BBC Panorama e Channel Four Dispatches: o olho de uma tempestade na mídia e o epicentro da batalha pela alma do Partido Trabalhista

O primeiro telefonema veio no meio da tarde de uma terça-feira, 10 dias depois das infames e falsas alegações de “cusparada” que lançaram uma sombra tão negra sobre a reunião anual do Partido Trabalhista local.

Talvez tenha sido o sotaque galês profundo, amigável e ligeiramente exagerado do homem que deixou a mensagem. Talvez porque, como ex-jornalista da Fleet Street com uma carreira de mais de 30 anos, tenho uma tremenda admiração pelas realizações do programa de televisão de atualidade mais antigo do mundo.

Mais provavelmente, foi a s porque a ligação era aquela que eu esperava, desde Brighton, Hove e o Partido Trabalhista do Distrito – o “Partido da Cidade” – foi suspenso pelo comitê executivo nacional do partido (NEC) por causa do que alegou ser “comportamento abusivo de alguns participantes”.

No entanto, este artigo não se concentrará nas maquinações políticas de um pequeno número de vereadores e ativistas antidemocráticos que engendraram a suspensão do Partido da Cidade, de 6.200 membros, depois que ele votou em 9 de julho por uma nova equipe de liderança que apóia Jeremy Corbyn. ( Uma reclamação foi enviada , sem resposta, a Iain McNicol, secretário-geral do Partido Trabalhista.)

Em vez disso, ele se concentrará em como uma tempestade na mídia se desenvolveu – e foi deliberadamente sustentada, pelo menos por mim – nas 11 semanas seguintes.

Esta noite é o culminar dessa tempestade, com a transmissão de dois documentários muito diferentes. Certamente, espero que sejam muito diferentes, porque Channel Four Dispatches (19h25) é um trabalho de machadinha simples , uma falsa denúncia cujos perpetradores nem mesmo tentaram falar com nenhum oficial do partido eleito para representar o Trabalhismo membros em Brighton e Hove.

Espero que o BBC Panorama seja muito melhor, muito mais justo e muito mais honesto. Essa esperança não é necessariamente compartilhada por todos os camaradas que incentivei com sucesso a cooperar com os criadores do programa. Certo ou errado, todos saberemos nas próximas horas. (Uma citação favorita do filme Clockwise: “Não é o desespero. Eu agüento o desespero. É a esperança que eu não aguento.)

Para começar do início.

A voz na minha secretária eletrônica naquela tarde de julho era a de Owen Phillips, o produtor por trás do BBC Panorama (20h30) – sem surpresa, intitulado “Trabalho: Acabou a festa?”.

A chamada foi precedida por uma infinidade de artigos em jornais locais e nacionais – desencadeada por aquele tweet terrível do vereador Warren Morgan, líder do Grupo de Trabalho em Brighton e Hove City Council – quase todos dos quais eram superficiais ou de origem inadequada.

A maioria eram os dois; muitos eram preguiçosamente imprecisos.

Entre os jornais nacionais, o pior foi The Times; The Guardian – impresso, mais do que online – foi, de forma não incomum, decepcionante; O espelho estava tão bom quanto o esperado; no final das contas, o melhor era a Estrela da Manhã .

Localmente, The Argus freqüentemente correspondia às expectativas – repetidamente ignorando desenvolvimentos de interesse jornalístico (até um tratamento superficial do Channel Four Dispatches). A TV mais recente mostrou mais interesse; Brighton & amp; Hove Independent , meu antigo jornal, tem sido receptivo e honesto.

Para contornar o que esperava ser a lentidão do que agora chamamos de mídia convencional, decidi desde o início – mesmo antes de as indicações para o Partido da Cidade serem fechadas – manter um blog médio de todo o material Reuni e / ou publiquei (artigos, declarações, folhetos, imagens, e-mails que vazaram, confabulações que vazaram ).

O objetivo inicial era criar um repositório online completo para jornalistas de todos os tipos. Eventualmente, eu simplesmente queria criar um registro do “dia em que a democracia morreu no Partido Trabalhista”.

Freqüentemente, a ação real acontecia inevitavelmente nas redes sociais, que abordarei em um artigo futuro. (Confissão: me sinto confortável no Twitter, mas acho o Facebook dolorosamente sufocante e confuso.)

