Cof-fle: uma linha de animais ou escravos amarrados ou conduzidos juntos

Imagine que você estivesse fazendo uma viagem de Richmond, VA para Atlanta, GA. Exceto que o ano é 1828; as ferrovias do sul (que seriam construídas principalmente por escravos) estavam apenas começando a construção. Não havia carros. Os barcos que poderiam contornar a Flórida para chegar a Nova Orleans não tinham paradas no interior. Barcos a vapor subiam e desciam o rio Mississippi, mas não havia canais de conexão. Além disso, imagine que você fosse um escravo.

Você não andou em carroças ou diligências. Você caminhou cerca de 600 milhas, com sapatos mal ajustados ou com nenhum. Para evitar que você escapasse, havia uma coleira de ferro em volta do pescoço com um cadeado para impedi-lo de removê-la. O colar estava conectando você a uma barra com outro colar na outra extremidade. Essa coleira estava em volta do pescoço de outro escravo fazendo um par Correntes conectavam os pares para que ninguém pudesse fugir.

Não há vergonha em não estar familiarizado com o termo coffle, embora já tenha sido de uso comum. Eles normalmente começaram em áreas com abundância de escravos, como Virgínia ou Maryland. Os agentes iam de fazenda em fazenda, perguntando se os proprietários tinham escravos que gostariam de vender. Os escravos seriam reunidos em currais, prisões onde esperariam a coleta de escravos suficientes para fazer a viagem valer a pena. Um caixão pode conter até 300 escravos, mantidos na linha por homens com chicotes e armas a cavalo … e cães.

O coffle marcharia até 20-25 milhas por dia, a viagem levaria aproximadamente três meses. O coffle consistia principalmente de rapazes e moças entre 17 e 25 anos, resistentes o suficiente para fazer a viagem. As mulheres escravas eram fortes o suficiente para fazer todo tipo de trabalho escravo, mas também criavam, valiam mais do que seus colegas homens. Também havia crianças; bebês carregados por suas mães ou crianças mais velhas que andam por conta própria.

Uma empresa, Franklin & amp; Armfield aplicou práticas comerciais modernas ao comércio de escravos. Eles tinham vários depósitos de escravos (prisões) ao longo de suas várias rotas. Se você imaginar essas cadeias como depósitos regionais de onde despacham suas mercadorias para o sul; você estaria no caminho certo. Eles utilizaram todos os meios de transporte, embora os infelizes escravos se dirigiram para Atlanta, percorrendo todo o caminho. Coffles seguiu a estrada Cumberland para Wheeling, VA (agora West Virginia) e o rio Ohio, onde embarcaram em barcos a vapor. Em outras rotas, eles podem chegar a uma estação de trem e serem embalados em carros até chegarem ao seu destino. Depois que Isaac Franklin e John Armfield ficaram ricos lidando com a miséria humana, eles se aposentaram e se tornaram membros socialmente proeminentes de suas futuras sociedades.

Os escravos geralmente não tinham permissão para falar durante sua marcha forçada. Muitas vezes eles tinham permissão, e até eram encorajados a cantar. Uma dessas canções foi descoberta pelo abolicionista negro William W. Brown e publicada em 1848.

CANÇÃO DO COFFLE GANG

Dizem que essa música é cantada por escravos, pois eles são acorrentados em gangues ao se separarem de amigos para o distante sul – filhos tirados dos pais, maridos das esposas e irmãos das irmãs.

Veja essas pobres almas da África,
transportadas para a América:
Fomos roubados e vendidos para a Geórgia, você vai comigo?
Fomos roubados e vendidos para a Geórgia, vá soar o jubileu.

Veja esposas e maridos vendidos separadamente,
Os gritos dos filhos! – isso parte meu coração;
Um dia melhor está chegando, você concorda comigo?
Um dia melhor está chegando, vá soar o jubileu.

Ó, gracioso Senhor! quando será,
Que nós, pobres almas, sejamos todos livres?
Senhor, quebre os poderes da escravidão – você irá comigo?
Senhor, quebre os poderes da escravidão, vá soar o jubileu.

Caro Senhor! Querido senhor! quando a escravidão cessar,
Então nós, pobres almas, poderemos ter nossa paz;
Um dia melhor está chegando, você vai comigo?
Um dia melhor está chegando, vá soar o jubileu.

Tanta história americana está faltando. Lost não seria a palavra correta, pois seu desaparecimento foi bastante intencional. Os livros de história não falam sobre as marchas regulares de escravos pelo Sul e pelo Oeste. Fortunas feitas, mulheres estupradas, crianças abusadas. Temos uma ideia de quantos escravos morreram cruzando o Atlântico durante a Passagem do Meio. Nenhuma dessas estatísticas fala de escravos mortos e / ou mortos durante uma perigosa jornada. Escravos eram exatamente a mesma coisa que dinheiro e cofres eram susceptíveis de serem roubados. Balas voando em todas as direções. Se você nunca ouviu a palavra “coffle?” A pergunta apropriada a ser feita seria, por quê?