Cof-fle: una línea de animales o esclavos atados o conducidos juntos

Imagine que viaja desde Richmond, VA a Atlanta, GA. Excepto que el año es 1828; los ferrocarriles del sur (que serían construidos principalmente por esclavos) apenas comenzaban a construirse. No había coches. Los barcos que podían dar la vuelta a Florida para llegar a Nueva Orleans no tenían paradas en el interior. Los barcos de vapor subían y bajaban por el río Mississippi, pero no había vías fluviales conectadas. Además, imagina que eres un esclavo.

No viajaba en carromatos ni diligencias. Caminó, aproximadamente 600 millas, con zapatos que no le quedaban bien o ninguno. Para evitar que se escape, había un collar de hierro alrededor de su cuello con un candado para evitar que se lo quitara. El collar te conectaba a una barra con otro collar en el otro extremo. Ese collar estaba alrededor del cuello de otro esclavo, haciéndote un par. Las cadenas conectaban los pares para que nadie pudiera escapar.

No es una vergüenza no estar familiarizado con el término coffle, aunque alguna vez fue de uso común. Por lo general, comenzaron en áreas con una gran cantidad de esclavos como Virginia o Maryland. Los agentes iban de una granja a otra, preguntando si los propietarios tenían esclavos que quisieran vender. Los esclavos se reunirían en corrales de esclavos, cárceles donde esperarían la recolección de suficientes esclavos para que el viaje valiera la pena. Un cofre puede contener hasta 300 esclavos, mantenidos en fila por hombres con látigos y pistolas a caballo … y perros.

El cofre marcharía entre 20 y 25 millas por día, el viaje tomaría aproximadamente tres meses. El cofre estaba formado principalmente por hombres y mujeres jóvenes de entre 17 y 25 años, lo suficientemente resistentes para hacer el viaje. Las esclavas eran lo suficientemente resistentes como para hacer todo tipo de trabajo esclavo, pero también eran criadoras y valían más que sus homólogos masculinos. También había niños; bebés llevados por sus madres o niños mayores que caminaban solos.

Una empresa, Franklin & amp; Armfield, aplicó prácticas comerciales modernas al comercio de esclavos. Tenían varios depósitos de esclavos (cárceles) a lo largo de sus diversas rutas. Si imaginaba estas cárceles como almacenes regionales desde los que enviaban sus mercancías al sur; Estarías en el camino correcto. Utilizaron todo tipo de transporte, aunque los desafortunados esclavos se dirigieron a Atlanta, caminaron todo el camino. Coffles siguió Cumberland Road hasta Wheeling, VA (ahora West Virginia) y el río Ohio, donde abordaron los barcos de vapor. En otras rutas, pueden llegar a una estación de tren y ser empaquetados en automóviles hasta llegar a su destino. Después de que Isaac Franklin y John Armfield se enriquecieron traficando con la miseria humana, se retiraron y se convirtieron en miembros socialmente prominentes de sus posibles sociedades.

A los esclavos generalmente no se les permitía hablar durante su marcha forzada. A menudo se les permitía e incluso se les animaba a cantar. Una de esas canciones fue descubierta por el abolicionista negro William W. Brown y publicada en 1848.

CANCIÓN DE COFFLE GANG

Se dice que esta canción es cantada por esclavos, ya que están encadenados en pandillas cuando se separan de amigos para el lejano sur: niños separados de sus padres, esposos de esposas y hermanos de hermanas.

Vea estas pobres almas de África,
Transportadas a América:
Nos roban y nos venden a Georgia, ¿me acompañarán?
Nos robaron y vendieron a Georgia, ve a sonar el jubileo.

Vean a esposas y maridos vendidos por separado,
¡Los gritos de los niños! – me rompe el corazón;
Se acerca un día mejor, ¿me acompañarás?
Se acerca un día mejor, haz sonar el jubileo.

¡Oh, misericordioso Señor! ¿Cuándo será,
que nosotros, pobres almas, seremos libres?
Señor, quebranta los poderes de la esclavitud, ¿me acompañarás?
Señor, quebranta los poderes de la esclavitud, haz sonar el jubileo. / em>

¡Querido Señor! ¡querido señor! cuando cese la esclavitud,
Entonces los pobres almas podremos tener nuestra paz;
Se acerca un día mejor, ¿me acompañarás?
Se acerca un día mejor, vayan a sonar el jubileo.

Falta tanta historia estadounidense. Perdido no sería la palabra correcta ya que su desaparición fue bastante intencional. Los libros de historia no hablan de las marchas regulares de esclavos por el sur y el oeste. Se hacen fortunas, mujeres violadas, niños abusados. Tenemos una idea de cuántos esclavos murieron cruzando el Atlántico durante el Paso Medio. Ninguna estadística de este tipo dice que los esclavos murieran o mataran durante una caminata peligrosa. Los esclavos eran exactamente lo mismo que el dinero y los cofres eran propensos a ser robados. Balas volando en todas direcciones. Si nunca ha oído hablar de la palabra “coffle” La pregunta apropiada para hacer sería, ¿por qué?