Quando Owen e eu nos encontramos pela primeira vez – pouco antes de uma reunião de Momentum Brighton e Hove na quinta-feira, 21 de julho – eu tinha começado a aprimorar as frases de efeito, repetidas várias vezes para abrir o apetite de antigos amigos em Fleet Street, bem como jornalistas de radiodifusão:

· “Brighton and Hove é o epicentro da batalha pela alma do Partido Trabalhista ”;

· “A maior unidade do partido, com a maior participação e o maior voto a favor dos [apoiadores de] Jeremy Corbyn”;

· “Os cinco membros da nova equipe de liderança têm mais de 100 anos de filiação ao Partido Trabalhista entre eles”;

· “Ninguém assumiu a City Party; mais de 6.000 membros recuperaram o City Party de uma elite antiquada e introspectiva ”;

· “O Partido Trabalhista é um partido socialista democrático – não é o Partido Social-Democrata.”

Se você ficou entediado comigo, imagine como eu – e minha família – nos sentimos!

Owen teve sorte em sua primeira visita: o conselheiro Kevin Allen, um de nossos conselheiros mais capazes e experientes, fez uma pausa em uma reunião do conselho pleno para apresentar seus melhores votos aos membros do Momentum reunidos na Friends ’Meeting House. A equipe do Panorama filmou seu discurso e a reunião (abertamente!), Ciente de que um artigo de Cllr Allen seria publicado no dia seguinte em Brighton & amp; Hove Independent.

As filmagens minhas já haviam começado, pois espalhei a notícia de que a BBC estava na cidade. Mark Sandell (presidente eleito), Claire Wadey (tesoureiro) e Phil Clarke – um oficial leigo cuja vitória nas eleições gerou calúnias e calúnias. Ou “manchas”, como eu disse para a câmera, mais de uma vez. (Anne Pissaridou e Christine Robinson, por motivos pessoais, optaram por não ser filmadas. O que foi uma pena para mim; eles também são dos melhores membros que temos e devemos valorizar os dois.)

Cientes dos riscos – e igualmente cientes de que nossos oponentes injetariam seu veneno no programa, independentemente do que fizéssemos – nós quatro concordamos em ser filmados e entrevistados.

E, no meu caso, seguiu.

Seguido para minha casa, no trem para minha cidade natal, Barnsley (onde minha mãe de 86 anos mora e onde falei na reunião inaugural do Barnsley Momentum) e – no 80º aniversário – para o memorial do desastre da mineração em Wharncliffe Woodmoor que matou 58 homens, incluindo meu avô, um membro da equipe de resgate, quando minha mãe tinha seis anos e meu tio tinha dez dias.

Enquanto em Barnsley, Michael Dugher, o MP local, tuitou algo sobre como Barnsley Momentum deve estar desesperado, porque eles estavam trazendo alguém de Brighton para inventar números! Expliquei que o sangue da minha família estava no solo de Barnsley. Construímos nossas vidas em Barnsley, não apenas nossas carreiras. O Sr. Dugher é um estrangeiro, de Doncaster.

Espero que parte disso chegue à transmissão desta noite. Mas eu suspeito que muita coisa vai acabar no chão da sala de edição (na verdade, uma pasta de lixo em um computador).

Talvez a melhor e mais honesta sequência tenha sido filmada no Old Boat Corner Community Center em Patcham.

Nós quatro – Mark, Claire, Phil e eu – sentamos juntos, quase pela única vez até agora, e discutimos o que diabos tinha acontecido. E por quê.

Dado o subterfúgio desprezível do Channel Four Dispatches, esta sequência irá – espero – comunicar a verdade honesta: não somos uma turba de entrantes e extremistas, conspirando secretamente contra o Partido Trabalhista e tudo o que ele representa. Somos democratas, eleitos democraticamente, com até 66% dos votos expressos em uma reunião anual que foi, na verdade, um exemplo brilhante de democracia partidária em ação. Devíamos estar comemorando, não condenando e insultando os 600 membros que participaram.

Outra frase de efeito que nunca encontrou seu caminho na “narrativa” anti-Corbyn favorecida pela grande mídia.

