Çizim Yapmak İçin Hapise Giren Tek Amerikalı Karikatürist

Bir resim bin kelimeye bedeldir – ya da 4 gün hapis.

B İnternet, düşüncelerimizi anında tüm dünyayla paylaşmamıza izin verdiğinden, “zine” denen şeyler vardı. Dünyanın her yerindeki sıradan insanlar bunları birer birer yaptı, fotokopilerini çektiler ve sonra postayla sattılar. Death metalden bulaşık yıkamaya kadar her şey için fanzinler vardı. Üretimi ucuzdu, yani hemen hemen herkes bir tane yapabilir.

Mike Diana 1987 yılında lisedeyken kendi çizgi romanlarını çizmeye başladı. Floridalı Largo genç heavy metal ve korku filmlerini seviyordu ve kaba çizimleri gergin enerjiyle titriyordu.

1988’de Diana, çalışmalarının bir koleksiyonu olan Boiled Angel’ın ilk sayısının fotokopisini çekti. 65 kopya çıkardı ve ülke çapındaki okuyucularına gönderdi.

Diana’nın çalışması grunge topluluğunda büyük ilgi gördü. Tabuları şiddet içeren ve skatolojik sanat eserleriyle neşeyle ihlal etti. Boiled Angel’ın yeni sayılarını düzenli olarak yayınlarken, kısa süre sonra diğer fanzinlere çizgi roman ve illüstrasyonlarla katkıda bulunmaya başladı.

Sonra Diana, Michael Flores adında birinden güzel bir mektup aldı.

Flores, Largo’ya yeni taşınmış bir sanatçı arkadaşı olduğunu iddia etti. Mektubunda, Diana’nın görev bilinciyle gönderdiği Boiled Angel’ın iki sayısını içeren bir çek ekledi.

Michael Flores yine de bir sanatçı değildi. O bir polisti ve dergi eyalet savcılığının ofisinde delil olarak sunuldu.

Birkaç ay sonra Stuart Baggish adlı bir bölge savcısı yardımcısı, kanıt odasında Diana’nın fanzinlerini keşfetti. Baggish, Diana’da Pinellas İlçesini aralarında yaşayan bir canavarla birlikte skandallaştırmak için mükemmel bir hedef gördü. Bu bir smaç davası olacaktı.

Diana postaya Boiled Angel için üç müstehcenlikle suçlandığını söyleyen bir mektup aldı: Biri onu çizdiği için, biri yayınladığı için, biri de reklamı için. Baggish, aşırı zevklere sahip genç, uzun saçlı bir metal kafaya sempati duymayacak bir jüri kurmaya başladı.

Standda Baggish, Diana’nın resim yapması engellenmezse bir katil olabileceğini veya diğer insanlara öldürmeleri için ilham verebileceğini iddia etti.

Neyse ki Diana bu savaşta tek başına savaşmıyordu. Sektörün en büyük yıldızlarından bazılarının parasıyla kurulmuş olan Çizgi Roman Yasal Savunma Fonu, Diana’nın davasını üstlenmeyi kabul etti. Diana, yardım etmek zorunda kaldıkları ilk sanatçıydı ve Luke Lirot adlı saygın bir avukat için 10.000 dolar ödedi.

Lirot doğru bir şekilde, Diana’nın çalışmalarının yoğun ve çılgın olmasına rağmen, aynı zamanda Birinci Değişiklik tarafından korunduğunu savundu.

Jüri umursamadı. 90 dakikalık tartışmanın ardından Mike Diana’yı suçlu ilan ettiler.

Bana duruşmadaki zihniyetinden bahsetti:

“Çoğunlukla o anda Florida’ya çok kızgındım. Avukat ve savunmam çok çalıştı ve kazanacağımı düşündüm. Müstehcenlik yasasının kendisi, Birinci Değişiklik’ten nasıl kurtulduğudur. Bu yüzden haklarımın benden alındığını biliyordum. “

Yargıç, cezayı beklerken onu hapse attı. Bu da alışılmadık bir durumdu – şiddet suçlularının parmaklıkların arkasında beklemesi yaygın olsa da müstehcenlik, kimsenin zarar görmediği bir kabahattir.

