CES 2020 Hands On: Alienware Concept UFO, un ordinateur de poche de jeu Windows de type interrupteur

Alienware a présenté un prototype de PC expérimental au CES, qui partage plus de quelques similitudes avec l’ordinateur de poche à succès de Nintendo.

Par Matthew Buzzi

L’une des annonces les plus intrigantes concernant les PC que nous ayons vues au CES 2020 était un produit même pas à vendre, mais un prototype avec un look familier. Non, ce n’est pas une Nintendo Switch, mais un projet d’Alienware que la société de matériel de jeu appelle le Concept UFO, pour le moment. Non seulement il ressemble à un commutateur, mais il se comporte comme tel. La plupart de vos hypothèses ici sont probablement correctes – il s’agit d’un appareil portable sur lequel vous pouvez prendre et jouer loin de tout type de chargeur, et vous pouvez retirer les contrôleurs ou les attacher de chaque côté de l’écran. Il ne s’agit peut-être «que» d’un prototype pour le moment, mais il est très fonctionnel, et nous avons pu travailler sur l’appareil. Lisez la suite pour plus de photos, quelques détails et un soupçon de spéculation.

The Concept UFO: Oui, c’est un PC portable

En un coup d’œil, je ne vous reprocherais pas de supposer qu’il s’agit de l’ordinateur de poche bien-aimé de Nintendo. Pardonnez-moi d’avoir trop insisté sur la ressemblance, mais je veux dire, regardez-la!

Ce qui peut ne pas être immédiatement évident, c’est la différence de taille. Le Concept UFO n’est pas énorme, mais il est définitivement plus large et plus costaud que le Switch. Il est toujours assez confortable à tenir (au moins, pour des sessions plus courtes), mais il fait environ la moitié de la taille du commutateur. Je dois ajouter que l’éclairage coloré ici dans la zone d’affichage lui donne un aspect assez bleu, mais le châssis réel de l’appareil est blanc.

Jeux grandeur nature

La plus grande taille du corps vous donne non seulement un écran plus grand, un must pour de nombreux jeux PC, mais elle est probablement nécessaire pour les composants à l’intérieur du système. Ne vous y trompez pas: cet appareil exécute Windows et agit généralement comme un PC complet. Au cours de mes travaux pratiques, j’ai vu l’équipe de développement accéder à un bureau Windows 10 complet et ils m’ont dit que vous pouviez théoriquement naviguer sur le Web et effectuer d’autres tâches sur PC ici.

Pour les jeux, cependant, Alienware a créé un lanceur de logiciels qui sert de bibliothèque pour tous vos jeux sur différents clients. Cette interface facilite le lancement de tout depuis un seul espace (et ce sur un écran beaucoup plus petit que celui que vous utiliseriez avec la plupart des ordinateurs).

Les éléments internes sont un secret… pour le moment

Malheureusement, je ne peux pas préciser quels sont ces composants. Étant donné qu’il ne s’agit pas d’un produit prêt pour la vente au détail (et si jamais il ira aussi loin, qui peut le dire), Alienware n’était pas disposé à divulguer les pièces à l’intérieur. L’écran était solide visuellement, mais je ne peux pas non plus confirmer la résolution. Je soupçonne, comme le commutateur, que la résolution est assez basse, ce qui est en fait assez acceptable pour la taille du panneau. En regardant de plus près sur la plupart des jeux, je pense que les paramètres ont été réglés vers le bas. Les modèles de personnages dans Mortal Kombat 11, par exemple, avaient des bords flous, donc peut-être que tout l’anti-aliasing était désactivé.

Cela dit, les jeux dans l’ensemble semblaient plutôt bons, donc je ne suis pas sûr que les graphismes aient été tous composés en bas. C’était impressionnant de jouer à des jeux sur le Concept UFO, et je peux absolument dire qu’ils ont fonctionné et se sont bien déroulés. L’idée d’un appareil de type Switch qui peut exécuter des jeux PC est assez alléchante, je comprends donc certainement pourquoi Alienware expérimente cette idée. L’imitation est, après tout, la forme la plus sincère de flatterie.