Mais tarde, enquanto eu fazia uma pausa três vezes atrasada na Cornualha, o BBC Panorama fez um estoque de imagens em movimento no Pride do mês passado, especialmente na barraca Momentum perto de Preston Park. É isso que estou particularmente ansioso para, com Libby Barnes – uma verdadeira força da natureza por trás do Momentum localmente! – entre as aparições de destaque. Eu espero.

Pouco antes do Pride, aconteceu o tremendo comício de Jeremy Corbyn – com 1.100 apoiadores dentro e outros 500 fora – no Hilton Brighton Metropole em 2 de agosto.

Outro evento, outra chance de despertar o interesse da mídia. Parece que me lembro de uma entrevista ao vivo manipulada que dei à BBC News; como a maioria dos outros, evitei deliberadamente vê-lo. (Outra confissão: consegui me fazer fotografar com Jeremy Corbyn na estação de Brighton. Você não ficará surpreso em saber que eu twitei imediatamente. E imediatamente atraia o abuso usual.)

No comício, Cllr Allen fez um de muitos discursos emocionantes. Nossos inimigos dizem que grandes comícios não ganham eleições. Mas eles são melhores do que os pequenos números atraídos por Owen Smith.

Elegibilidade? Competência? Se Owen Smith é a resposta, qual era a pergunta? Mais uma frase de efeito.

O comício de 2 de agosto – que, pelo que entendi, abrirá o Panorama desta noite – gerou um dos melhores exemplos de jornalismo da campanha eleitoral: um extenso artigo de capa do frequentemente excelente Gary Younge no The Guardian revista (com contribuições de Anne Pissaridou e James Ellis, organizador do Momentum Brighton and Hove).

Durante o período de filmagem – durante o qual falei, mandei mensagem ou e-mail para Owen e seus vários colegas quase todos os dias – o “pessoal” de Jeremy Corbyn estava preocupado. Compreensível. O Panorama do ano passado – embora tenha sido apresentado pelo admirável, experiente e independente John Ware – foi visto por muitos como um “trabalho de machadinha”.

Na verdade, o Panorama transmitido em 7 de setembro de 2015 – sem surpresa, intitulado “Jeremy Corbyn: Labour’s Earthquake – foi feito pela Films of Record, uma produtora independente, e pelo produtor executivo Neil Grant.

[Mensagem forte aqui] Films of Record e Mr Grant são responsáveis ​​pela desgraça de transmitir o jornalismo que é o Channel Four Dispatches esta noite. (Eu tenho que assistir para que você não precise!)

Compartilhei as preocupações de muitos camaradas do começo ao fim: use uma colher longa ao cear com o demônio. Mesmo que a BBC – apesar de todos os seus defeitos – dificilmente seja o diabo, quando comparada com Rupert Murdoch, Lord Rothermere ou os irmãos Barclay (todos para quem trabalhei, em funções relativamente baixas).

O apresentador do Panorama desta noite – o primeiro – é John Pienaar, o novo vice-editor político da BBC, que conheci em jornais no final dos anos 1980. Ele é um excelente jornalista e um verdadeiro locutor profissional.

Ele entrou em cena pela primeira vez para testemunhar o encontro regional organizado pelo Partido do Progresso – a festa dentro de um partido financiado pelo bilionário Lord Sainsbury – com Peter Kyle, o MP de Hove e membro do Progresso , no Brighthelm Center no sábado, 3 de setembro.

Eu contei menos de 20 pessoas: três ou quatro de nós apoiamos Corbyn; cinco eram funcionários do Panorama; cinco eram palestrantes; e outros eram os suspeitos de sempre (incluindo Ivor Caplin e Simon Fanshawe).

E o Progress tem a mentira implacável para se descrever como “a nova tendência dominante” do Partido Trabalhista: £ 5 milhões gastos, 2.500 membros e 4.500 assinantes de sua revista. É realmente a tentativa de Lord Sainsbury de criar o Partido Social-democrata por outros meios . Sim, essa é outra frase de efeito.

Ao sair, notei que o Sr. Caplin estava sendo entrevistado por John Pienaar na capela de Brighthelm. Suspeitei, erroneamente, que ele estava falando mal dos baldes que eram usados ​​para coletar os votos (supervisionados, testemunhados, validados) e que são suas principais evidências sobre as alegações de que “os resultados das urnas não foram adequados alcançou ” ( sic ).

