.

Intrecciando una narrazione dai numeri

Uno dei passaggi più importanti che puoi compiere per trasformare i numeri in narrativa è delineare o creare uno storyboard della tua storia come faresti con qualsiasi altra storia, ignorando i dati stessi e concentrandoti sul flusso degli argomenti. Ad esempio, supponi di avere dati sulle vendite della tua azienda e di dover fare un rapporto per il tuo CEO. Cosa fai?

Per prima cosa, capisci KWYRWTS, il mio acronimo, che è il peggior acronimo di sempre, ma rappresenta un’idea davvero importante: Know What You Really Want to Say.

Supponiamo quindi che i tuoi dati di vendita siano molto bassi in questo trimestre. Ma sai che il motivo principale è perché il tuo ufficio europeo ha subito un enorme calo delle vendite a causa del dibattito intorno e del successivo passaggio del referendum sulla Brexit. Chiaramente questo sarà il fulcro della tua storia. Questo è il tuo KWYRWTS. Forse ci sono due punti principali, o tre, ma devi sapere esattamente cosa sono!

Quindi crei uno storyboard e decidi i flussi narrativi in ​​questo modo:

Questa storia in cinque “pannelli” crea un flusso e una logica attorno ai quali puoi facilmente intrecciare una narrazione. Sai che stai aprendo con “le vendite sono in calo”, che probabilmente includerà una panoramica delle vendite dell’azienda. Stai creando un po ‘di anticipazione, attivando l’emozione nel tuo CEO (si spera non la rabbia diretta contro di te – forse un po’ di ansia da parte sua!).

Quindi, sposterai la storia in un sollievo di quell’ansia mostrando i numeri regionali, alludendo a qualche buona notizia? O almeno alcune informazioni che potrebbero aiutare a supportare le soluzioni. Successivamente si arriva alla tua ipotesi per il problema, che è una costruzione logica dalla storia regionale. Quindi vai a raccontare il futuro, concentrandoti sul prossimo futuro (prossimo trimestre) e poi sul lungo termine (il prossimo anno), il che ti consente di concludere con una nota felice: una sorta di finale hollywoodiano, per la tua storia di dati!

Solo quando sei molto sicuro della tua storia, ti preoccupi di ottenere i dati effettivi e di pensare a quali grafici mostrare e come. In altre parole, avevo bisogno di capire l’essenza dei dati per sapere quale storia raccontare, ma non avevo bisogno di uno strato di dati reali per delineare una storia avvincente che spiegasse ciò che era necessario spiegare E presentare le informazioni in un modo per massimizzare il mio impatto sul CEO.

Questo processo molto semplice di delineare semplicemente una storia lineare di base basata su insiemi di contenuti è un modo estremamente efficace e piuttosto semplice per estrarre una narrazione da un mucchio di numeri.

A proposito, nascosta in questo, c’è una chiara comprensione del mio pubblico. So che il mio amministratore delegato immaginario non farà saltare la sua parte superiore con un po ‘di cattive notizie – sono sicuro che lo sa già comunque. E so anche che è per lo più curiosa di sapere le ragioni del calo delle vendite e se possiamo fare previsioni sul futuro.

Quindi sto tessendo la storia in modo da arrivare rapidamente alle ragioni e poi alle previsioni. So anche che si aspetta un’onestà pura, quindi è importante includere chiaramente che il prossimo trimestre potrebbe non essere così eccezionale, fornendo anche un raggio di sole alla fine.

Per un altro capo, avrei potuto raccontare la storia in modo diverso:

Basta non impazzire

Sai già come raccontare storie. Sapere cosa stai cercando di dire, iniettare emozione, suspense e interesse nella tua narrazione quando possibile, delinea il flusso della tua storia, ignora i dati fino alla fine del processo e solo allora preoccupati di ciò che è specificamente incluso e come visualizzare il tuo dati. Il miglior consiglio? Stai raccontando una storia con i numeri. Non impazzire. Stai raccontando una storia … con i numeri: sono solo ingredienti!

Per aiutare il tuo team a saperne di più sul data storytelling, prendi in considerazione un workshop di data storytelling virtuale o di persona.

Questo post è stato originariamente pubblicato sul blog di Visme.