Diana, 3 yıl denetimli serbestlik, 1.200 saat toplum hizmeti ve 3.000 dolar para cezasına çarptırılmadan önce 4 gün hapiste kaldı. Ama en kötüsü bu değildi.

Bu 3 yıl boyunca Diana, resim yapmadığından emin olmak için polis memurları ve milletvekilleri tarafından mülkünün rastgele aranmasına davet edildi. Onun olduğunu anlarlarsa, onun yaptığı her şeyi ele geçirip yok etmeye yetkilidirler. Başka bir canlı ruha göstermemiş olsa bile, Diana’nın 3 yıl boyunca kalemini kağıda dökmesi yasaktı.

Bu karar sivil haklar aktivistlerini öfkeye sürükledi. Diana, Amerika’da müstehcenlik nedeniyle ceza alan tek sanatçı olmuştu. Bir kişinin ifade hakkını elinden almak, Birinci Değişikliğin açık bir ihlalidir. İftira veya tehdit gibi yasa dışı konuşmaları cezalandırmak bir şeydir. Birinin herhangi bir konuşma yapma hakkını reddetmek başka bir şeydir.

Çizgi Roman Yasal Savunma Fonu iki itirazda bulundu; dava, onu duymayı reddeden Yüksek Mahkeme’ye ulaştı.

Diana cezasını kabul etti, Florida’daki hayatını topladı ve rahatsız edici sanat için daha samimi bir yer olan New York City’ye taşındı. “Denetimli serbestlik ücretim ve 3.000 $ ‘lık cezam karşılığında ödeme göndermek zorunda kaldım. Maalesef ödemelerde biraz geride kaldım ve sonra şartlı tahliye memuru Florida’dan arayıp bana çekemeyeceğimi hatırlattı. NYC’deki yayınlar için çizim yapmaya başlamıştım. “

Diana cezasını ihlal ediyordu ama şanslıydı. Gözetim memuru istifa etti ve Diana’nın durumunu önümüzdeki birkaç yıl için belirsizliğe yolladı.

Neyse ki, Florida’da hiç kimse kuzeye gitme ve Diana’yı çizim için mahkemeye çekme ihtiyacı hissetmedi. 3000 doları ödedi, Aşağı Doğu Yakası’nda bir halk bahçesinde hizmet verdi ve sanat hayatına yeniden başlamaya çalıştı.

Davasının bir belgesel filmi Kickstarter tarafından finanse edildiğinden, Mike Diana’nın uzun ve tuhaf yolculuğu başka bir hal alacak.

Film, yaptığı tuhaf korku hareketleri (“Basket Case” gibi) sayesinde halkın öfkesine yabancı olmayan Frank Henenlotter tarafından yönetilecek. Filmin yapımcısı ve Henenlotter’ın kendisi olan Kickstarter sayfasına göre, belgesel Diana’nın beyninin derinliklerine inerek çılgın fikirlerini nereden öğrendiğini ve bir çizgi roman yaptığı için suçlu olarak damgalanmanın nasıl bir his olduğunu inceleyecek.

Henenlotter, Dose’a, “Mike Diana ile 2010 yılında tanıştım ve yaklaşık 6 aydır takılıyorduk ki o mahkemeden oldukça gelişigüzel bir şekilde bahsetti.” Bunu daha önce hiç duymamıştım ve bana anlatılana inanamadım. Aşırı çizgi roman sanatı, İlk Değişiklik ve yargılamasının acımasızlığının birleşiminin bir doktor için harika bir konu olduğunu hemen anladım. “

İlk Değişikliğin söylediklerimizi kesinlikle koruduğunu düşünmeyi seviyoruz, ancak Mike Diana’nın hikayesi bunun doğru olmadığını gösteriyor. Aşırı hevesli bir savcı, kolay yönetilen bir jüri ve kanunu gevşek bir şekilde kavraması, masum bir adamın üç yıl boyunca sanat yaratmasının yasaklanmasıyla sonuçlandı.

Ancak Diana, mücadelenin yalnız olmadığını biliyor. “Baskıya karşı mücadeleyi sürdürün, güçlerin savaşmadan üstünüze dolanmasına izin vermeyin. Haklarımız bizden kolayca alınabilir. “