En l’absence d’informations sur les spécifications ou le coût de développement / matériaux, toute estimation du prix ne serait que cela: une estimation. Alienware était discret sur ce front mais heureux de prendre des suggestions! Je ne peux que supposer que cela s’installerait peut-être dans la gamme de consoles haut de gamme, comme le coût d’une Xbox One ou d’une PS4, mais il pourrait facilement y en avoir des centaines de plus compte tenu de la miniaturisation, de l’écran intégré et du fait qu’il s’agit d’un écran complet. prise en compte du PC à part entière.

Commandes convertibles

Maintenant, à propos de ces contrôleurs. Un bouton à l’arrière de chaque poignée latérale vous permet de retirer le contrôleur du corps. (Encore une fois, arrêtez-moi si vous avez déjà entendu celui-ci.) Ils se détachent assez facilement et peuvent être remis en place tout aussi facilement. C’est moins une action de piste glissante que la méthode Switch, mais elle fonctionne de la même manière. Vous pouvez voir un avant-après ici, avec le contrôleur attaché au système de base (ci-dessus), puis (ci-dessous) à la poignée séparée.

Pas de jeu sans fil pour l’instant

Une fois que les contrôleurs ont été retirés du corps principal, vous pouvez les attacher à une poignée distincte, où ils s’insèrent de la même manière que sur le système de base. Je dois noter que les contrôleurs ne fonctionnaient pas encore une fois retirés du châssis, donc la lecture à distance n’était que pour le spectacle.

Attachés au corps principal, les contrôleurs se sont sentis assez réactifs et j’ai aimé l’action sur les bâtons. Les LED annelées sont également une belle touche au niveau visuel, et elles peuvent être utilisées comme indicateur pour différentes actions (y compris probablement la durée de vie de la batterie).

Configurer et démarrer

Cette photo est juste pour le spectacle, car les contrôleurs ne fonctionnaient pas à distance, mais cela démontre l’idée. Une béquille arrière robuste qui s’étend sur toute la largeur de l’appareil le maintient pour le jeu de cette façon. Comme un ordinateur portable ou une Nintendo Switch à l’extérieur de votre maison, c’est une bonne configuration pour jouer avec des gens rassemblés autour de vous, ou en déplacement si vous avez une surface comme une table ou un plateau d’avion sur lequel jouer.

Possibilités du deuxième écran

Ce que l’OVNI Concept n’avait pas était une sorte de solution d’amarrage. Avec le commutateur, vous déposez l’appareil dans une station d’accueil incluse pour l’afficher automatiquement sur l’écran plus grand de votre choix, par exemple un téléviseur, via un câble HDMI. Il est très possible qu’Alienware crée une telle solution d’accueil si cela devient un produit réel, ou pourrait en avoir un en préparation. Mais le Concept UFO peut toujours se connecter à un écran sans un. Un port USB-C sur le dessus de l’appareil vous permet de projeter l’écran de l’appareil sur un autre écran, comme illustré ici. J’entendais certainement les ventilateurs internes de l’appareil tourner fort pour que cela continue.

Néanmoins, il s’agit d’une expérience incroyablement intrigante d’Alienware. J’espère qu’il arrivera sur le marché sous une forme ou une autre, et c’est une indication qu’Alienware pense que le jeu mobile est l’avenir. Si un tel appareil ne vient pas de l’entreprise, je parie qu’un autre fera le saut, car l’idée est si attrayante et éprouvée depuis la console mobile de Nintendo. Mis à part les parallèles évidents de Switch, ce serait un produit intéressant à regarder sur le marché, et je serais très curieux de connaître le prix s’il se concrétise. Revenez pour toute mise à jour future et restez à l’écoute pour toute notre couverture CES 2020.

Publié à l’origine sur https://www.pcmag.com le 7 janvier 2020.