C’era una volta, gli olandesi mangiarono il loro primo ministro

Un racconto raccapricciante di un anno disastroso nella storia

Il tragico eroe di questo raccapricciante incontro è Johan de Witt che guidò il governo olandese dal 1653 fino alla sua scomparsa avvenuta nel 1672. Johan e suo fratello, Cornelis de Witt, furono feriti da una folla filo-monarchica che li strappò a pezzi. Per far vergognare il defunto, parti dei cadaveri furono rimpinzate e mangiate dalla folla frenetica. La parte più intrigante è che non sono stati effettuati arresti e tutte le persone coinvolte nel bagno di sangue sono diventate libere.

Questo solleva alcune ovvie domande. Perché gli olandesi hanno scelto di regnare l’inferno sul proprio leader eletto? E come la maggior parte dei politici vorrebbe sapere, qual è il limite massimo di errori che un premier può portare a termine senza trasformarsi in cibo? Sfortunatamente, Johan de Witt è stato vittima di un ambiente teso e di un’orribile fortuna.

L’Olanda del diciassettesimo secolo era un’economia in forte espansione, in gran parte a causa del suo controllo sul commercio dell’Asia orientale. Inizialmente, l’Olanda era una monarchia costituzionale, con il principe d’Orange che fungeva da capo del governo. A metà del 1600, il commercio ha favorito un’influente classe mercantile che ha favorito il repubblicanesimo sull’aristocrazia. Mentre l’Olanda prosperava, la bilancia si inclinò a favore di questa classe media risultando in un sistema con potere diminuito nelle mani del monarca. Johan de Witt ha preso il sopravvento come Grand Pensionary (la più alta carica eletta) sullo Stadholder, il principe d’Orange.

In qualità di Grand Pensionary, de Witt aveva dirottato fondi dall’esercito alla marina. Una decisione presa di utilizzare le navi superiori per condurre scambi commerciali con l’Estremo Oriente. Ancora più importante, voleva controllare la crescente influenza britannica attraverso la Manica. La politica sembrava funzionare perfettamente a favore della Repubblica olandese, fino a quando la Francia decise di invaderla nel 1672. Con un esercito indebolito, gli olandesi non erano in grado di combattere la minaccia. Per strofinare il sale sulle loro ferite, la Marina britannica ha assicurato un blocco navale, intrappolando l’Olanda – letteralmente – tra il diavolo e il mare blu profondo. Una nazione in preda al panico era divisa tra due fazioni, gli orangisti che volevano che il monarca reclamasse il potere e il sostegno repubblicano in diminuzione per De Witt. Quando la guerra iniziò ad andare male per gli olandesi, de Witt perse il sostegno. Nel corso del tempo gli orangisti hanno prevalso e l’opinione pubblica riteneva de Witt responsabile dell’esercito debilitato e del conseguente imbarazzo dell’Olanda.

Le cose si sono intensificate così male che è stato effettuato un tentativo di omicidio al Grand Pensionary (che ha avuto la fortuna di sopravvivere, anche se ha subito gravi ferite). Si dimise dalla carica di Gran Pensionato, ma questo non bastò ai suoi nemici: per penalizzare ulteriormente de Witt, suo fratello fu accusato di alto tradimento per aver complottato per uccidere Guglielmo III, il Principe d’Orange. Gli storici non hanno trovato alcuna veridicità in una cospirazione, ma Cornelis è stato tenuto in prigione e le registrazioni indicano che è stato torturato per fare una confessione. Quando Johan de Witt lo ha visitato in prigione, una folla ha circondato i due fratelli e li ha trascinati per strada. Johan e Cornelis furono fucilati e lasciati alla folla frenetica, e ciò che seguì fu una macabra dimostrazione di cannibalismo: umiliare il Gran Pensionato per aver deluso la sua gente, il suo corpo e quello di suo fratello furono spogliati, impiccati a una forca e sventrato. Non era ancora abbastanza: le loro interiora venivano arrostite in modo che la folla orangista potesse mangiarle, uno spettacolo che non rappresenta la raffinatezza a cui associamo gli olandesi. Ad essere onesti, questo atto di violenza sensazionalistico non è diverso da altri atti orribili come la caccia alle streghe inglese, il linciaggio americano di gente di colore o lo spargimento di sangue in India per la carne di manzo. Sono tutti segni distintivi di azioni vietate, che simboleggiano il peggio di noi.

Questa storia è una testimonianza di come i tempi disperati spesso si traducono in comportamenti sconvenienti. Un fatto che non può essere sottolineato abbastanza mentre affrontiamo questa pandemia. Durante quest’anno abbiamo visto titoli da tutto il mondo che non devono assolutamente essere presi come un riflesso dell’umanità. Con poca luce visibile in questo tunnel, vale la pena ricordarsi a vicenda della moderazione. Solo un grammo di auto-riflessione fa molto per garantire che l’inferno non si scateni attraverso le istituzioni che sono state su un confine precario per secoli. Mentre molti di noi sono alla ricerca di nomi ingegnosi per gli anni orrendi in corso, si scopre che gli olandesi ci hanno superato tre secoli fa. Nell’odierna Olanda, il 1672 è ricordato come Rampjaar o Anno del disastro. Uniamoci per garantire che gli olandesi non debbano rinominare 1672 dopo le ultime settimane del 2020.

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