Neste ponto, devo mencionar que uma equipe liderada por Jason Farrell, correspondente político sênior da Sky News, havia chegado – um pouco tarde na cena – para fazer entrevistas para um documentário de rápida reviravolta da Sky transmitido antes das apresentações ao vivo entre Jeremy Corbyn e Owen Smith na quarta-feira, 14 de setembro.

Apesar da inevitável inclusão do Sr. Caplin – e uma rara aparição em público de Nicky Easton, o vice-presidente derrotado, para espalhar alegações selvagens e não corroboradas sobre não-membros que pegaram um punhado de boletins de voto – o documentário de Jason Farrell foi um bom exemplo de narrativa direta .

Enquanto isso, o Panorama percebeu, assim como eu, que Disptaches estava farejando.

Estranhamente, a equipe Disptaches nunca falou comigo ou com meus colegas mais próximos – embora um amigo jornalista em Brighton e Hove tenha dado ao produtor executivo meu número de celular. E apesar de eu ter ligado para o escritório do Sr. Grant perto de Westminster, deixado meu número, entrei em contato online. O Sr. Grant visitou pessoalmente Brighton (ou, provavelmente, Hove, na verdade), mas não tentou entrar em contato com Mark Sandell – que se revelou ser o alvo para o tipo de subterfúgio e filmagem secreta normalmente reservada para traficantes de drogas, terroristas e parlamentares corruptos . Soundbite.

O primeiro Mark descobriu sobre isso – cinco semanas após o evento – em um e-mail e carta apenas uma semana antes da transmissão. Dando a ele até as 17h na sexta-feira (16 de setembro) para responder. O que ele fez . Será que vai fazer o corte?

Lembre-se esta noite de que Mark estava falando publicamente em uma reunião pública do Momentum em uma biblioteca pública – dizendo praticamente o que disse alegremente para a câmera do Panorama da BBC.

Eu me divertia, quando em Londres para um encontro de negócios, “batendo na porta” do Sr. Grant em seu escritório e “arrebatar” uma fotografia (adequadamente desfocada). Ele estava com raiva. E enquanto me perseguia até o elevador, ele retrucou: “Achei que você teria pedido minha permissão primeiro!” Ironia. “Isso é exatamente o que eu esperava que você dissesse”, respondi, enquanto removia seu pé da porta do elevador.

Quando o prazo de filmagem foi estendido para incluir a conferência do TUC em Brighton (11 a 13 de setembro), Owen e eu nos tornamos conhecidos e cooperadores de confiança. Devemos nos encontrar na quarta-feira.

Finalmente, na última terça-feira (13 de setembro), Owen e sua equipe filmaram o enorme comício #KeepCorbyn (canções, poesia e discursos) no Brighton Dome. Foi uma noite maravilhosa para todos nós e, pelo que sei, será a seqüência final esta noite.

É importante ressaltar que para Owen e sua equipe, Jeremy Corbyn e John McDonnell concordaram em ser entrevistados para o documentário na orla marítima de Brighton.

Como resultado, espero que muitos de nós possamos ser eliminados. Muitas de nossas cenas serão cortadas; muitas das nossas frases de efeito não serão ouvidas.

Espero estar errado. Pessoas como Daniel Harris e Sarah Pickett merecem mais tempo, porque tiveram muito a dizer, com paixão socialista e compromisso democrático. E eles sempre merecem uma plataforma para dizê-lo – especialmente quando nosso partido continua suspenso.

Mais de 6.000 membros ainda não têm voz, tendo ouvido – literalmente – que seus votos não contavam. Essa é a frase de efeito final. Eu prometo.

Para concluir, continuo esperançoso de uma audiência justa de Owen, John, Saf, Louis, Bali e o resto – e todos os executivos e comitês da BBC de nível intermediário que têm tal influência nos bastidores e nos bastidores.

Esperança ou desespero?

Esta noite descobriremos se valeu a pena.

E amanhã alguns de nós estaremos fazendo lobby e peticionando o NEC, que se reúne amanhã ao meio-dia em Londres, para decidir – nos disseram – se reinstauramos ou não nosso partido.

É a esperança que não aguento. Mas é a esperança de um Partido Trabalhista melhor, uma esperança que compartilhamos juntos, que nos trará nossa vitória.